NBA |

בלייק גריפין 2.0

קליעה מחצי מרחק, יכולת מסירה ואפילו הגנה. כוכב הקליפרס עדיין משפיל שחקנים בהטבעות מהדהדות, אבל במקביל מפתח מיומנויות מסוג אחר

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

ולדימיר רדמאנוביץ', שחקן שיקגו, מעולם לא מצא את הנדב הנפלד שבו, אבל במה שקרה במהלך פרק זמן בן 70 שניות ברבע הרביעי של המשחק מול הקליפרס בחודש שעבר אי אפשר להאשים אותו. הרי אם יש משהו שבלייק גריפין לימד את יריביו בשנתיים הראשונות שלו בליגה, הוא שעדיף לתת לו מטר מאשר להסתכן בגילום הדמות הטראגית של מהלכי הלילה.

אלא שאז קרה דבר מוזר. גריפין עמד בחצי פינה, רגל בתוך קו השלוש, כשרדמאנוביץ' נתן לו את המרחק המתבקש. הוא החליט לזרוק – וקלע. בהתקפה הבאה זה קרה שוב, מאותה נקודה. התסריט חזר על עצמו במדויק גם בהתקפה שלאחר מכן. שלוש פעמים זרק גריפין משישה מטר, שלוש פעמים רדמאנוביץ' היה בסדר עם זה, שלוש פעמים זה נכנס. למרבה האירוניה, האנשים סביב גריפין היו מאושרים יותר ממנו מהעניין הזה.

"הרגשתי כאילו אני קלעתי את הזריקות האלה", אמר כריס פול לאחר מכן, "זה ההיבט במשחקו שאני לא מפסיק להציק לו לגביו בימים שהוא לא זורק. הוא עובד על זה כל כך קשה באימונים, יום אחרי יום, ואנחנו בוטחים בו. הוא מסוגל לעשות את זה ואנחנו צריכים שהוא יעשה את זה. ברגע שיצבור ביטחון – יהיה בלתי ניתן לשמור עליו".

כששמעה שבלייק גריפין עובד מאוד קשה, נקסה שאלה אם היא יכולה לראות זאת בעצמה ביום שלמחרתצילום: אי–פי

שלוש קליעות ניתור רצופות במשחק לא משמעותי אמנם לא הופכות את גריפין לרג'י מילר, אבל קרוב לחודשיים בתוך העונה, כבר אפשר לאשר שגריפין הוא חיה מסוג חדש. מי שטיפח מוניטין של מכונת הטבעות, מכל הסוגים ובכל הצורות, הופך בהדרגה לשחקן מגוון בהרבה. לא עוד הסתמכות בלעדית על שילוב נדיר בין אתלטיות לכוח מתפרץ, חרב פיפיות שהפכה אותו ליקיר יו-טיוב מחד, ולשחקן מוגבל במשחק העומד מאידך. לא עוד נטל פוטנציאלי על קבוצתו במשחקים צמודים שחושש מבילוי על קו העונשין. בלייק גריפין 2.0 עדיין רחוק מלהיות שחקן מושלם, אבל חשוב לו להבהיר שהוא עובד על זה.

"שמעתי דברים כמו 'כל מה שהוא יודע לעשות זה להטביע'", אמר לאחרונה, "אני עובד על היבטים נוספים במשחק שלי, שיעזרו לקבוצה שלי לנצח. אני גם משתדל לשחק טוב יותר בהגנה. כל עוד אני עושה את הדברים האלה, למי אכפת מה אנשים אומרים?".

גריפין לא היה צריך את המבקרים כדי לדעת שאחרי עונת רוקי מרשימה בכל קנה מידה, הוא קצת דרך במקום. המספרים אמנם נותרו מרשימים, אבל נקודות התורפה – משחק עם הגב לסל, קליעה מחצי מרחק ומעלה, הגנה – נותרו כאלו, ובקליעות העונשין אפילו חלה נסיגה חדה (ירידה מ-64% בעונתו הראשונה ל-52% בעונה שעברה).

לכן, דווקא עונתו השלישית בליגה היא כה מרתקת. היא גם עלולה להטעות: מדדים סטטיסטיים משמעותיים כנקודות וריבאונדים נמצאים בירידה קלה, אך מדובר בתהליך מבוקר. הרוטציה העמוקה יותר של הקליפרס מפחיתה עומסים מגריפין, גם מבחינת דקות (32.5 לעומת 36.2 בעונה שעברה ו-38 בעונת הרוקי) וגם מבחינת הצורך לספק נקודות (הוא זורק 1.4 פעמים פחות מאשר בעונה שעברה). "משחקים רצופים בהם אתה נמצא על הפארקט 40 דקות יכולים להתיש אותך ולהביא אותך שחוק לישורת האחרונה של העונה", הסביר גריפין, שרק לאחרונה החלים מפציעות במרפק ובצוואר. "מעניין אותי לראות איך אגיע לחודשים המכריעים".


הביצועים של גריפין מול שיקגו: שש הטבעות, אבל גם ג'אמפ שוט'ס ושלשת בכורה

התשובה המסתמנת היא מסוכן יותר וצפוי פחות. כשהכדור אצלו הוא כבר לא חושב רק על פוסטרים, אלא מחפש פחות את המהלך הראוותני ומשיג העונה רק 6.8 נקודות בדאנקים, קליעות המשך וסלים קלים מתחת לטבעת (לעומת 10.6 בעונה שעברה). בעזרת מאמן קליעה, בוב ת'ייט, גריפין מתמקד בזריקות מטווח של 5 עד 7 מטר. הוא זורק 4.4 כאלה למשחק וקולע ב-42%, שיא קריירה מהטווח הזה וטוב יותר מפורוורדים שידם נחשבת רכה משלו, כמו קווין לאב או למרכוס אלדריג'.

"החברים ניגשים אלי לפני כל אימון, כל משחק, ומפצירים בי לזרוק כשאני חופשי", אמר גריפין ל"לוס אנג'לס טיימס". "כעת כשאני זורק אני כבר לא מפקפק בעצמי וחושב 'זה ייכנס'". הבונוס האמיתי: הסגנון החדש, שמרחיק אותו מעט מהסל ומהמאבקים הברוטליים שגובים מחיר יקר מהגוף, עשוי להאריך לו את הקריירה.

השיפור לא נגמר בקליעה. ארסנל התנועות שלו מתחת לסל רחוק מלהיות מוגבל: יש שם סיבובים נכונים, הטעיות לא רעות ואפילו מיני קליעת וו יעילה. גם יכולת המסירה שלו באה יותר לידי ביטוי, כשמקיפים אותו קלעים כמאט בארנס, ג'מאל קרופורד ו-ווילי גרין. "בין אם אוהבים אותו או לא, חייבים לתת לו קרדיט כמוסר", כתב ברט קורמנוס מ"גרנטלנד" אחרי שגריפין חילק שישה אסיסטים בניצחון על מיאמי, "היכולת הזו שלו עשויה להפוך את הקליפרס לקבוצה שסיוט להגן מולה".

האם גריפין מסוגל להצעיד את הקליפרס גם בפלייאוף? ספרו לנו בפייסבוק

הגנה היא תחום נוסף בו גריפין מתקדם, בעיקר בכל הקשור לקריאת מצבים. בפחות דקות, הוא חוטף הרבה יותר: 1.5 לעומת 0.8 בעונות קודמות, ראשון בין הפאוור-פורוורדים, ובפער גדול. תזמון נכון בשמירה כפולה שמתורגם לאיבוד כדור בצד השני אמנם אינו מהלך שמככב בתקצירים, אך לפעמים הוא לא פחות יעיל מהשפלה פומבית של שחקן יריב, מרגשת ככל שתהיה. רצף עשרת הניצחונות הנוכחי של הקליפרס, המציב את הקבוצה במקום השני במערב (6-18), הושג בין היתר בזכות היכולת שהפגין בשני צדי המגרש.

"עבור קבוצה ששואפת לגבהים אליהם אנו שואפים, מדובר יותר במספר העצירות הרצופות שנשיג בהגנה ובריבאונדים שניקח מאשר במהלכים המדהימים שנעשה בהתקפה", אמר מאמנו ויני דל נגרו ל"ספורטס אילוסטרייטד". "שלא תבינו לא נכון - המהלכים הללו נהדרים ואפשר לנצל אותם לטובתנו", המשיך, "אולם חשוב יותר לעשות את מהלך הכדורסל הנכון, ובלייק לומד את זה. הוא עובד קשה, ורק ימשיך להשתפר".

כשמגמת השיפור נרשמת בעזרת פחות פרצופים, יללות והצגות לשופטים, נראה שהאבולוציה של גריפין באמת נוגעת כמעט בכל תחום. היא גם כנראה רחוקה מסיום. "אני שומע וקורא את כל הביקורות עלי", אמר בחודש שעבר, "מי שמכיר אותי יודע שאני אוהב את זה, כי זה נותן לי מוטיבציה. אני עומד לקרוא כל ביקורת ולהשתמש בה כדלק. זה יעשה רק טוב למשחק שלי".

הכל נכון, ועדיין כיף לראות אותו משמר את המוניטין מדי פעם. "כשראיתי שזה רק שנינו במתפרצת, אמרתי לו להמשיך לרוץ", אמר אתמול בארנס, שבניצחון על דטרויט מסר לגריפין אלי-אופ באמצעות הלוח, "החלטתי שיש הרבה יותר אנשים שמעדיפים לראותו אותו מטביע מאשר אותי מסיים בצעד וחצי".

צפו בעשרת מהלכי השנה שעברה של גריפין הישן

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ