NBA

ג'מאל קרופורד סוף סוף מצא בית

הגארד הוותיק, שהחליף חמש קבוצות בחמש העונות האחרונות, מרגיש בנח על ספסל הקליפרס, ומחכה לפגוש את הזריקה שלא יאהב

מארק הייזלר, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
מארק הייזלר, ניו יורק טיימס

שיקגו היתה בית נהדר לג'מאל קרופורד בארבע עונותיו הראשונות בליגה, עם אוהדים תומכים והרבה זריקות פנויות, על אף שהבולס השיגו עמו מאזן צולע של 239-89. בניו יורק, האורות היו נוצצים יותר ויש מלאי מצבי זריקה, אפילו שהניקס שלו ניצחו 118 משחקים והפסידו 221 בארבע שנותיו במדיסון סקוור גארדן.

לאחר מכן, שמות הערים השתנו בקצב של שלטים על הכביש המהיר. אם הוא סוף סוף מצא את נחלתו תחת קורתם של הקליפרס המתאוששים, כקלע המוביל של הספסל הפורה ביותר ב-NBA, ובכן, זה לקח לו 32 שנה.

הגארד הגבוה יכול להמשיך לזרוק גם אם היה חנוט כמומיה, עובדה שמסבירה חלקית כיצד קלע של 41% מהשדה, שמצא את עצמו בקבוצה חמישית בחמש העונות האחרונות, הוא אחד משלושת השחקנים היחידים העונה – בצוותא עם קובי בראיינט ולברון ג'יימס – שקלע 50 נקודות ומעלה בשלושה משחקים. אבל קרופורד רשם את ההישג הזה בשלוש קבוצות שונות – היחיד בתולדות הליגה מלבד ווילט צ'מברליין, מוזס מלון וברנרד קינג.

"חייב להיות לך הרבה ביטחון עצמי כדי לשחק בצורה הזאת", מספר עליו צ'ונסי בילאפס, "לכולם ב-NBA יש ביטחון, אבל לא ככה"צילום: אי–פי

"יש לי מצפון, באמת", אמר בתשובה לטענה שעוד לא פגש בזריקה שלא אהב, "אבל ברגע שאני מחמיץ אחת, אני בטוח שהבאה תיכנס. זרקתי את הזריקה הזאת מיליון פעם ואני מאמים שהפעם היא תלך פנימה". גם המאמנים של קרופורד צריכים להאמין בכך. ליגת הפיתוח של ה- NBAמלאה בקלעים שמשוכנעים שהזריקה הבאה שלהם תמצא את הטבעת.

קרופורד הוא אחד מאותם שחקנים משונים, בדומה לג'יי אר סמית' מהניקס, שזקוק לזריקה מוצלחת אחת בלבד כדי להפוך מקלארק קנט לסופרמן. "אני לא מרגיש שאני חם אלא אם זרקתי לפחות חמש זריקות ברצף", מספר צ'ונסי בילאפס, חברו לקבוצה של קרופורד. "אצל בחור כמו ג'מאל כל מה שצריך זו זריקה אחת או שתיים, וכולם שימו לב – המופע מתחיל. יש לו כשרון לקלוע כל סוג של זריקה. הוא יכול לזרוק ליי אפ מסובכים, מטר וחצי מאחורי הקשת, בנפילה לשמאל, בנפילה לימין – הוא נופל לכל הכיוונים. כשהוא מתחמם, זה פשוט סיוט".

"חייב להיות לך הרבה ביטחון עצמי כדי לשחק בצורה הזאת", מוסיף בילאפס, "לכולם ב-NBA יש ביטחון, אבל לא ככה".

בניגוד לסמית', קרופורד – הקולע 16.5 נקודות ב-29.1 דקות על הפארקט – משחק בסגנון כמעט עדין. אמו גידלה אותו בסיאטל, הוא עבר עם אביו ללוס אנג'לס, אך בעקבות איומים מצד כנופיות מקומיות כמעט ולא שיחק במהלך שנותיו בתיכון דורסי. עם חזרתו לצפון מערב המדינה, הפך לכוכב בשנתו האחרונה בתיכון רייניאר ביץ'. הטבות שקיבל בניגוד לכללי המכללות עלו לו בהשעיה ל-17 משחקים בעונתו הראשונה באוניברסטית מישיגן, אולם הוא בלט מספיק כדי לצוד את העיניים בבולס, אליהם הגיע אחרי טרייד עם קליוולנד, שבחרה בו במקום השמיני בדראפט. ארבע העונות שלו בשיקגו זכורות בעיקר בשל התעוזה שלו; שמונה הבאות בזכות הקילומטראז'.

בסתיו 2008 עבר מניו יורק לגולדן סטייט, שם קלע 40 נקודות במשחקו החמישי בקבוצה, ו-50 במשחקו ה-15. לאחר מכן עבר לאטלנטה, במדיה נבחר לשחקן השישי המצטיין של עונת 2009/10, אולם ההוקס נפרדו ממנו בתום העונה. הוא הצטרף לפורטלנד לאחר סיום השביתה בדצמבר 2011, אבל גם שם זכה לחוזה לעונה אחת בלבד.

כתבות ועדכונים נוספים מהליגה הטובה בעולם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

"הניקס שלחו אותי ואת זאק רנדולף בטרייד באותו היום כדי לפנות מקום בתקרת השכר לקראת מירוץ החימוש של השחקנים החופשיים של 2010", הוא מספר. "שנינו קלענו כ-20 נקודות בממוצע, והקבוצה השיגה את המאזן הטוב ביותר שלה מזה שמונה עונות. זה לא היה אישי". בנוגע לגולדן סטייט הוא טוען ש"המאמן דון נלסון חשב שמונטה אליס ואני שחקנים דומים מדי". אטלנטה, לטענתו, "קיצצה בהוצאות".

"חשבתי על חלקו של המוניטין שלי במה שקרה, וזה באמת נראה כאילו הייתי בלא מעט קבוצות, אך היו לכך סיבות טובות", קרופורד מסביר. "אנשים לא טרחו לברר מה היו הנסיבות. הם פשוט אומרים 'הוא היה בקבוצה הזאת, וגם בקבוצה הזאת'".

מהחומרים האלה נוצרים השחקן השישיים הטובים ביותר. בין זוכי 15 השנים האחרונות, רק מאנו ג'ינובלי משחק כל הקריירה באותה קבוצה. מאז זכה בכבוד, החליף קרופורד כתובת פעמיים.

עתה הוא מרגיש בטוח, עם חוזה לארבע שנים בקליפרס, במהלכן ירוויח 21 מיליון דולרים. הוא החמיץ את שני המשחקים האחרונים עקב כאבים ברגלו, אך כשישוב, יעמוד בראש צוות הגיבוי של הקליפרס, יחד עם לאמאר אודום, מאט בארנס, רוני טוריאף ואריק בלדוסו. כוח האש הזה מהספסל עזר לשדרג את הקבוצה שסיימה את העונה שעברה במאזן 26-40 לאחת שפתחה את העונה הנוכחית בסערה, עם 27 ניצחונות, שמונה הפסדים והמקום השני בליגה.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ