יואב בורוביץ
כל העיר
יואב בורוביץ
כל העיר

“הגעתי להפועל ירושלים בעיקר בגלל ההזדמנות לשחק באירופה אז ברור שאני די מאוכזב”, אמר השבוע קורטני פלס, מהשחקנים הבולטים בליגה בזמן האחרון. “היינו בבית שבהחלט יכולנו לעלות ממנו, אבל הפסדנו משחקים שלא היינו צריכים להפסיד”.

פלס הוא אחד מסמני היכולת המשופרת של ירושלים בשבועיים האחרונים. מול פריניי לפני שבוע הרהיב הגארד-פורוורד עם 25 נקודות, שבעה ריבאונדים, חמישה אסיסטים וארבע חטיפות. שלושה ימים לאחר מכן הוא היה המצטיין בניצחון הליגה החשוב על מכבי חיפה עם 22 נקודות, כולל שש שלשות.

“כשאנחנו משחקים כקבוצה אנחנו מנצחים. כשאנחנו משחקים כיחידים אנחנו מפסידים, זה מאוד פשוט”, הוא חוזר ומדגיש. פלס הוא השחקן עם התוצרת ההתקפית השנייה בטיבה בקבוצה. הממוצעים שלו בארץ (13.3 נקודות, 4.4 ריבאונדים) ובאירופה (14 נקודות, 7.2 ריבאונדים) שניים רק לאלה של קרייג סמית' (15.6 נקודות ו-7.3 ריבאונדים בארץ; 16 נקודות ו־4.2 ריבאונדים באירופה).

קורטני פלס. "היכולת שלנו נתונה יותר מדי לעליות וירידות"צילום: ספי מגריזו

"אני מאושר שיש לנו שחקן כמו קרייג סמית'", מפרגן פלס, "הוא שיחק בליגה הטובה בעולם במשך כמה שנים והוא נותן לנו איכויות מצוינות בצבע". פלס גם מנסה להחמיא לג’ייקוב פולן, השחקן המוכשר אך המאכזב של האדומים: “אני חושב שג’ייקוב מאוד מיוחד. צריך להיות אתו קצת סבלני וזה ישתלם לכולנו”. לפלס גם יש מלים חמות לג’וש דאנקן (“בחור וכדורסלן ברמה מאוד גבוהה. מביא לנו הרבה שקט”) ואפילו לדן גרונפלד (“למרות שהוא כמעט לא מקבל זמן משחק יש לו גישה של ווינר ושל שחקן שהקבוצה חשובה לו מעל לכל”). “באופן כללי יש לקבוצה שלנו הרבה מאוד כישרון”, מסכם פלס, “אני בטוח שאנחנו הקבוצה השנייה הכי טובה בליגה הזו ולכן המטרות שלנו בישראל מאוד גבוהות”.

גורמים בכירים בקבוצה טוענים כי פלס ושאר חבריו סובלים מכך שאין לקבוצה רכז טבעי. “פולן לא כזה וגם טפירו אינו כזה”, הם מסבירים, “ולכן קורטני לא מקבל את הכדורים שהוא צריך”. פלס שומע את הטענות ומנסה להתמודד איתן: “זה נכון שג’ייקוב ומאיר אינם רכזים, אבל אני לא בטוח שצריך רכז טבעי. שניהם שחקנים יוצרים. ג’ייקוב לוקח על עצמו המון כי הוא מרגיש שהוא חייב לעשות זאת. לכן יש איבודים, אבל לצד זה יש גם המון דברים טובים. אני מקווה שהעובדה שליאור ליפשיץ הצטרף תעזור קצת לסיטואציית הרכזים שלנו”.

בהיעדר רכז נדרש פלס ליצור לעצמו, אולם במקרים רבים הוא מעדיף להתפשר על הזריקה מבחוץ במקום לנצל את האתלטיות שלו לחדירות שיכולות להסתיים בטבעת או באסיסט. “באופן טבעי אני מעדיף לתקוף את הטבעת”, הוא טוען, “אבל מצד שני כשההגנה נותנת לי מבט לגמרי חופשי יש לי יד מספיק טובה כדי לקלוע שלשות”. האחוזים שלו מעבר לקשת - 37.7 אחוז בליגה ו-35.5 אחוז באירופה - מצדיקים לפחות באופן חלקי את הגישה שלו.

לכתבות ועדכונים נוספים עקבו אחרי הפייסבוק של "ספורט הארץ"

אתה שחקן מוביל בקבוצה. האם אתה מרגיש שאתה צריך להיות המנהיג שלה, או לכל הפחות השחקן הבולט במגרש, כדי שהיא תנצח?
“לא. אם אני אעלה בגישה כזו לפרקט ושחקנים אחרים יעלו בגישה הזו אז כל אחד ישחק לעצמו ואז אנחנו נפסיד. אסור שמישהו בקבוצה יחשוב שהוא מעל השאר”.

אז אתה לא בא בדרישות לשחקנים אחרים?
“לא, אני לא הטיפוס שדורש או מנסה להנהיג שחקנים אחרים. אני יכול להנהיג רק באמצעות דוגמה, ואני מנסה לעשות זאת בהגנה. אני תמיד אקח את השחקן הכי טוב של הקבוצה היריבה בתקווה שגם השחקנים האחרים ינסו לשמור כמוני”.

גם בהגנה הקבוצה מאוד לא יציבה. נדמה כי בעיקר הגארדים הם השחקנים החדירים. האם אתם עובדים על מנת לשפר את זה?
“ההגנה שלנו, כמו היכולת הכללית, נתונה יותר מדי לעליות וירידות. אי אפשר להפריד בין גארדים לגבוהים. כולם צריכים לשמור יחד ולסייע אחד לשני. כשלא היתה בינינו תקשורת טובה אז ספגנו הרבה סלים והפסדנו”.

אתה נמצא על הפארקט הכי הרבה דקות - 32.6 דקות בממוצע למשחק, שזה יותר מחמש דקות מהבא אחריך (ג’ייקוב פולן עם 27.4). החשיבות שלך ברורה למדי ולכן אתה גם מהווה סוג של ברומטר.
“אני באמת חושב שאני משחק הרבה מאוד, אבל מבחינתי זה רק עדות לכך שהמאמנים חושבים שהקבוצה זקוקה לי”.

עם היכולת המשופרת שלך, קיבלת הצעות מסוימות לאחרונה?
“לא קיבלתי הצעות ואני גם מרגיש כאן מאוד נוח. אני רוצה להצליח עם הפועל ולהגיע איתה הכי גבוה שניתן. בשביל זה הגעתי לכאן”.

אומרים שמבחינת כישרון ויכולת אתלטית אתה שווה אפילו NBA. גם אתה מרגיש כך?
“אני לא חושב על ה־NBA, אבל אני בהחלט חושב להמשיך להתקדם. בעונה הבאה אני רוצה לשחק ביורוליג”.

ירושלים כנראה לא תשחק ביורוליג. מה בדיוק מצב החוזה שלך?
“לי ולקבוצה יש אופציה להתנתק אחרי שנה. ובעיקרון יש לי חוזה לשנתיים. הייתי מאוד שמח להישאר כאן ולשחק עם הפועל בארנה החדשה, אבל אני אבחן את ההצעות שיהיו לי בקיץ הקרוב ואקבל את ההחלטה שהכי טובה בשבילי. אין ברירה אחרת בעסק הזה”.

אתה ממש נחוש לשחק ביורוליג
“נחוש ביותר. זו המטרה שלי”.

הערב בשמינית הגמר גביע המדינה

גליל עליון - הפועל חולון (19:00)
הפועל אילת - גלבוע/גליל (19:00)
מכבי חיפה - מכבי ראשל"צ (19:30)
עירוני נהריה - הפועל ירושלים (20:00)
מכבי ת"א - אליצור אשקלון (20:45, ערוץ 1)

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ