בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לקרוא ללא הגבלה, רק עם מינוי דיגיטלי בהארץ  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

אולסטאר

הערב הלא חשוב הגדול בחייהם

למשחק האולסטאר אין משמעות של ממש מעבר לבידור. ובכל זאת, יש סיבה לכך שכל שחקן NBA רוצה מאוד להיות שם, כלכלית ותדמיתית

תגובות

אפילו כשהוא מתקיים בטקסס ולא בפלורידה, לסוף שבוע האולסטאר ב־NBA יש ערך תזונתי של ביקור בדיסניוורלד. האווירה מחויכת וצבעונית, לא חולפת שנייה בלי מוסיקה רועשת והיכן שלא מסתכלים רואים דמות מפורסמת מתכופפת כדי להצטלם עם ילד קטן. מי אמר שללברון ג'יימס ולבאז לייטייר אין מכנה משותף.

גם כש־24 האולסטארים כבר עולים על הפארקט, הרצינות נשארת על הספסל. העיקרון המנחה הוא "תן לי ואתן לך" וההגנות מזמינות יותר מקזינו בלאס וגאס. כריס פול ימסור באמצעות הלוח, בלייק גריפין יוריד אלי־אופים מהתקרה ואלישיה קיז התורנית תרעיד אותה במחצית. מלבד רגעים מזוקקים של כדורסל אמיתי ברבע האחרון, כשהאגו הקולקטיבי דורש תשומת לב, האירוע הוא שואו נטול משמעות מתחילתו ועד סופו. ועדיין, בהפוך על הפוך מוזר, שחקנים לוקחים את עצם ההשתתפות בו ברצינות השמורה למשא ומתן עם דייויד סטרן ובעלי הקבוצות.

"זו חותמת לכך שאתה חלק ממועדון האליטה של ה־NBA", הסביר לאחרונה ג'רו הולידיי מפילדלפיה, שעבר העונה סלקציה בפעם הראשונה, "כבר הגעת לליגה בה משחקים הטובים ביותר. אתה מציג יכולת גבוהה ובונה לעצמך מוניטין. זה נחמד, אבל להיות אולסטאר זה משהו אחר. דבר מדהים". הולידיי אינו היחיד ב־NBA שמייחס משמעות לעניין; בערך מהמשחק הרביעי של העונה נוהגים מאמנים להתחיל קמפיינים למען בחירתם של שחקניהם המצטיינים. כמעט חצי ליגה חשה צורך לנחם בטוויטר את סטפן קארי מגולדן סטייט, המקופח התורן השנה.

אי–פי

האסוציאציה הראשונית היא שבחירה לאולסטאר ממלאת צורך בתואר ריק מתוכן, סוג של סמל סטטוס, אבל בפועל היא משמעותית יותר - בעיקר עבור אלה שאינם לברון או כוכבים אחרים שנוכחותם במשחק קבועה כמעט כמו זו של הכדור. הפרדוקס מגוחך ומובהק בו זמנית. מצד אחד מדובר באירוע זניח מבחינה ספורטיבית, שתהליך בחירת המשתתפים בו מפוקפק במקרה הטוב. ההיסטוריה מלאה בשחקנים שהיו פצועים רוב העונה ופשוט ניצחו בתחרות פופולריות בקרב האוהדים על מנת להשתחל לאחת החמישיות. גם בחירת המחליפים על ידי המאמנים אינה חפה מאינטרסים או משרירותיות ישנה וטובה. "היתה שנה בה טום גוגליוטה נבחר על חשבוני", נזכר כריס וובר בזעם גלוי, שנים אחרי שעבר לכורסת הפרשן, "הוא מעולם לא היה טוב ממני. לא במכללה, לא בתיכון ולא בגן חובה".

מצד שני, שם התואר "אולסטאר" מלווה את השחקן הלאה, בהמשך הקריירה וגם שנים רבות לאחר שהסתיימה. "יש לאולסטאר דיכוטומיה מוזרה – מדובר באירוע חסר משמעות ובעל ערך רב", מסביר מאט מור מ-NBC Sports, "כשמעריכים שחקנים לשם בחירתם האפשרית להיכל התהילה, יש קריטריונים מסוימים. הופעות באולסטאר יופיעו לעתים לפני מניין אליפויות וסטטיסטיקה אישית. השורה 'X פעמים אולסטאר' רלוונטית להיסטוריה. זה משנה משהו, אומר משהו על הקריירה שלך. שחקנים פורחים ונובלים תוך שבועות בליגה הזו, ועל שחקן שהגיע למעמד של אולסטאר מסתכלים אחרת. זה מדד שעוזר לשקף משהו על מעמדך בהיסטוריה של הענף, אפילו אם המשחק עצמו לא אומר דבר".

גם רואי חשבון יאשרו את התזה. ההשתתפות במשחק בדרך כלל משתלמת, אפילו אם מדובר בהבלחה עונתית. שבעה שחקנים יופיעו הלילה לראשונה באירוע. אם להסתמך על תקדימי עבר, ייתכן שהדבר יעשה להם רק טוב לחשבון העו"ש – גם אם לא יעשו את הצעד הבא לעבר דפי ההיסטוריה או אפילו לא ישובו יותר לחגיגה.

ג'מאל מגלויר, סנטר בינוני במקרה הטוב, נבחר ב־2004 בעקבות מצוקת גבוהים במזרח (בן וואלאס פתח בחמישייה). בסיום העונה, כשהמלה "אולסטאר" מודגשת ברזומה שלו, קיבל חוזה חדש של 25 מיליון דולר לשלוש שנים. בי.ג'יי. ארמסטרונג קיבל סכום גבוה פי חמישה אחרי הופעתו במשחק ב־1994, כמו גם איי.סי. גרין, שהבליח באירוע ב־1990. מארק איטון, מהחוסמים הטובים בכל הזמנים ושחקן שמעולם לא הגיע ל־10 נקודות במשחק, זכה לכבוד ב־1989 וקיבל מיוטה חוזה גבוה פי שלושה באותו קיץ, כשהוא בן 33. וולי שצ'רביאק כיבד את משחק הכוכבים בנוכחותו ב־2002, ובקיץ שלאחר מכן חתם על נייר שהעניק לו 65 מיליון דולר לשש שנים.


כמובן שניתן לטעון כי כולם היו זוכים לשדרוג בכל מקרה, אבל סביר להניח שהבחירה לא הזיקה. לא לחוזה הבא, בוודאי שלא לאגו. "הוכחתי את עצמי כאחד הגבוהים הטובים בליגה הרבה לפני שנבחרתי לאולסטאר לראשונה ב־2012, אבל תמיד הרגשתי שאיש לא ממש רואה את זה", אמר ל"הופסוורלד" למרכוס אלדריג' מפורטלנד, שנבחר גם העונה, "כעת אני מאמין שהיחס אלי יהיה מעט שונה ואקבל יותר כבוד. בכל זאת, כבר פעמיים אולסטאר". כן, מדובר באירוע הכי פחות רציני בעונת ה־NBA, אבל אולי בכל יש לו משמעות.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם


תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#