דאג פיינברג, אי-פי
דאג פיינברג, אי-פי

מיה מור הצטיינה בכל מקום בו שיחקה. היא זכתה באליפויות במכללות, ב-WNBA ובאירופה. כעת, שחקנית הכדורסל המוכשרת משאירה את חותמה על הכדורסל הסיני. עם ממוצע של 45 נקודות למשחק במדי שנחאי פליים, מור עוזרת להביא אוהדים חדשים אל הענף המתפתח במדינה.

"הם משדרים כאן חמישה משחקי NBA בשבוע", מסבירה מור את הפופולריות הגוברת של הענף במדינה המאוכלסת בעולם, "יש להם כיסוי נרחב והאנשים אוהבים זאת. המשחק מתחיל לעורר יותר עניין".

כמו רבים מהעסקים המחפשים להתרחב, ה-NBA רואה בסין כפוטנציאל הגדול ביותר שלה. דוגמה לכך אפשר היה לראות באולימפיאדה שנערכה במדינה ב-2008, כשהכרטיסים למשחקי הכדורסל נמכרו כולם, ובמשחק בין נבחרות הגברים של ארה"ב וסין צפו כמאה מיליון איש. בזמן שמדינות אירופה נמצאות במשבר כלכלי, בסין קבוצות כדורסל הנשים משלמות משכורות מפתות שמושכות את מיטב השחקניות.

מור מתקבלת באהבה על ידי הקהל הסיני. "זה קשה שאי אפשר להיכנס לטוויטר"צילום: אי–פי

מור, כוכבת נבחרת קונטיקט לשעבר, מרוויחה משכורת בעלת שש ספרות, סכום שספק אם היתה משיגה באירופה. בעוד הליגות האירופיות נמשכות מאוקטובר עד מאי, בסין משחקים רק עד חודש פברואר, מה שיאפשר למור לנוח לפני תחילת עונת המשחקים ב-WNBA.

מלבד מור הגיעו לסין עוד שחקניות מצוינות, דוגמת טמיקה קצ'ינגס, אליזבת קמבאג', סופיה יאנג וג'יין אפל. "אני חושבת שזו הזדמנות נהדרת עבור האוהדים לראות שחקניות שמשחקות ברמה אולימפית", אומרת מור, "הצופים מופתעים מהרמה ואני מאמינה שזה ימשוך עוד ועוד אנשים".

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

גם ה-WNBA רואה בסין כיעד המועדף עבורה להתפתחות. "אנחנו יודעות שהכדורסל נמצא בתקופה של פריחה בסין ואני מאמינה שרבים בסין ובעולם בכלל יכירו את הליגה שלנו", אומרת נשיאת הליגה, לורל ריצ'י, "אנשים נחשפים יותר למשחק, לשחקניות ולסיפור על המגרש ומחוצה לו, וזה רק יעזור לליגה שלנו להתפתח".

בעוד סגנון משחקה של מור מושך עוד צופים לכדורסל הנשים, קצ'ינגס מנסה לשמש כמנטורית לחברותיה לקבוצה. "הגישה שלי שונה מזו של שחקניות צעירות יותר", מסבירה קצ'ינגס, "אני מרגישה כאילו התפקיד שלי הוא ללמד אותן איך לשחק ולהנות תוך כדי".

מור (מימין) במדי מינסוטה במהלך סדרת גמר ה-WNBAצילום: אי–פי

גם למור לא לקח זמן להתחבב על חברותיה לקבוצה. השחקנית המוכשרת, שהיתה האישה הראשונה שהוחתמה במותג העל של מייקל ג'ורדן, העניקה במתנה זוג נעליים לכל שחקנית בקבוצה. גם העובדה שמאז הצטרפה לפליים הקבוצה הפסידה רק פעם אחת, לא מזיקה. כבר במשחקה השלישי בסין, קלעה מור 60 נקודות, במשחק ששודר בטלויזיה הארצית. "המשחק היה נגד אחת מקבוצות הצבא", מספרת מור, "אין להם שחקניות זרות והרבה כבוד מונח על הכף. ברבע הראשון הייתי בזון, קלעתי שבע שלשות וזו היתה מקפצה טובה כדי להגיע ל-60 נקודות בסיום המשחק".

מאמנה של מור במכללה ובנבחרת האולימפית, ג'ינו אוריימה, לא מופתע מהתצוגות המרשימות של חניכתו לשעבר, "זו מיה. זה לא מפתיע שהיא קולעת כל כך הרבה. היא יכולה לעשות מה שהיא רוצה על הפארקט", הוא מסביר.

אך הכדורסל היה החלק הקל עבור מור מאז הגיעה לסין. עם ארבע שפות שונות שמדוברות בזמן פסקי הזמן, התקשורת בין השחקניות לא היתה קלה בהתחלה. זה היה די מצחיק", נזכרת מור, "אני מדברת אנגלית, אחת מהשחקניות מקוריאה, שתי מאמנות מגיעות מספרד והיתר מסין. בימים הראשונים הראש שלי הסתחרר".

אך על הפארקט זה לא נראה כאילו יש בעיות בתקשורת. הקבוצה משתמשת בסימני ידיים, מספרים ומור גם הספיקה בתקופה הזו ללמוד כמה מילם בסיסיות בשפה המקומית. "אני משתפרת, אני כבר יודעת כמה מילים שעוזרות לי להסתדר בחיי היומיום", היא אומרת. למור גם הוצמדה עוזרת אישית שעוזרת לה בדברים כמו קניות בסופר והזמנת אוכל במסעדה.

"אני חושבת שבשביל מי שעובר לשחק בחו"ל, מאוד חשובה הדרך בה הקבוצה עוזרת לך להתמודד עם המעבר לתרבות ולארץ חדשה", מסבירה קצ'ינגס, שגם שיחקה בליגה הקוריאנית, "זה בהחלט דורש תקופת הסתגלות. הקבוצה הופכת למשפחה שלך".

למור, ששיחקה בספרד בעונה שעברה, יש את היתרון בכך שאימה נמצאת איתה. היא הגיעה באוקטובר ובילתה עם בתה כחודשיים, כולל חג ההודיה. השתיים אוכסנו במלון בסטנדרטים "מערביים" למשך העונה בת ארבעת החודשים. "זה נהדר שהיא כאן לידי", אומרת מור, "והיא תישאר כאן גם בחג המולד, היא חווה את סין בעצמה. מור גם לומדת להעריך את החופש בארה"ב. "זה קשה שיש אינטרנט מוגבל", היא מסבירה, "יש אתרים שאתה לא יכול להיכנס אליהם כמו יוטיוב וטוויטר". 

צפו במור מפציצה 60 נקודות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ