מארק הייסלר, ניו יורק טיימס
מארק הייסלר, ניו יורק טיימס

בתחילה התקשה סטיב נאש ללבוש את מדי הסגול-זהב של לוס אנג'לס לייקרס, יריביו העיקרים במהלך שמונה העונות שבילה בפיניקס סאנס. אך זה היה בהתחלה. אחרי שנפצע במשחק השני של העונה, נאש השתוקק ללבוש את המדים הסגולים-זהובים. לשמחת הלייקרס, שנראו רע בלעדיו, הרכז הקנדי חוזר בדיוק בזמן, כשניו יורק ניקס מגיעה לעיר המלאכים, למשחק המרכזי של יום חג המולד. במשחק האחרון בין שתי הקבוצות, שנערך לפני כשבועיים במדיסון סקוור גארדן, ניצחו הניקס 107-116.

לפני המשחק ההוא, מייק ד'אנטוני, לשעבר מאמן הניקס וכיום מאמן הלייקרס, צוטט כאומר: "לא הייתי צריך להגיע לניו יורק". מאוחר יותר הבהיר את דבריו ואמר כי "הוא לא היה צריך לעזוב את סטיב נאש", ששיחק תחת המאמן במשך ארבע עונות מוצלחות באריזונה. המשחק האחרון בין שתי הקבוצות הסתיים בתוצאה שלא שיקפה את מהלך המשחק. הניקס כבר הובילו ב-23 נקודות ברבע האחרון והלייקרס נראו אומללים. אין ספק שזה היה אחד מרגעי השפל שלהם העונה.

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

לד'אנטוני לא נותר הרבה מה לעשות מלבד לחכות לשובו של נאש. "זה כמו כל אספקט באימון", אמר המאמן ביום שני, "פשוט צריך להמשיך הלאה. אנחנו עובדים על מספר דברים כמו איך לרוץ ולרווח את המגרש, דברים שלא יהוו בעיה עבור סטיב", אמר ד'אנטוני, שלא חושש מהציפיות הרבות סביב הקבוצה, "זו עבודה נהדרת. אני לא מתכוון לשבת כאן ולבכות. אני יודע שהציפיות מאתנו גבוהות. ניסינו להישאר בתלם עד שכולם יחזרו".

נאש. "הניקס היתה אפשרות רצינית עבורי"צילום: רויטרס

ד'אנטוני הגיע ללייקרס כשהוא נמצא בסיטואציה לא נוחה. אוהדי הקבוצה ציפו לראות את פיל ג'קסון מקבל את התפקיד במקומו של מייק בראון המפוטר. רבים חשבו כי דווקא הסגנון ההתקפי של ג'קסון יתאים יותר ללייקרס הארוכים, הגבוהים והמזדקנים. נקודת הזכות היחידה שעמדה לזכותו של ד'אנטוני היתה שיתוף הפעולה הפורה שלו עם נאש.

אך ללא נאש הפצוע, ד'אנטוני נותר תלוי ברוח. מי שנחשב לאחד מהמאמנים החביבים ב-NBA, גילה גם את הצד העצבני שלו, כשנתפס מתפרץ על כתב. אך נדמה כי הדברים עומדים בפני שינוי. הלייקרס ניצחו את ארבעת משחקיהם מאז ההפסד ההוא בגארדן, ונאש חזר לשחק ביום שבת בלילה ועזר קבוצה לנצח את גולדן סטייט הלוהטת, 115-118, בהארכה, כשהוא משחק 41 דקות, קולע 12 נקודות ומוסר תשעה אסיסטים.

"זו היתה ההיעדרות הארוכה בקריירה שלי", אמר נאש, "אני חושב שמעולם לא החמצתי יותר משבוע-שבועיים ב-13 השנה האחרונות, אז זה היה קשה מאוד עבורי. זה היה קשה במיוחד לשבת מן הצד ולראות את הקבוצה שלי מתקשה. הייתי חייב להתרכז בדברים שיש בכוחי לשנות, לנסות להשתפר כדי להיכנס לכושר משחק ולעזור לקבוצה".

בלילה ניצח נאש את הקבוצה אליה כמעט הצטרף בקיץ האחרון. הרכז הוותיק התלבט בין הלייקרס לניקס, שלבסוף לוס אנג'לס ניצחה בקרב אחר הרכז הנהדר, בגלל קרבתה לילדיו המתגוררים באריזונה. עד שהחליט לנסוע מערבה, הניקס חלמו על קו אחורי שכולל את ג'רמי לין ונאש. בתוך ימים השניים שמילאו את הקו האחורי היו ריימונד פלטון וג'ייסון קיד, שבינתיים עומדים בכל הציפיות, ויותר מכך.

"גרתי בניו יורק בעשרת הקיצים האחרונים", מסביר נאש, "יש לי הרבה חברים בעיר ותמיד רציתי לשחק עבור הניקס. זו היתה אפשרות רצינית עבורי. מאוד רצינית. הסיבה העיקרית שהגעתי ללוס אנג'לס היא הקרבה לילדיי". כעת הלייקרס ביחד, ללא פצועים. עכשיו נראה אם הם על אמת.

קיד וצ'נדלר מקשים על בראיינט והלייקרס במשחק הקודםצילום: רויטרס
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ