NBA

לא כולם אוהבים את מחזור חג המולד

מחזור המשחקים ביום החג הפך לחגיגה הגדולה של הליגה הטובה בעולם. אך המאמנים והשחקנים היו מעדיפים לבלות בחיק המשפחה

הרווי אראטון, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
הרווי אראטון, ניו יורק טיימס

18 שנה נמצא ג'רי סטקהאוס ב-NBA, ואתמול (שלישי) היתה זו הפעם הראשונה בה השתתף במשחק חג המולד. הרווח של שחקנים שאינם נמצאים בקבוצות העילית של הליגה הוא זמן רב יותר עם המשפחה. אך כמו שאומר סטקהאוס, הפילוסוף המנוסה של ברוקלין נטס, "זו הסיבה שנשארתי כל כך הרבה זמן. כדי לשחק בחג המולד".

כמה שעות לאחר מכן, כשהתחמק מביתו העמוס מתנות שעוד לא נפתחו, סטקהאוס כבר לא התלונן על משחק הצהריים מול בוסטון סלטיקס, אלא על הטיסה הצפויה של הנטס למילווקי, שם ישחקו מול הבאקס הלילה. יום חופש היה נותן הרבה לשחקני הנטס, במיוחד אחרי ההפסד הצורב 93-76 לסלטיקס. אך כמו שסטקהאוס אומר, אלו החיים של 450 שחקני הכדורסל הטובים בעולם. יש דרכים גרועות יותר להעביר את החיים ואפילו את חג המולד. גם הגארד הוותיק מבין את תפקידו. "בסוף היום, זו העבודה שלנו ואנחנו צריכים לעשות אותה. זה עוזר למותג שלנו".

הצטרפו לדף הפייסבוק של ספורט הארץ

חג המולד הפך עבור ה-NBA למה שחג ההודיה משמש עבור ה-NFL – הצגת תכלית שמציגה את כוחה של הליגה. אך לא כולם מרוצים מהעניין. לאחרונה התנצל ברוס ג'נינגס מה"סן פרנסיסקו כרוניקל" על כך שתהה האם דייויד סטרן, קומישינר ה-NBA, מבין את משמעות חג המולד בגלל היותו יהודי. לבקר את סטרן הפך לספורט בפני עצמו, אך האם המאמנים והשחקנים יכולים להתלונן על כך שהוא מגן על המותג ועל חוזי העתק של הליגה עם רשתות הטלוויזיה? הרי זה מה ששם בחניות של אותם המתלוננים את רכבי היוקרה שהם כה אוהבים.

כרמלו וקובי. דווקא היה נראה כאילו הם נהניםצילום: רויטרס

אך עד כמה שסטרן לא ראוי לחיצי הביקורת שמופנים אליו, אסור לזלזל באלו הטוענים כי חג המולד לא צריך להפוך ליום בו הפרסום הופך לקדוש. משמעות החג משתנה בהתאם לאדם. כמו שמאמן הסלטיקס, דוק ריברס אמר בנושא: "אנשים עובדים בחג המולד". והוא צודק – אנשים הולכים לאכול במסעדות ולצפות בסרטים.

בסופו של דבר, לשחק בחג המולד או לא לשחק זו בעיה שקשורה למקום העבודה של המאמנים והשחקנים. אם זה כל כך חשוב להם, שיילחמו על כך. "ברור שכולם היו מעדיפים להישאר בבית, אז בואו נגיד את זה ישר", אומר ריברס, "אבל זו העבודה שלנו".

ריברס אומר שהיה מעדיף פחות משחקים ביום החג, וטוען כי המוצר שמוציאה הליגה בחג המולד הפך לדהוי בגלל ריבוי המשחקים. אך ריברס מחביא בדבריו את הסיבה האמיתית לכעסו. מאמן הסלטיקס תוהה מדוע קבוצתו, מקבוצות העילית של הליגה, שיחקה אתמול את משחקה ה-29 בחג המולד, כשאת כולם פרט לאחד שיחקה בחוץ. אבל ריברס הוא לא מהמאמנים שימרדו. לכן הוא נכנס לתלם ואיפשר לשחקניו להביא את משפחותיהם לברוקלין. "ניסיתי להסתכל על זה מכיוון אחר. זה כבוד לשחק בחג המולד", אמר לבסוף ריברס.

גם מאמן הנטס, אייברי ג'ונסון, השתמש במילה כבוד. אבל זה היה לפני שקבוצתו ביישה אותו בהפסד לבוסטון. דרון וויליאמס בלט במיוחד במדד חוסר החשק, והרכז לא עשה דבר כדי להציל משהו ממעמדו המתדרדר, במשחק חג המולד הראשון של הנטס מאז 2002.

הטיסה של הנטס למילווקי נדחתה לבסוף, מה שאיפשר לסטקהאוס לעבור בביתו ולאכול ארוחת ערב עם משפחתו. הם הלכו לאכול במסעדה המפוארת של השף דניאל בולו ששוכנת באפר איסט סייד. כשהגיעו למסעדה, השף יצא לקבל את פניהם. "זה חלק מהעסק", הסביר סטקהאוס, "כמו שאנחנו מקדמים את העסק שלנו, כך גם הוא עושה".

ריברס במשחק הלילה. " זו העבודה שלנו"צילום: רויטרס

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ