הלילה: דראפט ה-NBA |

ויקטור אולאדיפו יהיה דוויין ווייד?

הוא אינו גבוה במיוחד ולא ניחן בקליעה טהורה, אבל הגארד ממכללת אינדיאנה עובד קשה יותר מכולם. הלילה בדראפט זה אמור להשתלם לו

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

על שחקנים רבים נוטים להגיד, כמעט אוטומטית, שהם עובדים קשה באימונים. רבים מהם אכן עושים זאת. ועדיין, סביר להניח שוויקטור אולאדיפו עובד קשה מהם. בשלוש השנים האחרונות, הגארד של מכללת אינדיאנה עבד כל כך קשה – לפעמים אחרי חצות, פעמים אחרות לפני זריחת השמש – עד שהפס המגנטי בכרטיס שהעניק לו גישה לאולם האימונים נשחק לחלוטין. "ויקטור מעולם לא לקח יום חופש", הגדיר זאת מאמנו, טום קרין.

אם תשאלו את אולאדיפו, בן לאם ניגרית ואב מסיירה לאונה שהיגרו לארצות הברית, לא היתה עבורו כל דרך אחרת. צמיחתו האנכית נעצרה ב־193 סנטימטרים. הוא אינו הקלע הטהור ביותר או המוסר הגדול מכולם. די מהר הבין שעתידו המקצועני בתחום, אם בכלל קיים כזה, עובר בשעות של אימוני אחד על אחד עם הכדור, הטבעת והמשקולות. "ידעת שאם דלת האולם פתוחה, הוא יהיה שם", אמר ל"פליין דילר" מייק ג'ונס, מאמנו בתיכון במרילנד, "הוא פשוט המשיך לעבוד. בכל פעם שאתה מכה בעץ באמצעות גרזן, לא נראה שאתה עושה התקדמות משמעותית. אבל בהנפה ה־300, יש סיכוי טוב שתצליח להזיז דברים".

די מהר גילה אולאדיפו כיצד דברים יזוזו עבורו והתחיל להשקיע בצד הפחות זוהר של המשחק. כך נטמנו הזרעים לזכייתו בתואר "שחקן ההגנה במכללות" בעונה האחרונה. "כל חיי, מאז הייתי ילד, זה מה שידעתי לעשות", אמר לאחרונה מי שמנצל לטובתו מוטת ידיים שאורכה היה נורמטיבי אם היה גבוה בראש, "לא היתה לי את חבילת הכישורים בגיל צעיר. על מנת לקבל דקות משחק, הייתי צריך לשמור על השחקן הטוב ביותר בקבוצה השנייה. איני עומד לאבד את זה, כי זה מה שהביא אותי למקום בו אני נמצא היום".

אם להאמין לניתוחי קדם הדראפט שיתקיים הלילה, המקום הזה הוא בין הבחירה השנייה לחמישית – זינוק ענק בתחזיות עבור מישהו שלפני שנה עדיין נחשב אנונימי למדי. עונתו השלישית והאחרונה באינדיאנה הקפיצה את מניותיו עד כדי כך שמג'יק ג'ונסון אפילו השווה אותו לדוויין ווייד במהלך אחד המשחקים. "זה הזוי", הגיב אולאדיפו. אולי, אבל לא מופרך לגמרי: יש דמיון ברמת האתלטיות, האינסטינקטים בחטיפות, החסימות על שחקנים שגבוהים ממנו בראש וכמות הריבאונדים ביחס לכמות הסנטימטרים.

השדרוג העצום שעברה קליעתו בעונה האחרונה – כמעט שלשה למשחק ב־44%, אחרי שנתיים חלשות ראשונות חלשות מאוד בתחום – הוכיח שהשעות החריגות שהוא משקיע משתלמות. אולאדיפו עדיין צריך לקזז באיבודי הכדור ולהראות שהוא מסוגל ליצור לעצמו מצבי קליעה במקום להסתמך בעיקר על יכולתו במשחק ריצה או בהתקפות מעבר, המצבים בהם הוא צובר את רוב נקודותיו.

אבל סקאוטים מאוהבים בו בעיקר בזכות יכולתו להציג גרף שיפור מתמיד, בנוסף להיותו שחקן קבוצתי שדורש תחזוקה מינימלית. כשנשאל על ידי ביל סימונס וג'יילן רוז מ"גרנטלנד" מה יעשה כשיציעו לו לצאת לבילוי לילי סוער במהלך העונה, ענה: "אגיד שאיני יכול. מחר אני שומר על לברון ג'יימס". ילד טוב אינדיאנה, שהשלים את התואר בתקשורת ספורט בשלוש שנים - פיצוי חלקי לאביו, שקיווה כי ילמד בהרווארד - לא יכול לענות אחרת.

"הוא לא רק רוצה להיות ב־NBA, הוא רוצה להיות שחקן NBA", טוען המאמן לשעבר והפרשן פראן פרשילה, "למעט שחקנים בדראפט הזה יש תשוקה למשחק כשלו". פרשילה אינו לבד. ג'יי בילאס מ־ESPN הגדיר את אולאדיפו כ"שחקן היחיד בדראפט הקרוב שאין סיכוי כי ייכשל". בסקר שערך צ'אד פורד, עוד אחד שמנתח חמישה תסריטי דראפט לפני הקפה של הבוקר, נבחר אולאדיפו לשחקן האהוב ביותר על ידי הג'נרל־מנג'רים בליגה. "הם אהבו את האדם שפגשו ורואים בו את הבחירה הבטוחה ביותר", הסביר פורד, "הוא כבר כעת שחקן הגנה נהדר ובמקביל שיפר היבטים נוספים במשחקו. רבים חושבים כי בשלב כלשהו בקריירה, הוא יהפוך לשחקן ברמה הגבוהה ביותר".

בסוף זה תמיד חוזר לעבודה הקשה ולגרף השיפור אצל אולאדיפו, שדורג במקום ה־144 במדינה כשסיים תיכון ורק במקום ה־41 מבין הגארדים בעמדה מספר שתיים. עבור מי שאפילו לא היה הכוכב בקבוצתו בתיכון ושבמשך רוב זמנו באינדיאנה נותר בצלו של קודי זלר, היתה זו רק סיבה נוספת לשחוק עוד קצת את הכרטיס המגנטי לאולם. "כמעט בכל ראיון שעשיתי עם הקבוצות אצלן התאמנתי שאלו אותי על העניין הזה", אמר שבוע לפני הדראפט, תקופה בה כמעט אף אחד כבר לא מדבר על זלר, "עניתי שזה נותן לי דרייב. אני מכיר את התחושה לפלס את הדרך מלמטה ומשתמש בזה כדלק".

השאלה המרכזית בהקשר של אולאדיפו היא כמה רחוק יצליח להגיע עם המכל, או במלים אחרות, מה תקרת הזכוכית שלו. האם מדובר בתואם טוני אלן, שחקן הגנה משובח שמהווה תוספת איכותית לכל מרקם קבוצתי, או שמא התפתחותו לא תיבלם ב־NBA והוא יהפוך לאולסטאר. בדיוק כמו שחקן אחר שאיש לא צפה שישתדרג כך בזמן ששיחק במכללה. "בהחלט יכול להיות שהפוטנציאל שלו גבוה כשל ווייד", אמר בכיר באחת הקבוצות ל"אינדיאנפוליס ביזנס ג'ורנל", "זו אמנם הצהרה אמיצה, אבל גם את ווייד איש לא ראה מגיע כששיחק במארקט. הכל תלוי במה שיש בתוכך. אתה צריך לעבוד כמו מטורף, והילד הזה יודע לעבוד".

נא להכיר, ויקטור אולאדיפו:

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ