NBA

בעל הבית האמיתי של הקליפרס

מי היה מאמין: נכון להיום, הקליפרס במקום ראשון בליגה. הקרדיט כולו של כריס פול, שמנהל את העניינים על הפארקט ומאחורי הקלעים

מארק הייסלר, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
מארק הייסלר, ניו יורק טיימס

מרבית הקרדיט על העונה של הקליפרס, שלשם שינוי אינה עוד רצף קומי של טעויות, נזקף לזכותם של המאמן ויני דל נגרו, נשיא המועדון אנדי רוזר וסגן מנהל סגל השחקנים, גארי סאקס, שעשו נסים בשוק הפרי-אייג'נטס בקיץ האחרון. בזה אחר זה הם הנחתיו בצד הפחות זוהר של עיר המלאכים את ג'מאל קרופורד, למאר אודום, מאט בארנס וגרנט היל. התוצאה? מקום ראשון בליגה, ולא פחות חשוב – שמונה משחקים לפני הלייקרס.

אולם בצוות המקצועי הזה יש חבר נוסף לא רשמי ונטול קרדיט. כריס פול שמו. הרכז המחונן יהיה שחקן חופשי בתום העונה, ובצמרת הקליפרס עושים הכל כדי להשאיר אותו מרוצה. או במילותיו של בכיר במועדון: "זה הסגל של כריס".

"האמת, אני חושב שחלק גדול מההוקרה צריך ללכת לצוות הניהולי שלנו, שנתן לי להיות חלק ממעגל מקבלי ההחלטות", סיפר פול בנוגע לתפקידו יוצא הדופן במועדון. "אני פשוט שמח שיש לנו קבוצה טובה ושלמה", הוסיף.

פול. למרות ההצלחה, עדיין בצל היריבה העירוניתצילום: רויטרס

עם מאזן 6-22 ורצף של 14 ניצחונות קשה להתווכח. לאחר שנים בהם התבוננו במשחקי חג המולד בטלוויזיה, נכללו הקליפרס – עונה שנייה ברציפות – בלוח במשחקים החגיגי לצד האלופה ממיאמי, סגניתה אוקלהומה סיטי, בוסטון, שיקגו, הניקס וכמובן, הלייקרס.

למרות ההצלחה על הפארקט, הקליפרס עדיין חוסים בצלם של הצהובים-סגולים. המשחק של הלייקרס מול הניקס אמנם קיבל את משבצת השידור היוקרתית של צהרי החג, אך היה זה רק בזכות שם המותג הזוהר. הקליפרס הם הדבר האמיתי בעיר.

הם משחקים כה טוב העונה שקל לשכוח שסגן נשיא המועדון לנושאים מקצועיים, ניל אולשי, האיש שהביא את פול העירה, עזב לטובת פורטלנד כיוון שלא הוצע לו חוזה חדש. תוך ימים, ועדת אד הוק נכנסה לפעולה והביאה לקבוצה את קרופורד, בארנס, אודום ושות', למרות שגם החתמות אלו עמדו בצל הפצצות של הלייקרס בדמות סטיב נאש ודווייט האוורד.

בעוד האוורד ונאש הספיקו לשחק ארבעה משחקים ביחד, הקליפרס מציגים את המוסר השני בטיבו בליגה (פול עם 9.5) וספסל שתורם 41.9 נקודות מדי משחק, השני בליגה גם הוא. הלייקרס? גם הספסל שלהם נמצא במקום השני, מהסוף, עם 24.8 נקודות למשחק.

כתבות נוספות מהליגה הטובה בעולם גם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

למעשה, החל פול לעצב את סגל הקבוצה עוד לפני שהצטרף לשורותיה ב-15 בדצמבר 2011. עוד במהלך המשא ומתן על הטרייד שהביא אותו ללוס אנג'לס מניו אורלינס הציב שורת תנאים: הוא רצה שבלייק גריפין יהיה חתום, סגור ונעול במועדון. הקליפרס אמרו "בוודאי", וביולי האחרון החתימו אותו על חוזה של 95 מיליון דולר לחמש שנים. הוא רצה לדעת האם הקליפרס ישוו את ההצעה של גולדן סטייט לסנטר דיאנדרה ג'ורדן, 43 מיליון דולר לארבע שנים. והקליפרס השוו.

המעורבות של פול כללה גם התעניינות בנוגע למספר בחירות הדראפט שהוקרבו למענו - לא מפני שחיפש מחמאות, אלא מתוך רצון שהקליפרס, הקבוצה בה עתיד לשחק בשנים הבאות, לא תמשכן לחלוטין את עתידה. למעט מאוד שחקנים ב-NBA יש מושג אילו שחקנים יבחרו בדראפט הבא, שלא לדבר על שני מחזורים קדימה, אולם פול, המעורה במסגרות כדורסל לנוער, ניחן בידע מרחיק אף יותר.

"הילד הזה, ג'אברי פרקר, ראיתי אותו משחק במשך שלוש שנים", אמר על תלמיד התיכון משיקגו, המתנשא לגובה 2.04, שהכריז לאחרונה על הצטרפותו לדיוק. "אריק בלדסו", נתן דוגמה נוספת, אחד מחבריו לקו האחורי בקליפרס, "היה חניך במחנה האימונים הראשון שלי".

יחד עם חניכו לשעבר, אריק בלדסו. צופה שני דראפטים קדימהצילום: רויטרס

חברותי וחדור מוטיבציה, פול, בן 27, בילה את שש שנותיו הראשונות בליגה עם ההורנטס ההמוניים למדי, שנים שוודאי לימדו אותו על החשיבות של להיות חלק מארגון מסודר. ואם עכשיו ארגון כזה נבנה בדמותו ובצלמו בלוס אנג'לס – כן ירבו.

הקליפרס ממוקדים כפי שלא היו ממוקדים מעולם בהארכת חוזהו של CP3. אפילו בעל הבית החסכן, דונלד סטרלינג, שבשלושת עשוריו במועדון מעולם לא בורך בקבוצה כה כישרונית, נרתם למשימה. "אני חושב שהרכבנו את הסגל הטוב ביותר בתולדותינו", אמר רוזר, נשיא המועדון ב-29 השנים האחרונות, מרביתן עגומות למדי. "מר סטרלינג תמך בנו מעל מה שנהוג לחשוב. אני חושב שיש בו רעב לאליפות שמעטים יכולים לדמיין".

אולם לסטרלינג יש את החסרונות שלו, כמו חוסר רצונו להבטיח את מעמדם של מספר עובדי מפתח בארגון, "עד שהושק יתייצב" לטענתו. במקרה של אושלי, היה זה מאוחר מדי. דל נגרו, שהוביל את הקבוצה למאזן נאה של 20-46 בעונה שעברה, מחזיק בחוזה העומד להסתיים. לא ברור למה בעל הבית מחכה.

בקיץ הקודם, דחה פול את הצעת הקליפרס להארכת חוזה, במקביל למאמציו להפוך את המועדון הכושל לשעבר למשהו אותו יוכל לכנות "בית". "כל מי שמכיר אותי יודע שאני נשאב לתוך דברים מאוד, מאוד מהר", הסביר. "כולי בקליפרס עכשיו ואני נהנה מכל דקה כאן, אעשה הכל כדי שהמצב הזה ימשך".

תגיות:

תגובות