אלעד זאבי
אלעד זאבי

70 יום מפתיחת העונה, השם עמרי כספי סוף סוף עלה לכותרות ב-NBA. הבעיה היחידה היא שהטריגר לכך לא התרחש על הפארקט: אדריאן ווז'נרוסקי מ"יאהו", מהעיתונאים המקושרים בליגה, פרסם כי הפורוורד ביקש טרייד מהנהלת קליוולנד. מאותו רגע, החלה באופן לא רשמי הספירה לאחור לקראת מעבר של הישראלי לקבוצה שלישית בארבע עונות.

חרף אמינותו של האיש שחתם על הידיעה, חוקי הליגה מאלצים את כולם לשחק לפי שעה את המשחק הפוליטי. במועדון הכחישו כי האנשים שמייצגים את כספי ביקשו טרייד, בעוד שאיש השעה עצמו דאג לומר את כל הדברים הנכונים. "כמובן שאני אוהב את קליוולנד, היא היתה נהדרת כלפיי", אמר כספי לפני המשחק בשני בלילה מול שיקגו, "אני לא מרוכז בשום דבר אחר מלבד לעזור לקבוצה לנצח. מה שיקרה בעתיד ­ יקרה". מאמנו, ביירון סקוט, יישר קו דיפלומטי. "עמרי נהדר. הוא לא משחק רק בגלל ענייני רוטציה. הוא לא ממורמר באימונים ותמיד תומך בחבריו מהספסל. הוא מקצוען אמיתי ואני מצפה ממנו להמשיך כך".

במקרה או שלא, שעתיים אחר כך קם כספי ממושבו הקבוע על הספסל לראשונה מזה שמונה משחקים, קיבל טפיחה בישבן מסקוט ושיחק 16 דקות שלמות במה שהפך לתבוסה של הקאבס לבולס. היו שם סל יפה במתפרצת, אייר-בול מהשלוש, קליעת ניתור חלקה מחצי מרחק, הגנה לא רעה, אסיסט וחטיפה. לכאורה זה יכול להיות האור במנהרת הרוטציה שחיפש כספי, אבל בהתחשב בעובדה שעד למשחק הזה הוא שיחק דקה במצטבר מאמצע דצמבר, יש גם הסבר אפשרי אחר - סקוט רצה להראות לכלות פוטנציאליות שהחתן בריא, שלם ומוכן לשחק. בקבוצה אחרת.

כספי צופה בעוד משחק מהצד. ביירון סקוט: "עמרי נהדר. הוא מקצוען אמיתי ואני מצפה ממנו להמשיך כך"צילום: אי–פי

הסימנים לכך שסקוט איבד אמון בכספי, גם כשחקן רוטציה, היו שם מתחילת העונה. כמובן שהוא דאג להצהיר שעקב אחרי ההופעות של כספי בנבחרת ישראל בקיץ והיה מרוצה, אבל האמון במעשים ­ - הצעת חוזה חדש לכספי עד ה-31 באוקטובר, לשם התחלה ­ - לא ניתן. גם במשחקי ההכנה ניתנו לכספי נתחים מקוצצים של זמן משחק, ובארבעה מתוך ששת המשחקים הראשונים של העונה הוא לא שותף.

"בניגוד לתחילת העונה שעברה, אז קיבל כספי את המפתחות לעמדת הסמול פורוורד מהרגע הראשון, בערב פתיחת העונה הנוכחית עדיין היה סימן שאלה גדול בנוגע לתפקיד שייעד לו סקוט בקבוצה", אומרת ל"ספורט הארץ" מארי שמיט-בוייר, שמסקרת את הקאבס עבור ה"פליין דילר". "סקוט עשה הרבה ניסויים עם הרוטציה, בעיקר בעמדה הזו".

בסופו של דבר השתלט עליה אלונזו ג'י, כאשר סי.ג'יי מיילס, ובשבועות האחרונים אפילו לוק וולטון - ­ שחקן כמעט גמור בגיל 32 - מקבלים דקות לפני כספי, שקולע העונה 4.9 נקודות ב-13.4 דקות ורושם שיאי קריירה שליליים כמעט בכל קטגוריה (למעט אחוזים משלוש, שקפצו ל-43). זו הסיבה שהעובדה ששמו מופיע בין 60 השחקנים שניתן לבחור לאולסטאר מהמזרח הרגיזה כמה אנשים. "השם של כספי לא היה, ומעולם לא אמור להיות מוזכר עם המלה 'אולסטאר'", כתב בוב פינאן מה"מורנינג ג'ורנל", "משהו לא בסדר במשוואה אם שחקן כמו כספי מועמד לאולסטאר, כאשר הוא אפילו לא ברוטציה של ביירון סקוט".

על סקוט אומרים שהוא ארכיון אנושי. כל מלה סוררת או גלגול עיניים של שחקן באימון מתויקים אצלו במגירה המתאימה בקודקוד. "הוא תמיד מחזיק מישהו במלונה", העיד שחקן עבר שלו. דווקא אחרי שכספי התחיל לקבל קצת קרדיט בדמות 14 משחקים רצופים של 10 דקות ומעלה, הגיע תורו להיכנס למלונה של סקוט. תחילה זה קרה עקב מחלה, אבל גם לאחר שכספי הבריא המשיך מאמנו לסבול מעיוורון סלקטיבי כלפי גופייה מספר 36 על הספסל.

הספסול אמנם התרחש בסמיכות מחשידה לציטוט של כספי באתר "הופסוורלד" ב-8 בדצמבר, לפיו הוא "מצפה לבחון את שוק השחקנים החופשיים", אבל מדובר בהצהרה לגיטימית עבור מי שלא קיבל מקבוצתו אינדקציה כי היא מעוניינת בהמשך הקשר. מלבד העניין הזה, גם בסביבתו של כספי וגם בקליוולנד טוענים שלא עבר חתול שחור בין המאמן לשחקן. "לא קרה ביניהם שום דבר", אומרת המנהלת האישית של כספי, לירון פנאן, "הקבוצה לא בדיוק מנצחת ואני מניחה שהמאמן נמצא תחת לחץ ומנסה הרכבים, רק חבל שעמרי נפגע מזה".

בתבוסה לשיקגו. "משהו לא בסדר במשוואה אם שחקן כמו כספי מועמד לאולסטאר, כאשר הוא אפילו לא ברוטציה של סקוט"צילום: אי–פי

כתבות ועדכונים נוספים מהליגה הטובה בעולם בפייסבוק של "ספורט הארץ"

קריירה ספורטיבית היא יותר מרתון מאשר ספרינט, אבל עבור שחקני רוטציה בקבוצת NBA הקצב משתנה תמידית. משחק אחד טוב בדקות מוגבלות יכול לייצר מומנטום, אבל זה נכון גם לגבי האיש שמתחרה אתך על אותן דקות. "אני חושב שעשיתי כל מה שהייתי יכול  במהלך הקיץ, במחנה האימונים ובהזדמנויות שקיבלתי", אמר השבוע כספי, מהשחקנים שמופיעים גם לאימוני הרשות ונשארים לעבוד עם עוזרי המאמן. סקוט, שבעונה שעברה ביקר את כספי בפומבי על חוסר בקיאות בספר התרגילים, כנראה לא מתרשם.

בעולם הדינמי של ה-NBA דברים יכולים להשתנות מהר, אבל כל הסימנים מצביעים על כך שהשידוך בין כספי לקליוולנד לא יימשך זמן רב. מחזרות בליגה הטובה בעולם עדיין יש, בגלל מספר סיבות: כספי צעיר (24), החוזה שלו נוח במונחי NBA ואנשים עדיין זוכרים את הפוטנציאל שהפגין בעונתו הראשונה בליגה, בה רשם 10.3 נקודות ו-4.5 ריבאונדים למשחק. גם כספי זוכר. "הוא אמנם לא הגיב על עניין הדרישה לטרייד", אומרת שמיט-בוייר, "אבל אם זה אכן המצב, מי יכול להאשים אותו?".

"כרגע הכל שמועות", אומרת פנאן, "טריידים בין קבוצות זה משהו שלשחקנים אין נגיעה בו. אין לנו שום דרישה. אנחנו שומעים את השמועות כמו כולם, אבל מבחינת עמרי, הסיטואציה נותרה כשהיתה. אין לו שום בעיה עם קליוולנד. הארגון מצוין, כך גם המתקנים וההנהלה. החברים שלו לקבוצה נהדרים ויש לו חיבור מצוין עם הקהילה. כמובן שמקצועית זה לא מצב אידיאלי. במשחק האחרון הוא שיחק ונקווה שזה ימשיך, אבל אם הקבוצה תחליט להעביר אותו בטרייד הוא יקבל את זה בהבנה ובאהבה".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ