אלעד זאבי
אלעד זאבי

בתחילת פסק זמן קריטי, לקראת סוף הרבע האחרון, מייק ד'אנטוני עדיין לא ניגש לשחקניו. הוא עמד בצד ליד אחד מהם והתייעץ אתו. זה לא היה קובי בראיינט, ובטח שלא דווייט הווארד או פאו גאסול. ד'אנטוני קיבל הלילה בחזרה את הנציג הטוב ביותר שהיה לו אי פעם על הפארקט. סטיב נאש חזר, ולמרות שזה היה סופר-קשה ומתסכל במשך לא מעט דקות, הקאמבק אפילו הסתיים בניצחון באחד האולמות היותר קשים ב-NBA.

גולדן סטייט (10-18) – לייקרס (14-13) 118-115

ספק רב אם בצוות הרפואי של הלייקרס תכננו שסטיב נאש ירדוף אחרי סטפן קארי וקליי תומפסון במשך 41 דקות אחרי שלא שיחק מאז סוף אוקטובר, אבל באיזשהו שלב ד'אנטוני פשוט לא היה מסוגל להתאפק. נאש, הגרסה של המאמן לתרופת פלא שתצבע את הוליווד בוורוד אחרי תקופה קשה, סיפק 12 נקודות ב-5 מ-8 מהשדה, 9 אסיסטים ו-3 ריבאונדים, ונראה פחות חלוד מכפי שניתן היה לצפות. ההתקפה נראתה פחות תקועה אתו, ואם חבריו היו יותר מרוכזים הוא גם היה מסיים עם 15 אסיסטים, אבל בעיה גדולה אחרת הוא לא פותר עבור הלייקרס. קוראים לה הגנה, והיא די מהותית בכדורסל.

"הבט ולמד, חבוב". סטיב נאש מול סטפן קאריצילום: אי–פי

הווריירס, שקיבלו 29 נקודות מג'ארט ג'ק ו-20 מדייויד לי וקארי, כבר הובילו ב-14 נקודות בתחילת הרבע האחרון, אבל דווקא מחליפי הלייקרס – בראשותו של ג'ורדן היל – נגסו בהפרש בהצלחה. בהמשך הם פינו את הבמה לשחקני היכל התהילה העתידיים של הקבוצה, ובדקות האחרונות כל אחד מהם עשה משהו שכמעט הכריע את המשחק: פאו גאסול מסר לאלי-אופ של דווייט הווארד, שקלע מהעונשין וחילק אסיסט לשלשה גדולה של וורלד פיס מהפינה. קובי בראיינט קלע ומסר לשלשה של סטיב נאש. אבל למארחים היה מי שיחזיר בזג על כל זיג, ובעיקר את ג'ארט ג'ק, האיש ששלח את המשחק להארכה עם סל 15 שניות לסיום.

שם, בחמש דקות הנוספות, זה כבר לא היה באמת צמוד. קובי, ששובו של נאש עשה לו חשק לזרוק יותר (34 נקודות ב-41 זריקות) השתלט על המשחק, וקיבל סייע מהווארד, שאיכשהו שרד כמעט את כל הרבע האחרון והארכה עם חמש עבירות. 16.9 שניות לסיום היה זה נאש שסובב את הסכין עם סל בטעם של פעם על רגל אחת, על הראש של קארי. לפחות אדם אחד התגעגע במיוחד. "הוא פשוט ווינר", סיכם ד'אנטוני, "הוא משנה הכל. היה אפשר לחוש בכך לפני המשחק". נאש עצמו סיכם: "הרגשתי שאני משחק בקצב סביר, אבל צריך להמשיך לעבוד. אני יודע שהרגל תכאב לי בזמן הקרוב, אבל אני רגיל לזה".

מיאמי (6-18) – יוטה (14-14) 89-105
כשנותנים לאלופה לשחק משוחרר, אין סיכוי לנצח אותה. הג'אז, שהפסידו בכל אחד מהרבעים, פשוט איפשרו למיאמי לשייט לניצחון: לקלוע 52% מהשדה ו-11 שלשות ב-46%, ולנצל 19 איבודים. גם לברון ג'יימס (30 נקודות, 9 ריבאונדים, 7 אסיסטים) ודוויין ווייד (21, 7 ו-7) הרגישו היטב את החופש. "אנחנו נראים כמו קבוצת הכדורסל מיאמי היט", סיכם אריק ספולסטרה בשפה שכנראה מבינים רק בפלורידה. מרווין וויליאמס הוביל את יוטה עם 16 נקודות.

יוסטון (12-14) – ממפיס (7-18) 96-121
בארבעת משחקיהם האחרונים, שהסתיימו בניצחונות, הגריזליס עצרו את היריבות על 86, 71, 80 ו-82. את השטף של יוסטון הם כבר לא הצליחו לעצור, ובפעם השנייה ברציפות הרוקטס חצו את רף 120 הנקודות במשחק. "הם נראו עייפים, אז החלטנו לוודא שלא נפסיק לרוץ", סיכם ג'רמי לין, שתרם את שלו למירוץ ההתשה עם 15 ו-11 אסיסטים. ג'יימס הארדן סיפק 31 באחוזים מצוינים, מייק קונלי קלע 16 לגריזליס.

"תגיד כן לזקן". הארדן גובר על רודי גייצילום: אי–פי

וושינגטון (22-3) – דטרויט (21-9) 96-87
הוויזארדס האומללים ממשיכים להיות הדבר הכי טוב שקרה ללו"ז של היריבות. זה היה ההפסד השביעי שלהם ברציפות, כשצ'ארלי וילנואבה מנצל אותם כדי לסיים עם שיא עונתי של 19 נקודות. ג'ורדן קרופורד קלע 21.

אטלנטה (9-16) – שיקגו (11-15) 75-92
רבע שני של 16-36, שכלל את הדאנק הזה לו וויליאמס על הראש של קירק היינריך, חיסל את הבולס. אל הורפורד הוביל את המנצחים עם 20, לואל דנג (11) וג'ואקים נואה (10) היו היחידים שהגיעו לספרות כפולות בשיקגו.

ניו אורלינס (22-5) – אינדיאנה (12-16) 81-75
ההורנטס כבר הובילו 24-46 ונראו מצוין, אבל מחצית שנייה איומה, בה קלעו 29 נקודות בלבד (7 ברבע השלישי), סייעה לפייסרס לרשום את הקאמבק הגדול ביותר שלהם העונה. דייויד ווסט קלע 25 למנצחים, רובין לופז 24 למפסידים, שהפסידו בפעם ה-11 ברציפות.

מילווקי (12-14) – קליוולנד (23-6) 94-82
הקאבס קטעו רצף של שישה הפסדים בעזרת יום טוב של הרוקי דיון ווייטרס (18 נקודות) ושל סי.ג'יי מיילס (16), שעלה מהספסל. עמרי כספי לא עלה משם. מונטה אליס קלע 37 לבאקס, וחוץ ממנו איש לא הגיע שם לספרות כפולות בנקודות.

דנוור (13-15) – שארלוט (20-7) 88-110
הבובקאטס חזרו להיות שק החבטות של הליגה, תואר מפוקפק שהם חולקים כרגע עם וושינגטון אחרי הפסד 15 ברציפות. קוסטה קאופוס חגג על חשבונם עם שיא עונתי של 16 נקודות ו-5 חסימות. ראמון סשנס קלע 23 לשארלוט.

פורטלנד (12-13) – פיניקס (16-11) 93-96
הבלייזרס כבר עם ניצחון חמישי ברציפות, לא מעט בזכות הדאבל-דאבל השביעי ברציפות של ג'יי ג'יי היקסון (19 נקודות ו-15 ריבאונדים). דמיאן לילארד שוב לא שיחק כמו רוקי (25 נקודות וקלאץ'). 18 נקודות של מרצ'ין גורטאט לא הספיקו לסאנס.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ