בין שני גארדים

מכבי ת"א והפועל ירושלים העדיפו את הלפרין. באופן היסטורי, דווקא הצהובים נאלצו להתפשר, והלכו על נעימי. זה עשוי להשתלם בגדול

יואב בורוביץ', כל העיר
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
יואב בורוביץ', כל העיר

בנבחרת ישראל מספרים שבימים האחרונים יובל נעימי הוא אדם אחר. "הוא יותר משוחרר, במצב רוח טוב יותר, וזה טבעי - אחרי שאתה סוגר קבוצה בשלב כזה בקיץ, ועוד במכבי תל אביב", אומר המאמן הלאומי אריק שיבק.

נעימי הפך בקיץ האחרון לשחקן רכש מבוקש למדי, הרבה יותר מבעבר. היום הוא שחקן של 300-250 אלף דולר לעונה, שכר גבוה בהרבה מכפי שהשתכר בהפועל ועדיין נמוך יותר מהשכר שהרוויח ברוסיה - כ־350 אלף יורו לעונה, על פי ההערכות. למרות זאת, נעימי השתדרג. או כפי שהוא תיאר זאת השבוע: "חתמתי בקבוצת יורוליג בכירה".

אלא שגם החתימה היוקרתית במכבי לא משנה את העובדה שהפועל ירושלים לא היתה מוכנה לצאת מעורה בקיץ האחרון כדי להחזיר אותו למלחה. מורן רוט היה שחקן מבוקש יותר בירושלים, מובן שגם יותם הלפרין. "הם דיברו עם יובל", טוענים השבוע מקורבים לנעימי, "אבל היתה לו תחושה שהוא לא ממש המטרה הכי מבוקשת שלהם".

נעימי, באופיו, הוא מכביסט. הוא תמיד מאמין בעצמו. הוא חושב ואף בטוח שהוא כוכב. מבחינתו, השמים הם הגבול. בכדורסל שאנחנו מכירים, מכבי תל אביב היא השמים - כך שאפילו בעצם הגעתו למכבי הוכיח נעימי שהוא ווינר. האמת, עוד לפני כן הקריירה שלו העידה על ווינריות. נעימי, בן 28, לא נלקח בחשבון כשסיים את תקופתו בקבוצת הנוער של הפועל ירושלים, ונאלץ לנדוד בקבוצות קטנות (ראש העין, גבעת שמואל, אליצור אשקלון) כדי לבנות לעצמו שם. לפני שש שנים עודד קטש כבר כמעט סגר אותו במכבי, אבל ברגע האחרון זה נפל. לבסוף נעימי שיחק במלחה במשך ארבע עונות.

נעימי, בתקופתו במלחה. "הוא שחקן בוגר וטוב יותר. גם פיזית הוא חזק יותר, בעיקר בפלג הגוף העליון. הוא גם שומר טוב יותר", אומר מאמן הנבחרת, אריק שיבקצילום: שרון בוקוב

הסטטיסטיקות שלו בהפועל היו סבירות, אך קשה לומר שהוא ממש הצליח. הקבוצה, בגדול, כשלה בכל אחת מעונותיה עם נעימי. למרות שהיה שחקן משמעותי, הוא אף פעם לא היה כוכב. לאורך כל התקופה דיברו על הגישה שלו - שהיא קצת מסתגרת. מההיבט המקצועי לא היה ספק לגבי כישרונו ההתקפי של נעימי, אך היו לא מעט ביקורות על סגנונו הלא מספיק אחראי לרכז והאנוכי לפרקים, ומובן שגם על ההגנה שלו - שתמיד נחשבה לנקודת התורפה הגדולה.

אך נעימי הוא לא מסוג השחקנים שנותנים לביקורת להשפיע על ביטחונם. לכן הוא אף פעם לא נקלע למשברים יוצאי דופן, והמשיך לשמור על עצמו במרכז הזירה - גם כשכל המערכת כמעט קרסה סביבו כאשר אביו התעמת עם עודד קטש ועם דני קליין.

העונה האחרונה של נעימי בטריומף לא היתה הצלחה גדולה (שמונה נקודות ושני אסיסטים בממוצע למשחק) אבל היא היתה סבירה, במיוחד לנוכח העובדה שמדובר בליגה קשה, במקום מרוחק ודי מבודד (פרבר מרחק כשעתיים וחצי נסיעה ממוסקבה) ובמזג אוויר לא פשוט. "אין ספק שיובל התחשל ברוסיה", טוען שיבק, "הוא שחקן בוגר וטוב יותר. גם פיזית הוא חזק יותר, בעיקר בפלג הגוף העליון. הוא גם שומר טוב יותר".

גם שרון דרוקר, שאימן את נעימי במלחה, רואה כיום שחקן ואדם מעט אחר. "יובל היה צריך לצאת מהחממה בירושלים", טוען מאמן ירושלים בשנה וחצי האחרונות, "כישרון התקפי ויכולות תמיד היו לו. אבל הוא היה צריך לשפר הגנה וללמוד להתגבר. היום, בגיל 28, לאחר עונה מוצלחת ברוסיה, הוא שחקן אחר. אני מבין מדוע מכבי החתימה אותו".

אבל עבור מכבי נעימי לא היה האופציה הראשונה. הוא הגיע בגלל הסיטואציה עם יוגב אוחיון וקובאן. ועדיין, דיוויד בלאט אמר השבוע כי "יובל שחקן שמביא הרבה איכויות ואני מאוד שמח לקראת ההזדמנות לעבוד איתו".

יותם הלפרין מוצג בהפועל ירושלים, בחברת אלישי כדיר ויניב גרין. במובן הזה, של הבאת שחקן בשיא כושרו ולא בשלהי הקריירה שלו - החתמתו של הלפרין היא כמעט היסטורית צילום: האתר הרשמי של הפועל ירושלים

בינתיים, כמו שאתם יודעים, מכביסט מסוג אחר הגיע השבוע למלחה. ברוכים הבאים לעידן יותם הלפרין. "אני בחרתי בהפועל ירושלים", אמר השבוע הלפרין במסיבת עיתונאים חגיגית שבישרה את בואו. אין כמעט ספק שהלפרין ייתן לירושלים יותר מכפי שנעימי ייתרום במכבי, לא בגלל פערי רמות אלא בעיקר בגלל פערי מעמד, למרות שמבחינת משכורת השניים מאוד קרובים. בהנהלת הקבוצה טוענים כי "יותם הוא שחקן שעבר הרבה בכדורסל. הוא הישראלי כמעט הכי בכיר שיש, עם שילוב של ניסיון ויכולת. זה שחקן שלא מחתימים בכל יום ובכל שנה. הוא בחר בהפועל - וזו כבר הצלחה מאוד גדולה".

בעבר נדב הנפלד וטל בורשטיין היו לכאורה קרובים להפועל, אבל החליטו לבסוף להישאר במכבי. לכן, במובן הזה, של הבאת שחקן בשיא כושרו ולא בשלהי הקריירה שלו - החתמתו של הלפרין היא כמעט היסטורית. השאלה היא מה באמת תהיה תרומתו בשלוש השנים הקרובות. "אני חושב שהלפרין שחקן מאוד מתאים לירושלים", אומר השבוע אמיר מוטפצ'יץ', אגדת עבר במועדון ומאמנו של הלפרין בעונה שעברה בבאיירן מינכן, "הלפרין התקשה מבחינה אתלטית מול גארדים אמריקאים, אבל הוא שחקן מאוד חכם שהשתפר מאוד ככל שהעונה התקדמה. בהפועל ירושלים הוא יכול להיות כוכב".

"האתגר של הלפרין יהיה להיות משמעותי במועדון כפי שהוא בנבחרת", אומר שיבק, "כבר שנים הוא שחקן מרכזי מאוד בנבחרת, אחד שבונים עליו להנהיג ולהוביל. בקבוצות היו לו פחות הזדמנויות, אבל ירושלים באה ואומרת לו: עכשיו אתה יכול לעשות את זה כאן". צביקה שרף טוען כי "הלפרין חייב לקחת על עצמו, ועכשיו זה זמן מתאים לעשות זאת. בהפועל ירושלים של העונה הבאה נדמה שיש מועדון שרק מחכה להלפרין".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ