אלעד זאבי
אלעד זאבי

מהמשחקים האולימפיים בקיץ יצאה תיאוריית קונספירציה, שבהתחשב בהיסטוריה ובאופי של הדמות הראשית בה, לא תפתיע איש אם תתברר כאמת לאמיתה. מספרים שאחרי שנודע לו כי דווייט הווארד מצטרף ללייקרס, קובי בראיינט – באותו זמן עם נבחרת ארה"ב בלונדון – החליט לזרוע את הזרעים לנטרול היריבה הגדולה של קבוצתו במערב. בתור מי שהפסיד אליפויות על מלחמות אגו עם שאקיל אוניל, השיטה היתה ברורה לו: לסכסך בין שני הכוכבים הגדולים של אוקלהומה וחבריו לנבחרת, קווין דוראנט וראסל ווסטברוק. עד ראייה סיפר כי קובי שמר על האחרון באימונים וניסה לשסות אותו בדוראנט, על רקע הוויכוח מי השחקן הטוב בקבוצתם.

41 משחקים בתוך העונה, אין ספק שקובי הצליח - להרגיז אותם. בעוד שהלייקרס נאבקים לחזור לתמונת הפלייאוף, הת'אנדר נראים בדרך הבטוחה לשלוט בו. הם מובילים את המערב עם מאזן הטוב בליגה (9-32), ועד כמה שזה נשמע הזוי, נדמה שהצמד המוביל שלהם רק משתפר בזמן שהם מתחזקים אותו. ביום שני שעבר בפיניקס קלעו הסאנס 45 נקודות במחצית השנייה. ווסטברוק ודוראנט הגיבו עם 47, מתוך 77 משותפות במשחק. "הפסדנו הלילה לווסטברוק ודוראנט", קבע מרצ'ין גורטאט, "זה מגוחך כמה שהם טובים ביחד".

מה שמגוחך באמת זה שהשניים – ששווים לת'אנדר 52.5 נקודות לערב, הרבה יותר מכל צמד אחר בליגה – רושמים שיאי קריירה באסיסטים. למעשה, השטף ההתקפי של אוקלהומה הוא מהדברים היפים שאפשר לראות כרגע במשחק כדורסל: שילוב של פיק-אנד-רולים שמפרקים הגנות, ריווחים נכונים של קלעי שלוש, תנועה ללא כדור בהתאם לתרגילים וחסימות מתוזמנות באדיבות קו קדמי עתיר שרירים. חתיכות דומינו של פלוסים התקפיים גוררות זו את זו: הת'אנדר מגיעים למבטים נוחים, קולעים ב-48% מהשדה (3 בליגה) ו-39% מהשלוש (2). כשמוסיפים לכך 84% קבוצתיים מהעונשין (1) מקבוצה שמגיעה 27.6 פעמים לקו (2), מקבלים 106 נקודות למשחק – הכי הרבה בליגה.

דוראנט ו-ווסטברוק. אין שום בעיה בתיאום ביניהם - וזו בדיוק הבעיה של כל השארצילום: רויטרס

"בעבר היינו יותר קבוצה של בידודים ואלתורים, והסתמכנו הרבה על הכישרון של האנשים שעשו אותם", אמר ל-איי-פי הפורוורד ניק קוליסון, חוטב עצים מרוצה, "אבל אני חושב שהתרחקנו מזה קצת והפכנו להיות יותר קבוצה שמחפשת לחלוק בכדור ולהגיע לזריקות נוחות יותר. לקווין וראסל מגיע הרבה קרדיט על כך". סקוט ברוקס, האיש שמתכנן על לוח מחיק את כל הטוב הזה, מודה: "אנחנו מניעים את הכדור הרבה יותר טוב. הידע שלנו בכדורסל השתפר מאוד מכל החוויות שהיו לנו בשנים האחרונות".

אחת מהן, שהתרחשה על סף פתיחת העונה, נראתה טראומטית על הנייר. כשג'יימס הארדן, הצלע המזוקנת במשולש המוביל של סגנית האלופה, נשלח ליוסטון אחרי שסרב להארכת חוזה, היה נדמה שקרסה הקונספציה האידיאליסטית של המועדון. בסופו של דבר מדובר בעסק, ולמרות שלהארדן הוצע מעבר לשכר הממוצע במשק, סירובו הבהיר כי גם הוא חושב כך. אלא שהאיש שהגיע במקומו, קווין מרטין – סקורר מוכח בקבוצות לא מוכחות – הפתיע כשהצליח להעמיד חיקוי לא רע למספרים של הארדן.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

"במובן מסוים, הטרייד של הארדן היווה מוטציה באבולוציה הטבעית של המועדון", טען בראדפורד דוליטל מ-ESPN, "קבוצות צעירות ומוכשרות כמו הת'אנדר לא מפרקות מרצון שלד כזה, אפילו אם יש בכך היגיון כלכלי לטווח הארוך, אבל לא רק שהקבוצה של ברוקס הצליחה לצאת מזה בלי שריטה, המדדים ההתקפיים שלה אפילו השתפרו".

הפרחים למפלצת הדו-ראשית. בתחילת השנה שעברה, אחרי ויכוח ער במהלך פסק זמן בממפיס, היו כאלה שחזו שהשידוך יתחיל לפנות לעבר המחוזות של קובי ושאקיל. זה ממש לא קרה. כמו דוויין ווייד ולברון ג'יימס, הם מצאו את האיזון ומחפשים אחד את השני לא מעט כשהם מרגישים שאחת משתי הידיות המשותפות מתחממת. "אחרי כמה עונות יחד על אותו פארקט, הם פשוט מרגישים את זה", הגדיר זאת סרג' איבקה, העוגן ההתקפי וההגנתי של אוקלהומה מתחת לסלים, "וכשהם מרגישים את זה, כולנו מרגישים טוב".

העונה נפתחה כשדוראנט ספג ביקורת על פסיביות יתר ו-ווסטברוק קלע באחוזים מבישים, אבל האיזון נמצא מהר מאוד. בינואר הם כמעט על-אנושיים: ווסטברוק קולע 26.9 למשחק ב-46% מהשדה, דוראנט 32.3 ב-52%."זה קווין דוראנט וזה מה שהאיש יודע לעשות", פרגן ווסטברוק אחרי 42 הנקודות שהמטיר חברו על הלייקרס. "כשראסל קולע מחצי מרחק בעקביות, הוא הופך לסיוט עבור היריבות", החמיא השבוע דוראנט, אחרי שווסטברוק קלע 16 ברבע הראשון בניצחון על דנוור, "הוא מוריד מאתנו הרבה לחץ".

אין הרבה קבוצות שמצליחות להלחיץ את הת'אנדר עד עכשיו. אולי רק אחת – זו שניצחה אותם בגמר בעונה שעברה. המפגש במיאמי בערב חג המולד היה צמוד, אבל צמד קטלני אחר, זה של האלופה, ניצח בסופו של דבר. בחוש האופנה של ווסטברוק אפשר וצריך לפקפק, אבל לא בכנות דבריו אחרי אותו משחק: "אנחנו מסוגלים ליותר". דוראנט יישר קו כשהבטיח דברים דומים. חרף הניסיונות של ממבה מסכסכת, אין שום בעיה בתיאום ביניהם - וזו בדיוק הבעיה של כל השאר.

הארדן. המעבר שלו ליוסטון היה מבחן גדול עבור אוקלהומהצילום: אי–פי

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ