פלייאוף |

החידות של אילת, הפיתרונות של חיפה

הירוקים, שנראו בלתי עצירים בחודש האחרון, נמצאים לפתע על סף הדחה. האם קטש יצליח לחדש ולהפתיע גם במשחק המכריע הערב?

אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אריה ליבנת

1. בעוד האזרח הפשוט בוחן את השורה הסופית - ניצחון או הפסד, העפלה או הדחה - דייויד בלאט מנסה להכניס למבחן התוצאה נתונים כמו "ניצחנו בשלושה מארבעה רבעים", "אנחנו מובילים את הליגה ברוב האספקטים" ו"רוב העונה היינו מקום ראשון במדד". בחמשת משחקי הפלייאוף הראשונים ריצתה מכבי ת"א את אוהדיה ולא סיפקה חומרי קטילה עבור התקשורת, אבל בלאט לא הצליח להתהדר בתוספות.

זה אולי ישמע מפתיע, אבל בסוף חודש מאי, מבין שמונה הקבוצות שהשתתפו העונה בפלייאוף, זו שהובילה ברוב מדדי היעילות היתה דווקא מכבי חיפה. גם הנתונים של האלופה היו נאים, אבל חיפה רשמה מספרים מפלצתיים שהזכירו שנים קודמות של מכבי ת"א: מאזן 0-5, 10.6+ ביחס סלים, 93 נקודות בממוצע, מדד 114.4, 41.4 ריבאונדים, 23.2 אסיסטים, 10 חטיפות.

מול קבוצות טובות כהפועל אילת וגלבוע/גליל עשתה חיפה מה שהיא רוצה על המגרש. היא חטפה כדורים ורצה עם ארבעה מובילי כדור למתפרצות, הגיעה פעם אחר פעם לטבעת וזרקה רק 17.5 פעמים משלוש. הפרשנים, בצדק נכון לאותו פרק זמן, ראו בחיפה כמעט פייבוריטית לניצחון על מכבי ת"א בגמר ברוממה. שבוע חלף מאז וחיפה לפתע נמצאת מרחק של 40 דקות מסיום עונה.

קטש. היתרון של אילת בעמדת המאמן אולי יהפוך את היוצרותצילום: שרון בוקוב

2. עודד קטש עוד לא הפסיד סדרת פלייאוף. 5 מ-5 הוא אמנם מאזן מרשים פחות מ-12 התארים מ-12 גמרים של דייויד בלאט עם מכבי ת"א (ה-13 יגיע ב-13 ביוני?), אבל למרות שבארבע סדרות נהנו קבוצותיו מיתרון הביתיות, המאזן המושלם בפירוש אינו מקרי. אפילו אם הערב יסיים בהפסד, את ההצטיינות של קטש בפלייאוף ראינו גם בסדרה הנוכחית.

אחרי שני משחקים רעים, הצליח קטש ליצור התאמות הגנתיות והתקפיות, והוא מנהל נהדר את השחקנים שלו. את ההחלטה המהפכנית לאפשר לסקוטי הופסון לנוח במשחק השני, לכאורה הכי חשוב בסדרה, הגדיר אחד המאמנים בליגה כ"לשים הימור בלאס וגאס"; קטש הפסיד את המשחק, אבל הופסון ניצח עבורו את השניים הבאים. הוא הפחית את דקות המשחק של הכוכב השני, אפיק ניסים, פגע לו אמנם בביטחון, אבל בדקות האחרונות במשחק הרביעי נתן לו את המפתחות עד הסוף.

3. בראד גרינברג מבוגר מקטש בעשרים שנה, אבל הרקורד שלו באימון קצר יותר. זו העונה הראשונה שלו באירופה ואולי גם האחרונה נכון לתקופה זו; למרות הידיעות על הישארותו בחיפה, הוא מועמד להצטרף כעוזר מאמן לאחת מקבוצות ה-NBA. ביחד עם ההנהלה בראשות הבעלים ג'ף רוזן הוא ביצע בחירת שחקנים מופלאה – בינגו בכל עמדה. כמו קטש, הוא מאמן שחקנים טיפוסי שממצה את הפוטנציאל שלהם. גל מקל מועמד לתואר שחקן העונה לא רק בגלל ההתקדמות שלו, אלא מפני שיש מאמן שנותן לו את כל הבמה. אצל כל מאמן אחר פול סטול היה עף מזמן.

בסדרה נגד גלבוע/גליל ובשני המשחקים הראשונים נגד אילת קפץ גרינברג מדרגה. הקבוצה שלו היתה מאומנת, שיחקה בדיוק לפי הספר. בשני המשחקים האחרונים שיטת המשחק כבר לא עבדה. אילת ניצלה את החילופים האוטומטיים של חיפה כדי ליצור מיס מצ'-אפים. גבוה על נמוך, נמוך על גבוה; הופסון מצא את עצמו פתאום מול קוז'יקרו, הולמן חגג על קלאת'ס בצבע.

גרינברג. קפץ מדרגה, ונעצרצילום: שרון בוקוב

4. התוצאה? חיפה המפלצתית נתקעה בשני המשחקים האחרונים (בראשון גם נוספה הארכה) על 73.5 נקודות בממוצע, 20 פחות מאשר בחודש מאי. יש לה עדיין יתרון משמעותי בריבאונד, אבל עמודת האיבודים פועלת פתאום נגדה: 19 בממוצע, שהפכו למתפרצות של אילת. בהיעדר מתפרצות, הקליעה מעבר לקשת הופכת להיות משמעותית, והירוקים נופלים בזירה זו עם 20% הצלחה. פט קלאת'ס, מועמד רציני לחמישיית העונה, עומד על 6 שלשות ב-25% דיוק.

חיפה עשתה דברים יפים העונה, אבל גרינברג חייב למצוא פיתרונות לחידות שהציב לו קטש. כמי שאין לו ניסיון בסדרות, לא בטוח אם ישנה יותר מדי דווקא לפני המשחק המכריע. על קטש אפשר לסמוך שיעשה עוד משהו קטן לקראת המשחק החמישי.

למרות המומנטום של אילת, חיפה היא עדיין הפייבוריטית הערב, פשוט כי יש לה שחקנים טובים יותר. יש לה יתרון קטן כמעט בכל עמדה: מקל על ניסים, סטול ואובאנון מתאזנים, סמית' על הופסון, קלאת'ס על טילמן, תומאס על הולמן, וכמובן ספסל טוב יותר. ייתכן שהיתרון בעמדת המאמן אולי יהפוך את היוצרות. היו"ר הוותיק מוטי אמסלם, שמעולם לא הגיע לגמר, לא היה יכול לבחור מאמן אחר שיעמוד הערב על הקווים. שתיים מהסדרות שניצח קטש בעבר היו בחמישה משחקים.

ג'יימס תומאס נאבק מתחת לטבעת. בשורה התחתונה, חיפה עדיין פייבורטיתצילום: שרון בוקוב

5. אם אנשי מכבי ת"א היו נשאלים לגבי היריבה המועדפת בגמר, אפשר לנחש שכולם היו אומרים שמי שלא תעפיל זו קבוצה חזקה ובמשחק אחד הכל אפשרי, אבל ברור שמכבי שמחה שהסדרה המקבילה נמשכת לחמישה משחקים. האלופה תחזיק אצבעות גם היום לאילת כדי להגיע מולה ביום חמישי עם יתרון עצום הן ברעננות, הן באיכות והן בכמות הקהל, זאת למרות שכבר למשחק הערב אילת תביא 500 אוהדים.

חיפה נמצאת עכשיו בלחץ גדול. היא עלולה לאבד את הכרטיס שכבר היה לה ביד לגמר שמתקיים אצלה בבית. אם תצא הערב מנצחת, היא תגיע לגמר משוחררת ואולי תחזור להיות אותה קבוצה מפחידה של סוף חודש מאי. בכל זאת, אפילו עכשיו היא עדיין מובילה את הפלייאוף ברוב הקטגוריות.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ