NBA |

או שאתם אתו או שאתם נגדו

קווין גארנט ידוע כאחד השחקנים האמוציונלים בליגה. המקרה האחרון, בו התעמת עם כרמלו אנתוני, העלה את שאלת הליגיטמיות מחדש

הרווי הראטון, ניו יורק טיימס
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
הרווי הראטון, ניו יורק טיימס

אף אחד לא יודע מה יעשה או יאמר קווין גארנט כשיפגוש הלילה (03:00, ספורט 5) את כרמלו אנתוני והניקס שמגיעים לבוסטון. יהיה זה המפגש הראשון בין השניים מאז אותה תקרית ידועה לשמצה מוקדם יותר החודש, בה העליב גארנט את אשתו של אנתוני, שבתגובה חיפש נקמה בסיום אותו משחק.

וזו בדיוק הנקודה. גארנט הוא אדם בלתי צפוי, בדיוק באותה רמה בו הוא אמוציונלי. הוא מחושב בדיוק כפי שהוא שולף במהירות. הדברים אולי סותרים זה את זה, אך כל מי שמכיר את קווין גארנט יודע שהוא לא מגלם את פרופיל הכדורסלן המצוי. כשהודיע במאי 1995 על החלטתו לגשת לדראפט ה-NBA הישר מהתיכון, הוא בחרה לעשות זאת מפיצריה בשיקגו. כשנשאל האם התייעץ עם מוזס מלון או שון קמפ, גם הם שחקנים שהגיעו למקצוענים הישר מהתיכון, ענה גארנט בשלילה. הוא דווקא כן התקשר לביל ווילוגבי, שלא שרד זמן רב בליגה.

כשהגיע גארנט למחנה ההכנה של שחקני השנה הראשונה של הליגה, נשאל האם היה מלווה כסף לאחיו אילו היה צריך להחזיר כסף לסוחרי סמים. "הוא נרקומן", ענה גארנט, אז בן 19, לשאלה ההיפותטית. "והוא ישאר כזה".

גארנט. "לפעמים הוא חוצה את הקו", אומר חברו לקבוצה לשעבר, טרי פורטרצילום: אי–פי

כשעבר למינסוטה, קבוצתו הראשונה בליגה, הזמין גארנט שני חברי ילדות מדרום קרוליינה שיתגורו עמו, בתנאי שימצאו עבודה או שילמדו. "זה לא היה הדבר המתאים לבחור צעיר שמגיע לליגה לומר לפמליה שלו", אומר פליפ סונדרס, שאימן את גארנט במשך קרוב לעשור. "עבורו הקבוצה היתה כמו משפחה, ואם אתה חלק ממנה אין דבר שהוא לא יעשה עבורך".

במהלך השנים היה קונה גארנט לחבריו הצעירים לקבוצה חליפות ואפילו מכוניות במקרים בודדים. כשחברו לקבוצה, מאליק סאלי נהרג בתאונת דרכים כשחזר ממסיבת יום הולדתו של גארנט, שילם אז השחקן בן ה-24 את כל הוצאות הלוויה של חברו ורשם לאלמנתו צ'ק נדיב.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

לכן דמותו של גארנט מסקרנת כל כך. מצד אחד טראש טוקר בכיר ומלוכלך, כך לפי יריביו למגרש, ומצד שני חבר לקבוצה מוערך מאין כמוהו. יעיד על כך ריי אלן, מי שהיה חברו בסלטיקס עד שחתם בשורות מיאמי, כשגארנט התעלם ממנו במופגן במפגש בין שתי הקבוצות בפתיחת העונה.

"קלאסיק קווין", אמר טרי פורטר, מי ששיתף עם גארנט פעולה במשך שלוש עונות בשנות ה-90, וכיום עובד בצוות האימון של מינסוטה. "אם אתה משחק אתו, הוא איש טוב. הכי טוב שיכול להיות. ואת כל השאר, ובכן, הוא פשוט מעצבן". כרמלו אנתוני הוא אולי חברו של גארנט לחמישיית המזרח באולסטאר הקרוב, אבל הוא קודם כל שחקן הניקס והמפתח העיקר בהבסתם.

פורטר טוען כי יכול מאוד להיות שגארנט כבר הבין שקבוצתו שלא תצליח להתרומם במזרח, ויכולה לפגוש את ניו יורק כבר בסיבוב הראשון בפלייאוף ולמעשה כבר החל בהכנות הפסיכולוגיות. או שהוא פשוט נסחף עם הרגע. "אף פעם אי אפשר לדעת עם קווין, אומר פורטר וצוחק.

בעוד הסלטיקס ומאמנם, דוק ריברס, הכחישו כי גארנט אמר משהו על אשתו של אנתוני, פורטר טוען כי גארנט הוא שחקן מהדור הישן, טראש טוקר שלא בוחל באמצעים, דוגמת מייקל ג'ורדן ולארי בירד. "לפי התגובה של מלו הנחתי שקווין אמר משהו חריף מדי", אומר פורטר. "כשרואים שחקן רודף אחר שחקן אחר בסיום המשחק – ומלו ללא ספק איבד את זה – אתה חייב לתהות האם נחצה פה קו".

מלו וגארנט בשיחה ממש לא ידידותיתצילום: אי–פי

גם סונדרס מכיר מקרוב את האמוציות של גארנט. "הוא מנסה להוציא שחקים משלוותם בכל דרך אפשרית", מסביר סונדרס, שמשמש כיום פרשן ברשת ESPN. "טים דאנקן לדוגמה, פשוט יסתכל עליו ויחייך, שחקנים אחרים לא ישלטו בעצמם. אני לא יודע מה בדיוק קרה עם אנתוני, אבל אני כן יודעה שקווין יעשה כל דבר שהוא חושב שיעזור לקבוצתו. אם תיתן לו להגיע אליך, הוא לא יעזוב אותך".

ג'ואקים נואה מהבולס כינה אותו "רשע, מגעיל ושחקן מלוכלך", אבל בכל הנוגע למוניטין שלו, לגארנט אכפת רק כיצד חבריו לקבוצה תופשים אותו. גם עם התקשורת הוא מעולם לא היה ביחסים חמים. בשנותיו במינסוטה, הוא סירב באופן קבוע לצלם את פעולות ההתנדבות של הקבוצה, והעדיף להשאיר זאת מאחורי דלתיים סגורות.

לפני עשור, ניקולוז טאקיטישווילי היה רוקי צעיר מגאורגיה, שבשנות ילדותו מילא את קירות חדרו בפוסטרים של גארנט. המפגש בין השניים על הפארקט, הותיר את הגיאורגי המום ומבולבל, אחרי שהסופרסטאר נהג ברוקי בעוינות בלתי מוסוות. "איך אפשר להתנהג בצורה כזו?", שאל טאקטישווילי לאחר אותו משחק. "הוא כוכב בליגה הזו ואני רק ילד". אך כשגארנט פגש בו שוב, מספר שבועות לאחר מכן, הוא הזמין את אחיו הצעיר של טאקטשווילי, ג'ורג קיפיאני, לחדר ההלבשה. "לא חשבתי שהוא יהיה נחמד", אומר כיום קיפיאני, "אבל הוא היה ממש מגניב".

לדעת סונדרס, התנהגותו של גארנט במהלך משחקים, נעוצה בחוויה שעברה עליו בשנתו השנייה בתיכון, כשנעצר בחשד למעורבות בקטטה שפרצה על רקע גזעני. גאנרט הכחיש כל מעורבות לאירוע וטען כי נעצר רק בגלל מראהו ובגלל שכבר אז היה כוכב ספורט מוכר. בתגובה לכך, בשנתו האחרונה בתיכון עבר לשיקגו. "הוא מעד מהעגלה באותו זמן, וכך הוא נשאר עד היום", מנתח סונדרס.

כבר בימיו הראשונים בליגה, הבין גארנט שמה שמייחד את הטובים ביותר בליגה, הוא האופי – גישת ה"הכל או כלום", שגארנט אימץ במידה רבה. "הוא מזכיר לי את ביל למבייר מהבחינה הזו", אומר פורטר ומתכוון לרע ביותר מהילדים הרעים של דטרויט בסוף שנות ה-80.

אך בעוד האופי של למבייר היה כה בעייתי שגרם לחברו לקבוצה, איזאה תומאס, לתקוף אותו מאחור במהלך אימון, לגארנט לא צפויות להיות בעיות מהסוג הזה. כל עוד אף אחד מחבריו לא יהפוך לחבר לשעבר ויעבור לשחק עבור קבוצה אחרת.

האינטנסיביות של גארנט, מנקודת מבט קצת אחרת:

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ