אלעד זאבי
אלעד זאבי

אחרי הפציעה של דייויד לי במשחק הראשון, היה נדמה שדי ברור לאן תלך הסדרה בין גולדן סטייט לדנוור מהמשחק השני ואילך. אז מאמן הווריירס, מארק ג'קסון, פשוט החליט שהסדרה לא תלך, היא תרוץ ותפגיז – מהר ומדויק יותר מדנוור. סביר להניח שגם ראן TMC היו גאים במה שהתרחש הלילה בפפסי סנטר.

דנוור – גולדן סטייט 117-131 (1-1 בסדרה)
ג'ארט ג'ק תפס את מקומו של לי בחמישייה, והסמול-בול של הווריירס היה מושלם. זה מה שקורה כשקבוצה שלמה לוהטת במשך משחק שלם וקולעת 35 נקודות בכל אחד משלושת הרבעים האחרונים. גולדן סטייט סיימה עם 65% מהשדה, נתון שניפץ את שיא המועדון הקודם בפלייאוף (57% בסדרה מול פיניקס ב-1994). האחוזים בשלשות לא היו רחוקים: 14 מ-25 (56%).

ג'ארק ג'ק חולף על פני קורי ברואר. האס של ג'קסוןצילום: אי–פי

ג'ק היה ענק עם 26 נקודות ו-7 אסיסטים, כך גם האריסון בארנס (24) וקליי תומפסון (21), אבל מעל כולם היה האולסטאר שלא נבחר לאולסטאר. "היינו חייבים את הניצחון הזה", סיכם סטפן קארי, שסיים עם 30 נקודות, 13 אסיסטים ו-5 ריבאונדים, "ללא לי, כך נצטרך לשחק. כולם יצטרכו לתרום. אנחנו קבוצה חזקה, וכשמישהו נפצע אחרים מתעלים. נצטרך לנצח אותם בסמול-בול". אז ניצחון אחד לפחות יש, ועוד איזה: הנאגטס נכנעו בבית לראשונה אחרי 24 ניצחונות רצופים, ובפעם הרביעית סך הכל העונה. קורי ברואר וטיי לוסון הובילו אותם עם 19 כל אחד, אנדרה מילר ואיגודלה קלעו 18 כל אחד.

ניו יורק – בוסטון 71-87 (0-2 לניקס)
הסלטיקס שוב הגיעו מוכנים למשחק בניו יורק, הובילו במחצית ונראו כמי שלפחות יספקו קרב צמוד עד הסוף. ג'ייסון טרי קלע שלשות, ג'ף גרין התעופף עד התקרה והניקס לא ממש נכנסו לקצב, בהגנה או בהתקפה. אלא שאז התחיל הרבע השלישי, ועד שהוא נגמר, הסתיים גם המשחק. לראשונה מזה 13 שנים, הניקס מובילים 0-2 בסדרה, וכרגע לא נראה שיעצרו עד שיגיעו ל-4.

"אנחנו יודעים איזה סוג קבוצה אנחנו וכיצד להדק את החגורה מבחינה הגנתית", סיכם כרמלו אנתוני את התרחשויות הרבע השלישי, שהסתיים ב-11-32 מוחץ לזכות קבוצתו – שעצרה את הסלטיקס על 4 מ-18 מהשדה. כמובן שלא הזיקה העובדה שגם הידית שלו התחממה, והוא אפילו נזקק הפעם רק ל-23 זריקות כדי לקלוע 34 נקודות. בצד השני, לעומת זאת, לא היה מי שיעשה את זה. "אנחנו חייבים למצוא דרכים לקלוע לעתים יותר קרובות", סיכם קווין גארנט, שסיים עם 12 נקודות ו-11 ריבאונדים.

אפילו שמע ישראל לא עזר הלילה לפול פירס מול הניקסצילום: רויטרס

פול פירס סיפק 18, אבל בהגנה לא הצליח להתמודד עם אנתוני (8 מ-13 מהשדה במחצית השנייה). "אנחנו יודעים מה מונח על הכף ויודעים שהמטרה היא אליפות", הסביר קניון מרטין, שתרם למטרה עם 11 נקודות ו-4 חסימות. ג'יי.אר סמית', שקיבל את פרס השחקן השישי של העונה לפני המשחק, הצדיק את הבחירה פעם נוספת עם 19 נקודות מהספסל – כולל שלשה אחת מופרעת במיוחד בסוף הרבע הראשון.

מיאמי – מילווקי 86-98 (0-2 להיט)
אחרי שבמשחק הראשון קיבלו הבאקס תרומה התקפית רק משני הגארדים המובילים שלהם, במשחק הזה התחלפו התפקידים בין ברנדון ג'נינגס ומונטה אליס לבין כל השאר. ג'נינגס (8 נקודות, 3 מ-15 מהשדה) ואליס (7, 2 מ-7 מהשדה) התקשו לייצר נקודות, בעוד שארסן איליאסובה (21) מייק דאנליבי (16) ולארי סאנדרס (14) עשו זאת ושמרו את מילווקי קרובה. האלופה נהנתה מהקירבה הזו עד תחילת הרבע האחרון: תוך פחות משתי דקות וחצי היא הפכה יתרון שביר בן שלוש נקודות להובלה נוחה של 15.

"לא נכנסנו למשחק הזה כמו שרצינו", סיכם לברון ג'יימס (19 נקודות, 8 ריבאונדים, 6 אסיסטים), שהוביל את הריצה הזו, "אבל ברבע הרביעי כבר הצלחנו לזנק עליהם". דוויין ווייד עשה זאת במשך כל המשחק עם 21 נקודות, 7 ריבאונדים ופולו-דאנק מרשים על הראש של אליס שאותת כי השנה היא בכלל 2006. ועדיין, במילווקי דווקא מעודדים. "הוכחנו גרף שיפור", אמר ג'נינגס, "חוץ מהריצה הזו ברבע הרביעי, אני חושב שהיינו צריכים לנצח את המשחק הזה".

דוויין ווייד חוזר אחורה בזמן:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ