גמר ה-NBA

כך השתלט גרג פופוביץ' על הליגה

ההישג הגדול ביותר של מאמן סן אנטוניו לא תהיה אליפות חמישית ב-15 שנים, כמו הצפת ה-NBA באנשי מקצוע שהתחנכו על ברכיו

נייט טיילור, ניו יורק טיימס
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
נייט טיילור, ניו יורק טיימס

מייק בודנהולזר הבחין בהצלחה הגדולה של סן אנטוניו ממספר נקודות מבט שונות לאורך 19 שנותיו עם הקבוצה – מחדר הווידאו, שם קיבל את התפקיד הראשון שלו, ועד לספסל, שם הוא יושב כעת לצדו של המאמן גרג פופוביץ'. בודנהולזר היה עוזרו של פופוביץ' במשך שש שנים, אבל כאשר תסתיים סדרת הגמר של ה-NBA יהפוך למאמן של אטלנטה הוקס, האחרון בשרשרת ארוכה של עוזרי מאמנים בספרס שפרשו כנפיים וזכו לתפקידים ראשיים במקומות אחרים.

הליגה מלאה בתלמידים של פופוביץ' והג'נרל מנג'ר אר.סי ביופורד, המייצג יציבות והצלחה. עם ארבע אליפויות ב-15 העונות האחרונות וחמישית הנמצאת בהישג יד, הגיוני שמועדונים אחרים יתרשמו מאנשים שבקורות החיים שלהם מצוינת תקופת עבודה בספרס.

דני פרי, הג'נרל מנג'ר החדש של ההוקס, אשר מעניק לבודנהולזר את משרת האימון הראשית הראשונה בקריירה שלו, היה בעבר המנהל המקצועי של סן אנטוניו. אחת מהחלטותיו הראשונות של בודנהולזר לאחר שהסכים להצעת אטלנטה הייתה העסקתו כעוזר מאמן של קווין סניידר, שאימן את ליגת הפיתוח של הספרס במשך שלוש שנים.
מייק בראון, שמונה לאחרונה בשנית למאמן הקליבלנד קאבלירס וג'אק וון, המאמן של אורלנדו, היו עוזרים של פופוביץ' בסן אנטוניו. כך גם פי.ג'י קרליסימו, המאמן הזמני של הנטס בעונה החולפת. מאמנה של הניו אורלינס פלישנס, מונטי וויליאמס, שיחק במשך שלוש עונות בסן אנטוניו, והיה חבר הצוות המקצועי בעונת האליפות של 2004-5. אייברי ג'ונסון, לשעבר המאמן של דאלאס ושל הנטס, ו-ויני דל נגרו, שפוטר לאחרונה מתפקידו כמאמן הקליפרס, שיחקו עבור פופוביץ'.

גרג פופוביץ', על רקע הספסל של סן אנטוניו. הליגה מלאה בתלמידיוצילום: אי-פי

דוגמאות נוספות אפשר למצוא גם במשרדים, ולא רק על הפרקט. סם פרסטי (אוקלהומה סיטי ת'אנדר), דל דמפס (ניו אורלינס) וקווין פריצ'ארד (אינדיאנה פייסרס) הם ג'נרל מנג'רים אשר, כמו פרי, עבדו בעבר תחת ביופורד. "ההצלחה שאנחנו חווים על הפרקט לאורך הפלייאוף היא נהדרת", אומר בודנהולזר, "אבל מה שפופ ואני, ולמעשה כולנו, הכי אוהבים לראות זה אנשים שפורשים כנפיים ומצליחים במקומות אחרים".

כאשר מדובר בהזנקה קדימה של קריירה, הספרס רושמים הצלחה גדולה יותר מאשר אלופות אחרות, כמו הלוס אנג'לס לייקרס, בוסטון סלטיקס, המאבריקס או מיאמי היט. מה שמייחד את הספרס, אומר עוזר מאמן לשעבר, הוא שפופוביץ' וביופורד מקפידים לשתף את כולם בהליך קבלת ההחלטות.

כאשר עוסקים בדראפט, אסטרטגיית המשחק או החלפת שחקנים, לדוגמה, פופוביץ' וביופורד יכנסו כמעט את כל חברי הצוות בחדר, אומר בודנהולזר, שם ידונו כולם בנושא שעומד על הפרק. הפורמט מאפשר לצוות האימון ללמוד על תקרת השכר וחוקי המס של הליגה כפי שהוא מאפשר לאנשי המנהלה ללמוד על כימיה של קבוצה ופיתוח שחקנים. "פופ יוצא דופן ביכולתו להקשיב לכל אחד", אומר בודנהולזר.

מייק בודנהולזר, עוזרו של פופוביץ' שיאמן בעונה הבאה את אטלנטה. "פופ יוצא דופן ביכולתו להקשיב לכל אחד"צילום: אי-פי

רוב הזמן, הספרס מקבלים את ההחלטה הנכונה – ובודנהולזר אומר כי פופוביץ' וביופורד הם לא תמיד אלו שמקבלים את ההחלטה. למעשה, אומר בודנהולזר, הם לא מרוצים כאשר עוזרים לא מחווים דעה. "כאשר אתה מתבקש לחשוב על רעיונות ודרכים חדשות, והרעיון הטוב ביותר מנצח, זה הופך את כל הקבוצה לטובה יותר", אמר פרי. ב-2011, היה זה רעיון של בודנהולזר להחליף את ג'ורג' היל, הרכז המחליף שפופוביץ' אהב, בתמורה לקאווי לאונדר, ששומר כעת על לברון ג'יימס בסדרת הגמר.

"הוא מאמן טוב וחכם מאוד כי הוא התבקש לחשוב", אומר פרי על בודנהולזר, "שאלות בנושא תקרת שכר, פסקי זמן ופיתוח שחקנים היו חלק מהדברים שהוא נדרש לחשוב עליהם". משום שאצל הספרס העוזרים מעורבים ישירות בקבלת ההחלטות, הם נוטים להחזיק בתפישה מלאה של מה שנדרש בכדי לנצח כאשר הם מקיימים פגישות עם בעלים אשר מחפשים את מי להעסיק, אומר פרי. פרי מוסיף כי פופוביץ' וביופורד היו צנועים מספיק כדי לדעת ששניהם לא היו נמצאים היכן שהם נמצאים היום אלמלא טים דאנקן, אבן הפינה שלהם מאז הצטרף לספרס כבחירה ראשונה בדראפט של 1997. פופוביץ' וביופורד הצטרפו לספרס כעוזרים של לארי בראון ב-1988 ועזבו במסגרת הליך טיהור שבוצע ב-1992. פופוביץ' חזר כעבור שנתיים כג'נרל מנג'ר וסגן הנשיא, והביא תחתיו את ביופורד כמאמן ראשי. פופוביץ' הפך למאמן סן אנטוניו ב-1996, וביופורד התמנה לג'נרל מנג'ר ב-2002.

יחדיו, נקטו בקו משמעתי מוקפד בכדי לשמור על הספרס תחרותיים לאורך זמן. כשהם פועלים תחת מגבלות של קבוצת שוק קטן, השתדלו לבצע מהלכי דראפט חכמים, חיפשו אחר כישרון מעבר לים בצורה אגרסיבית – תשעה משחקני הקבוצה הנוכחית מגיעים מחוץ לארצות הברית – ונמנעו מחוזים שהיו מאלצים את הקבוצה לשלם את מס המותרות של הליגה.

פי.ג'י קרליסימו. "אנשים רוצים להעסיק עוזרים שעבדו בספרס"צילום: אי-פי

באטלנטה, בודנהולזר ופרי יהנו מהזדמנויות רבות לקבל החלטות במהלך הקיץ. שלושה משחקני החמישייה הקבועים של הקבוצה – בכללם השחקן הטוב ביותר של הקבוצה, ג'וש סמית' - יהפכו לשחקנים חופשיים. קרליסימו, כעת פרשן של ESPN, מספר כי הוא יודע עד כמה קשה היה לבודנהולזר לעזוב את הספרס. כאשר קרליסימו הצטרף לקבוצה ב-2002, כבר היה בעברו מאמן ראשי בפורטלנד וגולדן סטייט, אך הוא לא מצטער על אף אחת מחמש השנים שהעביר בספרס.

"אנשים טובים נשארים כאן בגלל ההרגשה שגם אם אתה עושה מעט פחות מבעבר, אתה לומד, אתה חלק מארגון טוב באמת ואתה תזכה כנראה לקבל הזדמנות אם תעשה את המוטל עליך", אומר קרליסימו, "אנשים רוצים להעסיק עוזרים שעבדו בספרס". בהתאם, אנשים רוצים להיות עוזרים בספרס.

אימה אודוקה הוא עוזר המאמן החדש ביותר בצוות של פופוביץ'. אודוקה שיחק שלוש עונות בסן אנטוניו והפגין עניין באימון. כאשר התפנתה משרה בצוות האימון של הקבוצה, אודוקה פרש, עבר מספרד לסן אנטוניו והחל לספק נתונים ולהשיא עצות לפופוביץ', ביופורד ובודנהולזר. "זו הייתה הזדמנות גדולה שלא יכולתי לפספס", אומר אודוקה, "אני מודע לחלוטין עד כמה בר מזל אני". העונה ישב אודוקה לצדו של בודנהולזר במהלך משחקים. בעונה הבאה צפוי אודוקה להתקרב כיסא אחד קרוב יותר לפופוביץ'. עבור הספרס, המנגינה ממשיכה וממשיכה.

תגיות:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ