"אני שחקן NBA. אני שחור. ואני הומוסקסואל"

ג'ייסון קולינס, עם קריירה בת 12 שנים בליגה הטובה בעולם, הפך היום לספורטאי הקבוצתי הפעיל הראשון בארה"ב שיוצא מהארון

ספורט הארץ
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
ספורט הארץ

"אני שחקןNBA  בן 34. אני שחור. ואני הומוסקסואל". במלים אלו פותח הכדורסלן ג'ייסון קולינס את הכתבה פרי עטו במגזין "ספורטס אילוסטרייטד", בה הוא מכריז בגאווה על נטיותיו המיניות והופך בכך לספורטאי המקצועני הקבוצתי הפעיל הראשון בארצות הברית שיוצא מהארון.

"לא רציתי להיות הילד ההוא בכתה שמרים את היד ואומר 'אני שונה'. לו הדברים היו מסתדרים כפי שרציתי, מישהו אחר היה מתנדב להיות הראשון במקומי. איש לא עשה זאת עד כה, ועתה אני הוא זה שמרים את ידו", כתב קולינס, שסיפר שקיבל את ההחלטה במהלך שביתת השחקנים ב-2011. "אני אדם של שגרה", הסביר, "וכאשר העונה הרגילה באה לקצה, אני מיד מתחיל להתכונן לזו הבאה. השביתה פגעה לי בתכניות ולראשונה זה שנים גרמה לי להתעמת עם עצמי ולהחליט איזה אדם אני רוצה להיות. התאמנתי ושמרתי על כושר, אך דעתי לא היתה מוסחת כבעבר".

12 עונות שיחק קולינס בעמדת הסנטר ב-NBA. השחקן בן ה-34, שמתנשא ל-2.13 מטרים, נבחר במקום ה-18 בדראפט 2001 על ידי יוסטון רוקטס ומיד נשלח לניו ג'רזי. בשורות הנטס שיחק שש עונות וחצי ומשם המשיך לממפיס, מינסוטה, אטלנטה, בוסטון ו-וושינגטון, בה סיים לאחרונה חוזה והפך לשחקן חופשי. בשנותיו באוניברסיטת סטנפורד אמנם נבחר כאול אמריקן, אך במקצוענים לא הותיר חותם משמעותי וממוצעי הקריירה שלו עומדים על 3.6 נקודות ו-3.8 ריבאונדים.

קולינס במדי וושינגטון. היכולות שלו נמצאות בירידה מתמדתצילום: רויטרס

קולינס נשאל לגבי החשש הגדול ביותר שלו - תגובת חבריו לקבוצה. "אין לי מושג איך הם יגיבו. אני מקווה שלטובה, אך מתכונן לגרוע מכל", השיב, "הדאגה הגדולה מכל של השחקנים היא מהתנהגות לא מקצועית בחדר ההלבשה. האמינו לי, בתריסר שנותיי בליגה התקלחתי עשרות פעמים לצד שחקנים אחרים. ההתנהגות שלי לא היתה עניין קודם, והיא בטח שלא עניין עתה".

"אני רוצה לצאת נגד הסטריאוטיפ ההומוסקסואלי", כתב, "הרבה אנשים לבטח יהיו מופתעים: הוא הומו? תמיד הייתי שחקן פיסי, כבר בתיכון. האם זה יוכיח שלהיות הומוסקסואל לא הופך אותך לשחקן רך?"

התגובות לא איחרו להגיע. דייויד סטרן, קומישינר ה-NBA, התייחס בהודעה רשמית לגילוי הלב של קולינס: "ג'ייסון היה שחקן מוערך לאורך כל הקריירה שלו. אנחנו גאים בהחלטתו להוביל את הנושא החשוב הזה". מהוויזארדס נמסר: "אנו גאים עד מאוד בג'ייסון ותומכים בהחלטתו לחיות את חייו בפתיחות ובגאווה". גם קובי בראיינט נדרש לנושא. "אני גאה בג'ייסון קולינס. אל תסתיר את מי שאתה בגלל בורות של אחרים", צייץ כוכב הלייקרס. "המיניות של ג'ייסון לא משנה את העובדה שהוא אדם נהדר וחבר נהדר לקבוצה", אמר ג'ייסון קיד, ששיחק עם קולינס בניו ג'רזי.

קולינס אינו שחקן ה-NBA הראשון שיוצא מהארון. ב-2007 הקדים אותו האנגלי ג'ון אמיצי, אך בניגוד לקולינס, הוא עשה זאת כמה שנים אחרי פרישתו.

תגיות:

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ