אייל גיל
שליח "ספורט הארץ" לסלובניה
אייל גיל
שליח "ספורט הארץ" לסלובניה

בשתי אליפויות אירופה הקודמות ישראל לא העפילה לשלב הבא, אבל שום דבר לא דמה להפסד המביש שספגה היום (שישי) לבריטניה,75-71 לאחר הארכה, בפתיחת אליפות אירופה.

בריטניה הגיעה לכאן בזכות העובדה שאירחה לפני שנה את הטורניר האולימפי. אם היתה משחקת במוקדמות, ספק אם בסגל הנוכחי - שכולל חמישה שחקנים שאין להם קבוצה לעונה הבאה, שניים נוספים שנולדו בסקוטלנד (אחד מהם שיחק לפני שנה באליפות אירופה לנבחרות קטנות, והשני משחק בגלאזגו) - היתה מעפילה לטורניר. אבל ניצול מקסימאלי של הפוטנציאל מצד המאמן האמריקאי ג'ו פרונטי ועוזרו הישראל גיא גודס הוביל לסנסציה.

יוגב אוחיון מול אנדרו לורנס הבריטיצילום: אי–פי

הרבה ספקות הוטלו לפני הטורניר ביכולתם של הגארדים של הנבחרת, אך אלו דווקא היו סבירים. מי היה מאמין ששני הבאנקרים כביכול, עמרי כספי וליאור אליהו, הראשון שחקן אן.בי.אי והשני חולם להגיע לשם, יהיו כל כך רעים. כספי שיחק לבד, לקח זריקות רעות (3 מ-14 מהשדה), החטיא שתי זריקות עונשין חשובות ברבע הרביעי ונעלם לגמרי בהארכה. אליהו הגיע למשחק רק במחצית השנייה, סיים עם 4 מ-12 מהשדה והפסיד את המשחק בארבע החטאות עונשין קריטיות בתוך ההארכה. אולי בניו אורלינס, שמביעה בו עניין לפי פרסומים שונים, יעבדו איתו על זריקות עונשין. היום הוא קלע 3 מתוך 10 בלבד.

17 נקודות קלע אפיק ניסים בשמונה משחקי הכנה לאליפות אירופה. לפני היציאה לסלובניה נשאל אריק שיבק בראיון ל'ספורט הארץ' מדוע לא נתן מספיק קרדיט לגארד המנוסה? שיבק הבטיח: "אני מחזיק מאוד מאפיק, הוא לא סתם פה, אני בטוח שברגע שתתחיל אליפות אירופה הוא יהפוך דף". ניסים הוא בערך השחקן היחיד שעמד בציפיות של המאמן. 17 נקודות קלע הגארד הוותיק, הפעם במשחק אחד וחשוב. גם אחוזי הקליעה שלו - 6 מ-9 מהשדה - הרשימו על רקע חידלונם של חבריו. חבל רק שדווקא את הזריקה הכי חשובה לשלוש, 45 שניות לסיום ההארכה, הוא החטיא, ובנוסף איבד את הכדור בהתקפה המכריעה. אף אחד לא יוצא נקי מההפסד המחפיר הזה.

שיבק פתח עם החמישייה הרגילה שלו שסבלה מחוסר תיאום בכל משחקי ההכנה - כספי, אליהו, יניב גרין, יוגב אוחיון ויותם הלפרין - והנבחרת קלעה רק 3 נקודות בחמש הדקות הראשונות, כשמנגד ספגה 11. שיבק הגזים כשהחליף תוך זמן קצר את כל החמישייה ועבר להרכב שאפילו לא נוסה בהכנה, כולל אלכס טיוס שאחרי חודש בחוץ בגלל פציעה גרם בעיקר נזק לנבחרת. ברבע הראשון קלעה בריטניה 22 נקודות, הרבה מעבר למצופה.

נבחרת אחרת היתה מנצלת את החולשה הנוראית של ישראל כדי לברוח ליתרון בלתי הפיך, אבל בריטניה היא נבחרת מאוד מוגבלת, וכמה דקות טובות של ישראל, שעברה להרכב של שלושה גארדים שהבליט את הלפרין, שמרה על מרחק סביר במשך קרוב לשלושה רבעים. בהרכב מעורב של שחקני התקפה והגנה, העלה ניסים בחמש נקודות את הנבחרת ליתרון 47-52. בריטניה המשיכה לאבד את עצמה לדעת, ושלוש דקות לסיום נרשם יתרון שיא לישראל, 57-66.

ליאור אליהו. החטיא זריקות עונשין קריטיותצילום: אי–פי

רק ששיבק בחר לסיים את המשחק עם שלושה פורוורדים, מה שלא סיפק תוצאות. אלישי כדיר היה אחד השחקנים האומללים במגרש וסיים עם 1 מ-6 מהשדה. מיילס הסון עם 3 קליעות רצופות צימק את הפער ל-66-64, ואחרי פסק זמן לקח כספי זריקה רעה מאוד שאפשרה לאנדרו לורנס להשיג שוויון, 12.9 שניות לסיום. פסק זמן נוסף של שיבק לא עזר לנבחרת לחזור לפרקט עם תרגיל מסודר ואוחיון ביזבז את הזמן ולקח זריקה קשה מחצי מרחק שהובילה את המשחק להארכה.

בהארכה עלתה ישראל ליתרון 67-71, וכאן התחיל הפיאסקו האמיתי; אליהו החטיא פעמיים מהעונשין, אוגו אג'יגבוי הישווה. ניסים החטיא זריקה חופשית, אג'יגבוי איבד, הלפרין לקח אחריות אבל החטיא מחצי מרחק וקייל ג'ונסון, שחקן מונטגראנרו בעונה שעברה, קלע את סל הניצחון בחדירה, 15.8 שניות לסיום, לא לפני שאנדרו סאליבן חטף לניסים את הכדור בהתקפה האחרונה חתום ניצחון ענק עם שתי קליעות מקו העונשין.

קלעו לנבחרת ישראל: ניסים 17, כספי 13 (11 ריבאונדים), הלפרין 12, אליהו 11 (14 ריבאונדים), אוחיון 9 (7 אסיסטים), גרין 4, כדיר 2, טיוס 2, פניני 1.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ