חגיגות היובל

הצל של ג'ורדן עדיין מאפיל על שיקגו

שום דבר שנוי במחלוקת שעשה ג'ורדן לא עמעם את הערצת שיקגו לאיש שהיה סמלה. השאלה היחידה היא איך ממשיכים לשחק במקום בו דרך הגדול מכולם

בן שטראוס, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
בן שטראוס, ניו יורק טיימס

יום ההולדת החמישים של מייקל ג'ורדן חל אתמול (ראשון). באותו היום נערך גם משחק האולסטאר ה-62 של ה-NBA. היה זה הולם, שכן נראה שזוהרו של ג'ורדן תמיד האפיל על חגיגת סוף השבוע השנתית של הליגה. הוא השתתף ב-14 משחקי אולסטאר, נבחר ל-MVP שלוש פעמים וזכה בתחרות ההטבעות של 1988 הודות לדאנק אייקוני שהושג מניתוק מקו העונשין.

יום ההולדת העגול זכה לשורת ארוכה של מחוות: "ספורטס אילוסטרייטד" העניק לו בשבוע שעבר את שער המגזין (בפעם החמישים, אגב); SportsCenter, תכנית הדגל של ESPN, דירגה את חמישים רגעיו הגדולים; ואנטואן ג'יימסון הכריז שגם בגילו המופלג הוד רוממותו יכול לשחק ב-NBA.

"כולם מדברים על זה כל כך הרבה כיוון שהם יודעים שזה יביא לחשיפה ולרייטינג", אומרת מליסה אייזיקסון, שליוותה את הבולס מטעם ה"שיקגו טריביון" מ-1990 ועד לפרישה השנייה של ג'ורדן. "אני לא זוכרת כזה עניין סביב יום ההולדת החמישים של לארי בירד או מג'יק ג'ונסון, אבל זה כנראה הכוח של מייקל ג'ורדן".

"משחק לנגד עיננו האתלט הגדול והתחרותי בכל הזמנים – והוא שלנו"צילום: אי–פי

חזרתו הלא מרשימה במיוחד מהפרישה השנייה במדי וושינגטון וויזארדס השפיעה מעט מאוד, אם בכלל, על התהילה שצבר בשיקגו. למעשה, דבר לא גרם לכוכבו לדעוך: לא המסע לחיפוש עצמי בליגות הבייסבול הנמוכות, לא הנאום הנקמני שנשא בהיכל התהילה, ולא מחדליו כמנהל/בעלים בוושינגטון ובשארלוט.

"בשיקגו נוצרה התחושה שמשחק לנגד עיננו האתלט הגדול והתחרותי בכל הזמנים – והוא היה שלנו", נזכר דייויד אקסלרוד, יועצו לשעבר של הנשיא ברק אובמה, המחזיק לסירוגין במינוי למשחקי הבולס משנת 1976. הכומר ג'סי ג'קסון, אוהד ידוע של הקבוצה, מוסיף: "הכדורסל בשיקגו היה בינוני לפני שהוא הופיע. בתקופתו, שיקגו הפכה לאבן שואבת עבור חובבי הספורט, ההשפעה שלו על העיר חצתה גבולות".

ההתקפה התקשורתית הנוכחית סביב חגיגות היובל למספר 23 הגיעה בתקופה מעניינת לתושבי שיקגו, עת כוכב הקבוצה הנוכחי, דריק רוז, מתאושש מפציעה חמורה שעבר בפלייאוף אשתקד. הן ג'ורדן והן רוז חולקים עתה את אור הזרקורים, כראוי לשני הסופרסטארים האחרונים של הקבוצה. בתווך, סבלו הבולס מעשור שחון, ללא שחקן מוביל שיהווה את הפנים של המועדון - עד בחירתו של רוז במקום הראשון בדראפט 2008.

גם ג'ורדן סבל מפציעה משמעותית שגרמה לו להחמיץ זמן יקר בתחילת הקריירה. בעונת 1985/86, השנייה שלו בליגה, שבר את כף רגלו ושיחק 18 משחקים בלבד. הוא, כמו רוז, התמודד עם אותן שאלות בנוגע למועד חזרתו למגרש, כיצד ישחק וכמה ישפיע. באותה עונה חזר ג'ורדן בזמן כדי להצעיד את הבולס לפלייאוף; לוח הזמנים של רוז נותר עמום. הוא שב לאימונים מלאים, אך איש אינו יודע מדי יעלה על הפארקט במשחק רשמי. השחקן עצמו טוען שייתכן שיאלץ להפסיד את העונה כולה.

לרוז, כמובן, יש שש אליפויות פחות בקורות החיים, נתון שולי שמקשה על ההשוואה ביניהם. אייזיקסון ניסחה זאת היטב: "אני כמעט ומרחמת על רוז. כיצד אפשר להשוות מישהו למייקל ג'ורדן?". ועדיין, רוז בורך בחן ובצנעה, העומדים בניגוד מוחלט לאופי היהיר של ג'ורדן. הוא ילד מקומי, שגדל בדרומה של עיר הרוחות, דבר שהוסיף לו נקודות רבות בקרב אוהדי הבולס. "לא חשבתי על ג'ורדן כעל מודל לחיקוי, אלא פשוט ככדורסלן הגדול ביותר שאי פעם ראיתי", אומר אקסלרוד, "אבל דירק משדר איכות וקסם אישי".

דריק רוז באימונים. לתקשורת נמאס לשמוע על היותו ילד מקומיצילום: רויטרס
עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

בשבוע שעבר ספג רוז את הביקורת הנוקבת ביותר בקריירה שלו מהתקשורת המקומית, בעקבות ראיון שהעניק ל-USA Today אחרי תקופת ארוכה של דממה מכיוונו. דייויד שוסטר מ-CBS Chicago היה מעדיף שהוא ימשיך לנצור את פיו: "כמה פעמים עוד נצטרך לשמוע שהוא 'יליד העיר' ושלבו נמצא במקום הנכון? ההתחמקות והיחס המסויג שלו מהתקשורת הן לא פחות מעלבון צורב". "ג'ורדן מעולם לא היה נוהג כך", מסכימה אייזיקסון, "מכל הדברים שאפשר לומר עליו, חייבים להודות שהוא היה מאוד הוגן כלפי העיתונות והטלוויזיה".

עבור תושבי שיקגו, רוז וג'ורדן תמיד יהיו כרוכים זה בזה. יום הולדתו של השחקן הטוב בכל הזמנים הוא תזכורת לציון הזמן שחלף מאז פרישתו ועד בואו של מי שסומן כיורשו המקומי. "תמיד תפשתי אותו כעל-אנושי", מסכמת אייזיקסון, "אני בעצמי חשה זקנה כשאני חושבת עליו כעל בן חמישים. אני מתארת לעצמי שהמצב יחמיר ביום הולדת השישים שלו".

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ