מכבי חיפה זכתה באליפות היסטורית

ניצחון 79-86 על מכבי תל אביב הביא לירוקים את האליפות הראשונה בתולדותיהם. גל מקל (21) ופט קלאת'ס (22) הובילו את האלופה החדשה

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

לפעמים חלומות מתגשמים. 59 שנים אחרי שייסדה את ליגת הכדורסל בישראל יחד עם שבע קבוצות נוספות, מכבי חיפה זכתה הערב (חמישי) בתואר הראשון בתולדותיה – אליפות המדינה, לאחר ניצחון 79-86 ברוממה על האלופה היוצאת, מכבי ת”א. חיפה הפכה לאלופה הרביעית בשש שנים. מי אמר שאין תחרות בליגה.

שנה אחרי שסיימה במקום ה־11 והאחרון, חיפה העמידה העונה את אחת הקבוצות המרשימות שהיו פה. כל החמישייה הנפלאה שלה הגיעה למשחק העונה, כשפט קלאת’ס הוא זה ששמר עליה בתמונה במחצית הראשונה עם 15 נקודות. הגיבור של המחצית השנייה, לעומת זאת, היה גל מקל, שלקח ממכבי ת”א אליפות שנייה. על הדרך הוכיח כי הוא הרכז המוביל כיום בישראל, עם 17 נקודות במחצית השנייה (מתוך 21 במשחק) ו־7 אסיסטים.

גם דונטה סמית’, ג’יימס תומאס ופול סטול עשו את שלהם, בעוד שעידו קוז’יקרו, שנתן מלחמה מהספסל, הניף בגיל 35 צלחת ראשונה. מעל כולם בלט מאמן הירוקים, בראד גרינברג. בעונה הראשונה שלו מחוץ לארה”ב הוא בנה סגל נהדר, טיפח אותו במשך כל העונה והעניק ביטחון לשחקניו. הערב זה השתלם לו בענק.

קוזי'קרו וקאר מניפים צלחת, הערב ברוממה

בצד השני, אחרי 12 תארים מ־12 אפשריים עם מכבי ת”א, דייויד בלאט ירד מנוצח. העבירה הרביעית של יוגב אוחיון בדקה ה־23 ביתרון 40-47 גמרה לו את המשחק. בלאט הימר על ריקי היקמן כרכז וקיבל ממנו ערב שיא של 28 נקודות באחוזים נהדרים, אבל שחקן אחד לא יכול להוביל אותך לאליפות. בלאט ויתר בפתיחת הרבע הרביעי על ליאור אליהו, ונשאר עם שחקנים מפוחדים.

ת”א היתה צמודה לחיפה עד חמש הדקות האחרונות, אבל אז העלו סמית’ וסטול את הירוקים ל־67-74. היקמן עוד צימק לחמש, דקה וחצי לסוף, אבל סטול ומקל הבטיחו היסטוריה. “אין לי מלים, אתם מספר 1”, קרא מקל לאלפי הירוקים ביציע, שענו לו: “תישאר, תישאר”. אם זה אכן יקרה, חיפה תהיה מועמדת לתארים גם בשנים הבאות.

“היתה לנו חבורה מיוחדת של שחקנים, והם עשו את זה”, סיכם גרינברג, “אני שמח לתת להם את הקרדיט. קשה להבין מה הם מקריבים אם לא היית בנעליהם. חוסר האנוכיות זה מה שייחד את הקבוצה שלנו. הם תמיד חיפשו את המסירה הנוספת ואת המאמץ הנוסף. אין הרבה מאמנים שהיו יכולים להיכנס לחדר ההלבשה ולהגיד ‘אנחנו מסוגלים להיות אלופים’. אני יכולתי לעשות זאת”. קוז’יקרו: “אנחנו בעננים. עשינו היסטוריה בחיפה, ואני יודע שיש הרבה אוהדי כדורסל ששמחים בשבילנו”. מקל: “אין לי מלים. ברגעים כמו ברבע האחרון אתה לא חושב יותר מדי, פשוט עושה”.

גם בצד השני חשפו הפרצופים את ההרגשה. “אני מאוכזב מהצורה בה שיחקנו”, אמר שון ג’יימס, “זה כואב, כי רצינו לסיים את העונה בתחושה טובה, אבל חייבים להוריד בפניהם את הכובע. הם שיחקו מצוין והגיע להם לנצח. הם עשו את הדברים הקטנים ולא הצלחנו להשיג עצירות בהגנה”. אליהו היה תקיף יותר: “ניצחנו את חיפה חמש פעמים העונה ויצרו את המשחק הזה כדי שייגמר בצורה הזו. מי שאירגן את המשחק הזה, שייהנה ממנו. זה מצחיק, אבל זו השיטה וזה מה שיש”.

בלאט לא דיבר על השיטה (“דיברנו עליה לפני המשחק”), והסביר כי אכזבות הן חלק מהקריירה. “זה חלק מהחיים של ספורטאים. השאלה היא לאן לוקחים את זה. אני מקווה שכולם יקחו את זה למקומות טובים. פשוט לא שמרנו במחצית השנייה. לא קיבלנו מה שצריך מהרבה שחקנים וחיפה כן. כל הכבוד לחיפה, הם נתנו משחק אדיר. במשחק אחד הכל יכול לקרות, וזה קרה. אני חתום במכבי ומתכוון להמשיך לעבוד בה. עשינו עונה טובה, ולמרות שזה קשה וכואב, אני לא מוותר”. 

מהלך המשחק:

רבע ראשון (24-25):

קלאת'ס פותח עם שלשה, היקמן מגיב מיד בצד השני עם שלשה משלו. שתי הקבוצות פותחות חד את המשחק עם אחוזים מצוינים מהשדה. כרגע הלחץ לא משפיע על שחקני שתי הקבוצות. מתפרצת של הצהובים מסתיימת בדאנק מהדהד של היקמן שמעלה את מכבי ת"א ליתרון ראשון הערב, 8-9.  המשחק ממשיך להיות מהיר וקצבי, ללא הגנות של ממש, בינתיים אף קבוצה לא מצליחה לייצר ריצה, כשנותרו עוד 5:30 דקות לרבע.  ההובלה ממשיכה להתחלף והצהובים מסיימים את הרבע ביתרון מינימלי.

רבע שני (13-17):

חיפה פותחת טוב את הרבע עם ארבע נקודות רצופות. יותר משלוש דקות מפתיחת הרבע, מכבי ת"א עדיין ללא נקודות וההתקפה הצהובה תקועה. בינתיים בחיפה קלאת'ס ממשיך להגדיל את היתרון. ליאור אליהו מצרף את הצהובים לרבע עם ארבע נקודות רצופות, 29-34 לחיפה, 5:15 לסיום המחצית הראשונה. חיפה הפסיקה לשחק ומכבי ת"א מורידה את ההפרש שכבר עמד על שמונה לנקודה בלבד. שתי נקודות שמפיק דווין סמית' מהספסל מעלות את מכבי ת"א ליתרון 34-35, 2:55 לסיום הרבע.

רבע שלישי (20-16):

שתי הקבוצות פותחות רע את הרבע השלישי, עם יותר מדי החטאות מתחתל לסס ואיבודים לא מחוייבים. סמית' צולף שלשה וטמעלה את הצהובים ליתרון של שבע נקודות, 40-47, 6:20 דקות לסיום הרבע. סטול עונה בצד השני עם שלשה משלו. שלשה משוגעת של קלאת'ס מורידה את הפיגור הירוק לנקודה בלבד. אחרי רצף מבולבל של אירועים, צעד וחצי קליל של מקל קובע שוויון - 53-53, שתי דקות לסיום הרבע. ריצת 6-15 של הירוקים מעלה אותם ליתרון של שתי נקודות. שלשה של היקמן מחזירה את היתרון לצד הצהוב. מקל ממשיך במשחקו הנהדר ומחזיר את היתרון לחיפה. והיקמן בשלו - 20 נקודות לגארד הנהדר הערב.

רבע רביעי:

מקל פותח את הרבאע בדיוק כפי שסיים את הקודם וצולף שלשה שמעבירה את היתרון לחיפה. פניני קולע גם הוא שלשה ומרגיע את האולם ברוממה. שלשה של אוחיון מחזירה את יתרון לצד הצהוב, מקל מיד משווה את התוצאה, 65-65 5:30 דקות לסיום. שני איבודים רצופים של היקמן מעבירים את המומנטום לצד החיפאי. שלשה של סטול מעלה את חיפה ליתרון שש, 3:49 לסיום המשחק. מכבי ת"א לא יורדת להגנה, חיפה רצה ועולה ליתרון שבע, 2:30 לסיום. היקמן חוזר מפסק הזמן עם שלשה גדולה, 70-74 לחיפה, 2 דקות לסיום. הצהובים במלחמה נגד השעון, חיפםה מובילה בחבש נקודות, 1:09 לסיום. 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ