לוס אנג'לס קליפרס |

קבוצה של פעם ב-43 שנה

סוף סוף יש בקליפרס קבוצה מאוחדת, מבדרת ועמוקה. כזו שמסוגלת להשיג את האליפות הנדרשת כדי להסתיר את תווית הלוזרים

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

את השבוע הראשון שלה בלוס אנג'לס, בדצמבר 2011, בילתה משפחת פול בחיפוש כובע, כזה שיציג בחזיתו את הלוגו של הקליפרס. "אשתי היתה בעשרות חנויות וחזרה בידיים ריקות", סיפר כריס פול ל-ESPN, "רציתי להביא מספר כובעים לבני משפחתי, על מנת שייצגו את המועדון החדש שלי, ולא היה ניתן להשיג זאת. לא אהבתי את זה בכלל".

פול לא אהב גם את המשפט הראשון שאמר לו ג'ימי קימל כשאירח אותו בתכניתו: "ברוך הבא ללוס אנג'לס, הלוואי שזה היה קורה בנסיבות משמחות יותר". הוא הבין במהרה כי מעבר למספרים וניצחונות, מועדונו החדש - ­ מהכושלים בהיסטוריה וכזה שנמצא בשכנות מטרידה לאחד המוצלחים אי פעם - זקוק להשתלת אישיות דחופה. כזו שתכין את הקרקע לשינוי תפישתי מבחוץ, אך תשנה קודם כל את המתרחש בתוך הקבוצה עצמה.

בתור התחלה שכנע פול את הבעלים דונלד סטרלינג, חסכן ידוע, לפתוח את הכיס עבור בלייק גריפין ושחקנים חופשיים. בהמשך ביקש מהאוהד הוותיק ביותר של הקבוצה להודיע לו מתי הקליפרס עומדים לשחק באולם בו לא ניצחו שנים, על מנת שהקבוצה תוכל "להשתמש בזה לדרבון". במהלך 12 החודשים הבאים, קטעו הקליפרס מסורת רקובה ביוטה, דנוור, סן אנטוניו, אורלנדו, דאלאס ופיניקס. "בשנים קודמות הייתי נמנע מלהגיד משהו לשחקנים לפני המשחקים במקומות הללו, כי ידעתי שזה רק ירפה עוד יותר את ידיהם", אמר האוהד, רלף לולר, "אבל הקבוצה הזו, עם כריס בראשה, ניזונה מדברים כאלה. זה רק מוכיח עד כמה דברים באמת שונים אתו".

תהליך הסרת תווית הלוזרים הנצחיים, על טיפוחה עמל המועדון מאז הוקם לפני 43 שנים, עוד נמצא בעיצומו. כשפול זרק עונשין במהלך הניצחון על הלייקרס ביום שישי, הוא עדיין שמע יותר מדי קריאות בוז עבור שחקן שעומד על הקו במשחק ביתי. אלא שאין מה להשוות בין המצב הנוכחי לעבר הקרוב. לא רק שכובעי הקליפרס כבר לא מהווים פריטים לאספנים, הם אפילו סחורה חמה. כיאה לקבוצה הטובה בליגה, או כפי שהגדיר זאת האיש שמזוהה יותר מכל עם היריבה העירונית, מג'יק ג'ונסון: "המופע הטוב ביותר על כדור הארץ כרגע".

המופע כולל היבטים אווירודינמיים, באדיבות גריפין ודיאנדרה ג'ורדן, וקטעי בלט בכיכובם של מכדררים בחסד, פול וג'מאל קרופורד, אבל סוד ההצלחה שלו טמון בחדוות המשחק ­ נגזרת של כימיה קבוצתית. "חייבת להיות מערכת יחסים טובה בין השחקנים מחוץ למגרש על מנת שיפרחו עליו", אמר בשבת דווייט הווארד, כלקח מההפסד בדרבי, "תראו את החבר'ה של הקליפרס. הם נהנים אחד עם האחר מחוץ לפארקט, ורואים את זה". במלים אחרות, הווארד היה שמח לגיבושונים שמארגן פול, שיוזם ארוחות משותפות, משכיר אולמות קולנוע להקרנת סרטים ומזמין לביתו את השחקנים האחרים עם משפחתם. כל מני דברים שאינם בראש מעייניו של קובי בראיינט.

כמובן שחדר הלבשה מגובש לא היה עוזר בלי הצלחה מקצועית. זה מתחיל בסגל העמוק בליגה, שמתורגם לספסל המשפיע ביותר. כשנכנסת החמישייה השנייה, עם קרופורד, אריק בלדסו, למאר אודם ומאט בארנס, לא רק שהקבוצה לא מאבדת צעד - ­ לעתים קרובות היא צועדת מהר יותר. הקליפרס מדורגים במקום הרביעי במדד היעילות ההתקפית ושלישי במדד היעילות ההגנתית. אף קבוצה אחרת לא בולטת כך בשני צדי המגרש.

אפילו המאמן המושמץ ויני דל נגרו, שניצח את יחס ההימורים שקבע כי יהיה מובטל בתקופה הזו, זוכה לעדנה. "הוא מתמרן נפלא בין הכלים שברשותו והצליח לחלק דקות ותפקיד ספציפי לכל שחקן", אמר סיקו סמית' מ-NBA.COM. "כולם מדברים על שואו-טיים, אבל שוכחים שזו קבוצה עם יסודות חזקים מאוד", טוען פליפ סונדרס, מאמן עבר ופרשן בהווה, "הם עמוקים, מאוחדים, מוסרים הרבה אסיסטים, מאבדים מעט ושולטים באזור הצבע. בנוסף, הסופרסטאר שמנהיג אותם משחק כ-MVP. צריך לזכור שבהמשך צ'ונסי בילאפס וגרנט היל יחזרו מפציעות ויחזקו עוד יותר את הספסל. כבר עכשיו זו קבוצה מפחידה".

כתבות ועדכונים נוספים מהליגה הטובה בעולם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

שאלת השאלות היא עד כמה. 17 ניצחונות רצופים בעונה הרגילה, שיא מועדון שקבעו לאחרונה, זה נחמד, אבל האם הדבר מהווה מדד ראוי למה שיקרה במאי? במלים אחרות, שאפילו האוהד המושבע בילי קריסטל כנראה לא האמין שייאמרו ברצינות בימי חייו ­ האם הקליפרס מסוגלים לזכות העונה באליפות? "הם בלי ספק מהמועמדות המובילות", קבע בראיינט בשבוע שעבר, והוא לא היחיד.

איום רציני על האליפות משמעותי עבור המשך התהליך, מאחר שפול הופך בקיץ לשחקן חופשי. אבל אולי דווקא העובדה שלא מדברים על כך וממשיכים להתעסק בקבוצה, בניגוד למצבים דומים בעבר עם לברון ג'יימס, כרמלו אנתוני והווארד, ממחישה את האופי השונה שהביא האיש ללוס אנג'לס. "יש לנו מטרה ברורה", אמר פול בשבוע שעבר ל"USA Today", "ככל שמתבגרים, מבינים שקבוצות כמו שיש לנו העונה לא מגיעות לעתים קרובות. יש לי משפחה נהדרת וחברים טובים. כעת כל מה שאני רוצה זה אליפות". אם זה יקרה, הכובע עם הכיתוב הנחשק ביותר כבר ימצא אותו.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ