בואו לגלות את עמוד הכתבה החדש שלנו
${m.global.stripData.hideElement}
 

טרם ביצעת אימות לכתובת הדוא"ל שלך. לאימות כתובת הדואל שלך  לחצו כאן

לשבוע בלבד - מינוי לאתר ב-50% הנחה  

רשימת קריאה

רשימת הקריאה מאפשרת לך לשמור כתבות ולקרוא אותן במועד מאוחר יותר באתר,במובייל או באפליקציה.

לחיצה על כפתור "שמור", בתחילת הכתבה תוסיף את הכתבה לרשימת הקריאה שלך.
לחיצה על "הסר" תסיר את הכתבה מרשימת הקריאה.

אהבה ממבט שני

בגיל 18 פרשה אלנה דלה דונה בטענה שהיא שונאת כדורסל. הלילה, חמש שנים אחרי, תופיע באולסטאר כאחת מכוכבות ה־WNBA

תגובות

באחת בצהריים, רגע לפני שמשפחת דלה דונה המורחבת התחילה את ארוחת יום ראשון המסורתית בקרב יוצאי איטליה, צלצל הפעמון בדלת הדירה המפוארת בוולמינגטון, דלאוור. לאבא ארני והוריו, האמא ג'ואני, הילדים ליזי, ג'ין ואלנה, הדוד ארני והדודה ריטה, הצטרפו הפעם שני אורחים ממכללת קונטיקט, המאמן ג'ינו אוריימה והמאמנת כריס ביילי. "ישבנו סביב השולחן, היינו רגועים, לא דיברנו כמעט על כדורסל. זו היתה ארוחה משפחתית רגילה", יספר אחר כך אב המשפחה.

אנשי כדורסל ותיקים לא יסעו 360 ק"מ רק כדי לפטפט או לשתות מרק איטלקי. גם לא כדי לאכול תבשיל עגל עם תפוחי אדמה טריים, אנטי פסטי וסלמי. אפילו הקינוח המפתה - עוגיות ומאפים תוצרת בית - לא היו מטריחים שניים שאמורים להתרכז בעונת המכללות שתפתח באוקטובר. את המנה העיקרית של הנסיעה הם יקבלו כעבור כמה חודשים כשאלנה, הבת הצעירה של המשפחה ש-2,818 הנקודות שקלעה עבור תיכון אורסולין הניבו שלוש זכיות באליפות מדינת דלאוור ובפרס ע"ש ג'יימס נייסמית', תצטרף למכללה.

הפסטיבל של אוריימה וביילי היה קצר בהרבה מסן רמו. ביקור בן יומיים בקונטיקט ביוני 2008 הספיק לדלה דונה כדי לחזור הביתה. כעבור שבוע תספר: "יש לי הרבה נושאים אישיים לתקן. רק המשפחה שלי מבינה את מה שקורה. אני הולכת לקחת הפסקה אישית ארוכה". היא תצטרף למכללת דלאוור המקומית, אבל דווקא לקבוצת הכדורעף. מסתבר שגם בזה היא טובה. את התיכון הוליכה לאליפות המקומית עם 20 הנחתות במשחק הגמר. במכללה, כחוסמת אמצע, זכתה באליפות הקונפרנס CAA.

אבל בכדורסל היא כוכבת. הבחורה הכי מוכשרת בשנתון שלה בארה"ב, שהורים עשירים סידרו לה מאמן אישי כבר בגיל 7, נאלצה להסביר לעולם מדוע פרשה בגיל 18. "בערך בגיל 13 כבר חשבתי שאיני יודעת אם ברצוני להמשיך. אמרתי לעצמי 'כדאי לך לאהוב את זה', כפיתי על עצמי להיות מאושרת, אבל הספורט לא באמת עשה אותי מאושרת", הפתיעה.

אי-פי

אוריימה התקשה לעכל את הסיפור. "אני לא יודע איך אפשר לשחק כל כך הרבה כדורסל, להיות כל כך טוב ולהגיד: 'אני שונא את זה מגיל 13'. איך אתה יכול להגיע לרמה כל כך טובה במשהו שאין לך את הדחף לעשות אותו?". דלה דונה תנסה להסביר: "אתה לא מבין מה זו שחיקה אלא אם אתה מרגיש שזה כבר שרוף אצלך. זה פשוט לעשות משהו שכבר אין לך תשוקה אליו. אנשים שואלים 'תסתכלי לעבר העתיד, את לא רואה?'. אני עונה: 'אני מצליחה לראות מה הייתי יכולה להיות ודווקא בגלל זה קשה לי יותר מכולם. קיבלתי כישרון מאלוהים, אבל אני לא יכולה לחזור אחורה ולקחת אותו".

היא דווקא חזרה אחורה. אחרי שנה בכדורעף ("זה לא באמת התחום שלי") הצטרפה לקבוצת הכדורסל של המכללה. כבר לפני העונה דיווחה על מהפך בתחושות. "הפעם האחרונה שהייתי כה מאושרת היתה בתיכון, לפני שעניין הגיוס למכללות התחיל. מאותו רגע, כדורסל לא היה כדורסל יותר". בתקשורת ציינו שזה כנראה לא צירוף מקרים שדלה דונה חוזרת לכדורסל בשנה בה אחיה סיים את מכללת דיוק, בה שיחק פוטבול, ושב הביתה כדי להצטרף לעסק של אביו. האח יחשוף כעבור כמה שנים כי מערכת היחסים ההדוקה של אלנה עם האחות הבכורה ליזי, שסובלת מעיוורון, חרשות ושיתוק מוחין, הוא שגרם לה להישאר קרובה לבית. דלה דונה הודתה: "עברתי תהליך למידה. האשמתי את הכדורסל שהוציא אותי מהבית. שנאתי את הספורט. בכל פעם ששיחקתי חשתי בחילה. לא יכולתי לעזוב את משפחתי, לא הסכמתי לעזוב את אחותי, שאפילו לא יכולה לתקשר אתי כשאני נעלמת. עכשיו אני יכולה להיות שבוע בלעדיהם ואז לחזור לארוחה הגדולה של יום ראשון, לסכם את השבוע ולראות את אחותי".

שנה מחוץ לכדורסל וחוסר ניסיון ברמת המכללות לא מנעו ממנה להצטיין כבר בעונת הפרשמן. היא קלעה 26.7 נקודות בממוצע, כולל 54 נקודות באחד המשחקים, והוכתרה לשחקנית השנה ב־CAA. באחד המשחקים בעונה השנייה חשה ברע. סדרת בדיקות גילתה שהיא סובלת מליים, מחלה הנובעת מחיידק וגורמת לכאב ראש, חום, עייפות, דיכאון ופריחה. דלה דונה החמיצה לא מעט משחקים באותה עונה, אבל כששיחקה עשתה את העבודה ועם 25.3 נקודות הובילה את המכללה לגמר ה־ACC. בעונה השלישית העלתה את הממוצע ל־28.1 נקודות. בשנה האחרונה במכללות המחלה שוב תקפה והותירה אותה מחוץ ל־12 משחקים, מה שלא מנע ממנה להגיע ל־3,039 נקודות, מקום חמישי בכל הזמנים במכללות נשים עם ממוצע יוצא דופן של 26.7 נקודות. אוריימה, שכמעט פגש אותה עם קונטיקט בטורניר הארצי, התרשם: "חל שינוי עצום בגישתה למשחק. היא מוכנה לנצל את הכישרון שנתן לה אלוהים".

אי-פי

משם לקחה דלה דונה את הכישרון הזהל־WNBA. לא בכל יום צומחת שחקנית שמטביעה בקלילות וקובעת שיא חסימות לגברים או לנשים במכללות כמו בריטני גרינר, שנבחרה ראשונה על ידי פיניקס מרקורי. שיקגו סקיי התכבדה בדלה דונה. נכון לאמצע העונה, גרינר לא באמת קידמה את פיניקס. דלה דונה, לעומתה, הקפיצה את שיקגו ממאזן 20–14 אשתקד ל־5–12 ולראשות המזרח. שחקניות שמגיעות ל־1.96 מטר הופכות כמעט תמיד לסנטריות, אבל דלה דונה נעה בין העמדות 4–3, מדורגת רביעית בין הקלעיות בליגה עם 18.2 נקודות בממוצע ו־41.5% לשלוש, חוסמת 1.9 פעמים, מורידה 5.4 ריבאונדים ולפעמים גם רצה את כל המגרש. "למרות שהגובה והגודל שלנו דומים, הכישורים שלה הם כמו של גארדית. היא יכולה לשחק בצבע, אבל גם לצאת לזריקת שלוש. לא הרבה בנות יכולות לעשות את זה בגודל שלה. היא מוסיפה לנו המון אנרגיה", מספרת חברתה לקו הקדמי, סילביה פאואלס.

במידה מסוימת, דלה דונה מזכירה את דירק נוביצקי, שחקנית לבנה גבוהה עם ג'אמפ נהדר וקליעה נפלאה מכל הטווחים. היא מכונת סלים בלתי עצירה, ובולטת במיוחד בזריקות עונשין. השחקנית שקבעה שיא של 80 קליעות עונשין רצופות בתיכון, קולעת בליגה הטובה בעולם ב־93.1%, 94 מ־101.

דלה דונה היא השם החם העונה ב־WNBA. השבוע הפכה לרוקית הראשונה שזוכה במספר הקולות הגבוה ביותר בהצבעה לבחירת המשתתפות באולסטאר - 35,646 במספר. "אין לי מלים, זה דבר מדהים, יש פה כל כך הרבה שחקניות גדולות. אשתדל לגרום לאוהדים להיות גאים בי". חמש שנים אחרי שברחה מקונטיקט כשחקנית מכללות מבולבלת, היא תחזור מחר לעיר כשחקנית WNBA ענקית.

צפו בהופעת הבכורה של דלה דונה במדי שיקגו:



תגובות

דלג על התגובות

בשליחת תגובה זו הנני מצהיר שאני מסכים/מסכימה עם תנאי השימוש של אתר הארץ

סדר את התגובות

כתבות שאולי פספסתם

*#