לין זינסר, ניו יורק טיימס
לין זינסר, ניו יורק טיימס

דניס רודמן הוא אולי לא הבחירה הראשונה כשחושבים על ספורטאי מפורסם שהופך לדיפלומט אמריקאי, אבל מתברר שבצפון קוריאה יחלקו על כך. כדורסלן העבר הגיע לפיונגיאנג יחד עם שלושה שחקנים מההארלם גלובטרוטרס וצוות צילום של סרט דוקומנטרי. בתכנית מספר משחקי ראווה, ואם תקוותיהם של מפיקי הסרט יתגשמו, גם מפגש עם מנהיג המדינה קים ג'ונג און, שעל פי השמועות הינו אוהד כדורסל נלהב.

רודמן והשאר נחתו בפיונגיאנג ביום שלישי, ומיד העניקו סדרת ראיונות לעיתונאים בשדה התעופה. "הזמינו אותנו והגענו לכאן כדי לכייף", אמר רודמן, "כולי תקווה שהכל יהיה בסדר ושהילדים ייהנו במשחקים". הטיול לצפון קוריאה, מדינה שנשלטת על ידי דיקטטורה ברוטלית, הגיע בתקופה לא פשוטה ביחסים עם ארה"ב. הודעתה של צפון קוריאה על ניסוי גרעיני שערכה החריפה את המתחים ביחסים הללו, הבעייתיים ממילא.

ועדיין, נקודת חיבור אחת לפחות נותרה בין המדינות הללו – כדורסל. מייסד מגזין VICE, שיין סמית', הבין זאת בעת שצילם לאחרונה שני סרטים דוקומנטריים בצפון קוריאה. הוא ביקר במוזיאון הלאומי של המדינה, שם נמצא בהיכל הגביעים כדורסל חתום על ידי מייקל ג'ורדן, שהעניקה מדלן אולברייט לקים ג'ונג איל. למנהיג צפון קוריאה לשעבר היתה אובססיה עם השושלת של שיקגו בולס בשנות התשעים, אותה ככל הנראה הוריש לבנו, המנהיג הנוכחי.

דניס רודמן ומעריצים חדשים, עם הנחיתה בצפון קוריאהצילום: אי–פי

"זה מוזר, כי כשאתה הולך לשם, הכל פחות או יותר אנטי אמריקאי", אמר סמית', "הילדים שם שומעים פרופוגנדה אנטי אמריקאית מהיום בו הם נולדים. אבל משום מה זה בסדר לאהוב כדורסל אמריקאי". זו היתה עילה מספקת עבור סמית' לנסות להעלות על מטוס לצפון קוריאה שחקני בולס לשעבר, במטרה לצלם פרק בסדרה חדשה שתציג חדשות וצילומים מרחבי העולם. הוא לא עבר דרך משרד החוץ האמריקאי, אך קיבל אישור בזכות קשריו הקודמים וסיוע מצד השגריר הצפון קוריאני בארה"ב. סמית' טוען כי הוא בטוח שחיבתו של קים ג'ונג און לכדורסל היא הסיבה האמיתית לכך שמסעו אושר.

הוא גילה די מהר שג'ורדן לא ימהר להיות שגריר של רצון טוב בצפון קוריאה, אבל אמר כי "דניס היה מוכן להכל". לאחר מכן גייס את הגלובטרוטרס, על מנת לגבש קבוצה. הם הציעו את אנתוני בלייקס, שמכונה "באקטס", אלכס וויקס ("מוס") ו-וויל בולארד("בול"). כתב VICE, ריאן דאפי, שהצטרף למסע, ישלים חמישייה במשחקים.

"ההארלם גלובטרוטרס ידועים בעולם כשגרירים של רצון טוב", טען מנהל הקבוצה, קורט שניידר, "אנחנו גאים להמשיך את המורשת שלנו באמצעות בידור משפחות ושבירת מחסומים חברתיים ברחבי העולם. מטרתנו היא לבדר ולהוות השראה עבור ילדים בכל מקום". על פי הגלובטרוטרס, הקבוצה ביקרה ב-122 מדינות במהלך 87 שנות קיומה. בהתחשב בבידודה של צפון קוריאה, בהחלט יכול להיות שהמסע הנוכחי הוא המוזר ביותר. "זה מקום ביזארי", מודה סמית', "וזה רעיון ביזארי".

הגעתם של המבקרים מארה"ב הפכה למופע רציני, למרות העובדה שרודמן התלבש בצורה שמרנית למדי, יחסית לרודמן. החבורה מתכננת לשהות במדינה כחמישה ימים, במהלכם תפגוש ילדים במחנות כדורסל ותשחק מול שחקנים מקומיים. במפגש הראשון עם התקשורת בצפון קוריאה, המבקרים ניסו להשאיר רושם ראשוני חיובי. "תמיד אהבתי את קוריאה – צפון, דרום, לא משנה", אמר בולארד, "זו הפעם הראשונה שלי כאן. אני מתאר לעצמי שגם לרוב חבריי".

רודמן ושחקני הגלובטרוטרס. "אוהבים את קוריאה, צפון, דרום, לא משנה"צילום: אי–פי

רודמן, מצדו, מיהר לדווח על מסקנותיו הראשונות מהמסע בחשבון הטוויטר שלו. "אני לא פוליטיקאי", צייץ, "קים ג'ונג און ואנשי צפון קוריאה הם אוהדי כדורסל. אני אוהב את כולם, נקודה. סוף הסיפור". בנימה מעט פחות דיפלומטית, הוא הוסיף: "אולי אתקל בבחור ההוא מהגנגנאם סטייל בזמן שאני נמצא כאן". כנראה שרודמן לא היה מודע לכך שהראפר סיי הוא דרום קוריאני.

סמית' טוען כי הקבוצה מקווה למפגש עם ג'ונג און, אך כרגע קשה לדעת אם זה יקרה. אלא שאפילו ללא הפגישה הזו, הוא אומר כי אינו מסוגל לחכות עד שיראה את החומר המצולם. לטענתו, הזדמנות "להתערבב" עם הצפון קוריאנים היא נדירה. בביקוריו הקודמים הוא היה תחת השגחה קפדנית מצד נציגי ממשל, שקבעו את מי הוא רשאי לראיין.

"אני מסתכל על הביקור הזה כדיפלומטיית כדורסל, משהו דומה לדיפלומטיית הפינג-פונג שהיתה לנו עם סין", מסביר סמית', "חוץ מזה, ברגע שהגלובטרוטרס ורודמן מעורבים בעניין, איך אפשר שלא לחייך?".

צפו בדניס רודמן ובהארלם גלובטרוטרס נוחתים בצפון קוריאה:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ