אריה ליבנת
אריה ליבנת

ביום חמישי האחרון, לאחר שניצחו את מכבי ראשל"צ, צפו עודד קטש ועוזריו עידן לנקרי ועידן אבשלום במחצית השנייה של המשחק בין ברק נתניה להפועל ירושלים. מאמני הפועל אילת לא הביעו העדפה אישית, אבל כולם התפעלו מביצועיו של איש אחד. "תראו מה הוא עושה", אמר אבשלום אחרי שלשה נוספת. גם קטש החמיא: "הוא יכול להתאים למכבי ת"א. יש לו הכל - קליעה, משחק עם הגב לסל, יכולת לתת גוף. שחקן מצוין".

לא תמיד ראו זאת על ג’וש דאנקן. אחרי שהוביל בעונת 2007/08 את קסבייר לשמונה הגדולות במכללות, הגיע לאירופה. התחנה הראשונה היתה אורטז. פריצת דיסק בגב גרמה לו לפספס כמעט חצי עונה בצרפת. הוא אמנם לא הוחלף, אבל סיים עם 6 נקודות ו־3.3 ריבאונדים. התחנה השנייה היתה ליאז', שם תרם כשחקן שישי 10.9 נקודות ו־4.6 ריבאונדים והגיע עם הקבוצה לגמר, אבל זה לא הרשים את הבלגים מספיק בשביל להשאיר אותו.

בקיץ 2010 הוצע דאנקן לקבוצות בארץ, ובסופו של דבר נחת במדי העולה החדשה, מכבי אשדוד. "השם שלו עלה מאוחר", נזכר מנהל הקבוצה דאז, איתן נח, "היה לו שם של שחקן בעמדה מספר 4 שקולע מחצי מרחק באחוזים טובים, אבל גם של שומר בינוני וכזה שנפצע לעתים תכופות. למרות זאת, המנהל המקצועי שי האוזמן היה לחוץ עליו. לא נתקלתי בשחקן שהוא רצה יותר מדאנקן". האוזמן מספר: "מאוד קשה להחתים זרים גבוהים בארץ. או שהם נמוכים מדי או שהם לא טכניים מספיק. שחקן ששיחק באירופה ועשה משהו כבר לא בטווח המחירים שלך, ואם הוא לא עשה, לא תרצה לקחת אותו. בניגוד לאלכס טיוס, אותו גנבנו בלי שאף קבוצה שמה לב, דאנקן הסתובב בשוק אבל בחרו לא לגעת בו. דיברו על הרכות והפציעות שלו. אנחנו ראינו מה שעשה במכללות".

סטיגמת הפציעות, אגב, אומתה מיידית. כבר במשחק הליגה הראשון מול אשקלון דאנקן נפצע, והחסיר את שני המשחקים הבאים. אבל מבחינה מקצועית, החתמתו הצדיקה את עצמה. "בנוסף לקליעה הנהדרת, כבר בהתחלה התברר לנו שהוא יכול לשחק גם עם הגב לסל", מספר נח, "הסתבר שבקיץ לפני שהגיע אלינו הוא עבד ופיתח מיומנות של משחק עם הגב לסל. זה משהו שלא ידענו שנקבל ממנו".

דאנקן מול נתניה. "ירושלים למדה לנצל אותו טוב יותר"צילום: שרון בוקוב

16.3 נקודות של דאנקן (מקום חמישי בליגה) עזרו לאשדוד הקטנה לסיים את העונה במקום השישי המפתיע. אבל הדבר שהכי הרשים את האשדודים וגרם להם להחתים את דאנקן לעונה נוספת היתה התנהלותו. "הוא הזר הכי לא זר שיש בליגה", מעיד נח, "הוא נשוי לבחורה עמה יצא בתיכון, לא מקלל, לא שותה. הבאנו להם בראש השנה בקבוקי יין והם החזירו לנו אותם. הוא מאוד חביב, שומע היפ הופ נוצרי, בלי קללות. לא תראה אותו בשום מועדון ולא תמצא מישהו שיגיד עליו משהו רע".

יומיים אחרי סיום עונתו השנייה באשדוד - בה השתדרג ל־17.4 נקודות, 8.6 ריבאונדים ו־49% מהשלוש (ראשון), שעזרו לקבוצתו להגיע לגמר הפיינל־פור - נפגש דאנקן עם שרון דרוקר. "הוא השחקן הראשון שהחתמנו”, מספר מאמן הפועל ירושלים, “נפגשתי אתו ועם אשתו במסעדה ואמרתי להם שאני רוצה לבנות קבוצה שתחזור לצמרת. עדיין לא ידענו מי יהיה בהנהלה, אבל ידעתי שזה שחקן שאסור לפספס”. לשם שינוי ירושלים לא פספסה, ודרוקר מרוצה. "הוא התבגר תוך כדי העונה, ולמד לשחק בקבוצה שעבורה כל משחק זה כמו גמר גביע. הוא בחור מקסים. כולם אוהבים אותו, יש לו מנהיגות שקטה. הוא אומר בשתי מלים מה שאנשים עושים בצעקות ותמיד נותן הכל”.

אחרי שבעונה הרגילה נתן דאנקן תפוקה יפה של 14 נקודות ו־6.5 ריבאונדים, ברבע גמר הפלייאוף הוא ביצע קפיצה נוספת. 20.6 נקודות, 8.8 ריבאונדים, 3.2 אסיסטים, 54% משתי נקודות, 8 מ־11 משלוש ולמעלה מ־85% מהעונשין. מאמן ברק נתניה, דני פרנקו, סבל ממנו קשות: "אין ספק שהוא עשה לנו נזק גדול. הוא שחקן גדול יחסית לעמדה שלו, מאוד מגוון וניזון מיכולת הקליעה. נגדנו הוא קלע נהדר. ידענו שהוא מסוכן, אבל ירושלים למדה לנצל אותו טוב יותר”.

"אחרי המשחק האחרון שלחתי מסרון להאוזמן 'יצרת מפלצת'", מספר נח, "בניגוד להרבה שחקנים שמתחילים לקבל סכומי כסף יפים ונתקעים, דאנקן המשיך לעבוד קשה ולהשתפר. מעבר ליכולת האישית, הוא קודם כל שחקן קבוצתי שלא משחק למען המספרים שלו. הוא לא מסוג השחקנים שכשיש להם רק 7 נקודות, הם יחשבו שהם חייבים להגיע ל־15". האוזמן מצביע על העובדה שירד קצת במשקל והפך נייד יותר, וקובע כי דאנקן “ללא ספק השחקן הטוב ביותר בהפועל ירושלים".

דאנקן מחזיק בחוזה לעונה נוספת בבירה, ובמקביל הוזכר בשבוע שעבר כמועמד להצטרף בעונה הבאה למכבי ת”א. האוזמן מרגיע את ירושלים: "הוא בחור בוגר, יציב וצנוע, וזה לא ישפיע עליו מבחינה מנטלית בסדרה”. גם דרוקר משוכנע שדאנקן כולו אדום: "הוא יודע שלקחתי אותו לשנתיים. כל השאר זה ספקולציות שגם אם יש בהן אמת, הן לא ישפיעו עליו".

פרנקו סבור שהסדרה מול מכבי ת"א יכולה לשמש קרש קפיצה עבור דאנקן - אולי אפילו למכבי עצמה בסופו של דבר. "מכבי רזה בצבע והוא צריך לגלות אגרסיביות בהתקפה, יותר מכפי שגילה מולנו. אני לא חושב שיש מישהו במכבי שיוכל להתמודד מולו. מצד שני, היכולות ההתקפיות של ליאור אליהו יאתגרו את היכולות ההגנתיות שלו. מכבי גם יכולה לשחק עם דווין סמית' בעמדה מספר 4 ולנצל מהירות וזריזות. הסדרה הזו היא מבחן עבורו".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ