אלעד זאבי
אלעד זאבי

שחקנים פצועים ב-NBA לא נוהגים להצטרף למשחקי החוץ של קבוצותיהם. זו הסיבה שבחודש שעבר נשאל גרג פופוביץ' לפשר הימצאותו של קוואי לאונרד במשחק של סן אנטוניו בשארלוט. "איני יודע למה הוא כאן", ענה המאמן בנימה ששידרה כנות, "כנראה בגלל שטויות של אחווה קבוצתית וכו'. אולי בשביל לחסוך כמה דולרים ולקבל ארוחה במטוס? תלכו לשאול את הצוות הרפואי".

כמובן שאיש מהעיתונאים לא זז. כולם נשארו לשמוע את המשך הלצותיו של פופוביץ', שנדמה כי העונה הפך לכוכב של הספרס לא פחות מטים דאנקן וטוני פארקר. זה מה שקורה כשמועדון עם סקס אפיל של מגהץ הופך תוך כמה שבועות לאופוזיציה הסוררת של דייויד סטרן. 

הפרשה במסגרתה נקנסה סן אנטוניו לפני כחודש ב-250 אלף דולר, אחרי שפופוביץ' שלח הביתה ארבעה שחקני חמישייה כדי שינוחו על חשבון משחק במיאמי ששודר ברשת ארצית, רק חיזקה עוד יותר את תדמית הגורו שאינו חושש ממאום. המסר של פופוביץ' היה ברור: כמו שהליגה דואגת לאינטרסים הכלכליים שלה, הוא דואג לאינטרסים של שחקניו וקבוצתו. וזה לא עומד להיפסק, למרות העשן מהאוזניים של סטרן. 

פארקר (מימין), פופוביץ' ודאנקן ברגע של רצינותצילום: רויטרס

"אני חושב שזו החלטה שאקבל שוב אם אצטרך", אמר השבוע מי שהואשם על ידי הקומישינר במתן "שירות רע לאוהדים ולליגה". "קיבלנו קנס, אבל עדיין לא קיבלתי הנחיות ברורות בעניין הזה. הדאגה העיקרית שלי היא לבריאות שחקניי, במיוחד המבוגרים. כשאנחנו משחקים ארבע פעמים בחמישה לילות, אתן למישהו לנוח. אני עושה את זה כבר 17 שנים, ואמשיך לעשות זאת".

זמן קצר אחרי שפופוביץ' התנגח עם המערכת, התרחשו עוד שתי תקריות מחוץ למגרש שניערו את התדמית האפורה של סן אנטוניו. בראשונה דלפה לאינטרנט תמונה שצולמה במסיבת ליל כל הקדושים בביתו של פארקר, בה נראים הצרפתי ודאנקן מכוונים רובי צעצוע לראשו של אדם שהתחפש לשופט ג'ואי קרופורד. בתקרית השנייה צייץ סטיבן ג'קסון בטוויטר כי "מישהו צריך להשתיק את סרג' איבקה", והבטיח לעשות זאת בעצמו במשחק הבא מול אוקלהומה. הליגה קנסה אותו ב-25 אלף דולר.

מה שיפה זה שכל הסיפורים הללו לא הזיזו לספרס על הפארקט, שם מתרחש בדיוק מה שקרה ב-15 שנים האחרונות: משחק קבוצתי (25.5 אסיסטים למשחק, מקום 1 בליגה), התקפה שוטפת (105.5 נקודות למשחק, 3 בליגה) וקצב של 60 ניצחונות בעונה (מאזן 8-25, מקום 3 במערב ובליגה). "כל מה שקרה לנו זה דרמה עבור אנשים אחרים", הסביר פופוביץ' למייק מונרו מ"ספרס ניישן", "אבל אנחנו אפילו לא משוחחים על כך ולא דואגים בקשר לזה. כמו ששחקן מחטיא זריקה ופשוט ממשיך הלאה, אנחנו ממשיכים בדרכנו כשדברים מתרחשים מחוץ למגרש".

כתבות ועדכונים נוספים מהליגה הטובה בעולם גם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

אם יש דבר קבוע יותר מזריחת השמש במזרח, זו הדרך של הספרס: צוות מסייע רחב, שמורכב מתמהיל של שחקנים זולים ויעילים עם ותיקים שנותר להם מה לתרום, סביב גרעין כוכבים שנמצאים יחד למעלה מעשור. כבר שנים דבוקה להם תווית של קבוצה זקנה, אבל אם ככה משחקים זקנים אז כל מאמן צריך לשלוח סקאוטים לבתי אבות.

הפלא האמיתי ממשיך להיות דאנקן בן ה-36, שבעונתו ה-16 בליגה מצא דרך לחזור בזמן ומסתיר אותה מהאנושות. פופוביץ' מחשב את הדקות שלו בדיוק של ננו-שניות, אבל זה לא מונע ממנו להיות העוגן של סן אנטוניו בהגנה וציר מרכזי בהתקפה בדקות שהוא על המגרש. ויש 30 כאלו.

פוופביץ' הפך לכוכב של הקבוצהצילום: רויטרס

"אפילו אם הנבואה של בני המאיה היתה מתגשמת, הייתי ממשיך לצפות שדאנקן ימצא דרך לספק דאבל-דאבל על בסיס קבוע", כתב טום הברסטרו מ-ESPN, "העקביות שלו עד כדי כך מגוחכת. כדי לקבל פרופורציות, צריך להבין שזה בן אדם שכבר שיחק בליגה בזמן שסנטר דטרויט, אנדרה דראמונד, כיבה את הנרות ביום הולדתו הרביעי".

גם היריבים מתקשים לעשות מול דאנקן משהו מלבד לפרגן. כריס בוש ממיאמי הכריז עליו כ"קלאסיקה על-זמנית", בעוד כריס קיימן מדאלאס קבע כי "הוא נראה כמי שיכול לשחק בכיף חמש שנים נוספות". דאנקן, שהודה כי הוא מרגיש בריא יותר העונה, התעקש כי "קיימן לא יודע על מה הוא מדבר", אבל ממוצעים של 17.7 נקודות, 9.7 ריבאונדים, 2.5 אסיסטים ו-2.5 חסימות למשחק מרמזים אחרת.

"הוא פשוט עובד בלי הפסקה, במיוחד בחודשי הקיץ", אמר השבוע פופוביץ' ל"דאלאס מורנינג ניוז", "הוא מעולם לא היה מנתר גדול או מר מהירות, אבל יש כמה דברים, בעיקר בהגנה, שהוא עושה טוב מאי פעם. זה נחמד, כי לא אימנתי אותו משהו כמו עשר שנים. נמאס לנו להסתכל אחד על השני ואנחנו כמעט לא מדברים. אני שמח שהוא בכלל מופיע למשחקים".

דאנקן אינו היחיד שמופיע. למעשה, הוא הראשון שיודה כי פארקר (19.3 נקודות) הוא זה שסוחב את הקבוצה על הגב. לצרפתי בן ה-30, שקולע טוב מאי פעם מהשלוש ומאבד הכי מעט מאז עונת הרוקי, כבר יש שני סלי ניצחון העונה. מאנו ג'ינובילי בן ה-35 אמנם פחות יציב מבעבר, אבל עדיין תורם 12 נקודות ב-24 דקות. לא פחות מעשרה שחקנים נוספים - ביניהם דני גרין, תיאגו ספליטר, גארי ניל, לאונרד וג'קסון - שותפים מלאים לרוטציה הרחבה בליגה. כולם מגיעים לספרות כפולות בטור הדקות. "כולם שם מחפשים את המסירה הנוספת, קולעים שלשות וממעטים לאבד", אמר בייאוש מאמן קליוולנד, ביירון סקוט, "יש להם הרבה ומהכל".

על השאלה במה שונה השפע הנוכחי מזה של העונה שעברה, אז התנהלה סן אנטוניו בצורה דומה עד שהפסידה לאוקלהומה הרעבה בגמר המערב, ניתן יהיה לענות רק במאי. סביר ששחזור הסדרה מול הת'אנדר יוכתר שוב כקרב של זקנים מול ילדים, אבל עם הבדל אחד: הפעם הספרס הם זקנים רעים יותר, במובן הטוב.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ