יואב בורוביץ', כל העיר
יואב בורוביץ', כל העיר

דרווין קיצ'ן, הרכז של החדש של הפועל ירושלים שעשה לפני שנה בדיוק את הדרך ממכבי ראשון לציון למועדון הפאר פנאתינייקוס, מתאר ומסביר ש"זה היה כבוד גדול לקבל חוזה מפנאתינייקוס". קיצ'ן, בן 27, התאים למודל החדש והמעט צנוע יותר של המעצמה היוונית שניסתה להתאושש מעזיבתו של המאמן האגדי ז'ליקו אובראדוביץ' ובכלל מהמצב הכלכלי הגרוע ביוון שהכתיב לקבוצות מודלים רזים יותר. ועדיין, קיצ'ן, שבמכבי ראשון הסתפק במשכורת של כ־50 אלף דולר, ראה איך השכר שלו גדל כמעט ב־500 אחוז. חוץ מזה, ההזדמנות לשחק באואקה מול 20 אלף צופים בדרבים ובמשחקים מסוימים ביורוליג היתה מפתה ביותר. "הייתי כל כך שמח לעבור ליוון", אומר קיצ'ן, "אבל לצערי ממש לפני פתיחת העונה סובבתי את הברך ונפצעתי בצורה לא קלה. היה לי קשה מאוד להראות את מה שאני יודע ביוון".

קיצ'ן, שנאלץ להיעדר בשלבים הראשונים של העונה, הסתפק בתשעה משחקי ליגה בלבד שבהם העמיד ממוצעים של 4.3 נק' ו־0.6 אס' ב־11.2 דקות. זו לא סטטיסטיקה שתשאיר שחקן חיזוק זר אמריקאי באימפריה היוונית. התחנה הבאה היתה צוודיטה, שהפכה בשנים האחרונות לקבוצה העשירה בבלקן. "היה לי נחמד מאוד בקרואטיה, אבל שם נאלצתי להתמודד עם פציעה די קשה בבוהן", מפרט קיצ'ן. הממוצעים שלו בליגה האדריאטית היו מעט טובים יותר בהשוואה לליגה היוונית, אך עדיין לא מרשימים - 7.1 נק', 3.2 ריב', 2.1 אס'.

בעיקר, המספרים הללו מחווירים לעומת התפוקה של קיצ'ן בישראל בעונת 2012-2011. "הוא אחד הזרים הכי טובים שראיתי", אמר עליו אפי בירנבוים. קיצ'ן, שהגיע לישראל כאלמוני מוחלט לאחר שלוש עונות בפלורידה סטייט, שלאחריהן אפילו לא היה מועמד להיבחר בדראפט, הרהיב כאן עם 14.5 נק', 3.3 אס', 7.2 ריב'. בפלייאוף הוא התעלה ל־16.4 נק' ו־6.3 ריב'.

"היו אז הרבה שמועות על כך שמכבי תל אביב מעוניינת בי, שמעתי את זה מהמון אנשים והרבה כיוונים, אבל לדעתי הם לא פנו לסוכן שלי ולכן עברתי לפנאתינייקוס", מסביר קיצ'ן את המצב שנוצר בעקבות השנה הנפלאה שלו בישראל. אלא שהחוויה שלו בפנאתינייקוס ולאחר מכן בזאגרב הובילה לכך שקיצ'ן נאלץ לחזור לישראל.

דרווין קיצ'ן במדי מכבי ראשון לציון. "היו אז הרבה שמועות על כך שמכבי תל אביב מעוניינת בי"צילום: עבדאללה שמא

החתימה של קיצ'ן בהפועל ירושלים לפני שבועיים לא ייצרה התרגשות דומה לזו שגרמה החתמתו של יותם הלפרין. השניים למעשה ירכיבו העונה את הקו האחורי בחמישייה. "אני לא מכיר את יותם ואת כל השחקנים בקבוצה", מודה קיצ'ן, שהתחיל לפני כשבוע להתאמן עם שחקני הסגל, למעט שלושה שחקני הנבחרת. "השחקן היחיד שהכרתי לפני שהגעתי לכאן הוא ג'וש דאנקן", מציין קיצ'ן, "נגדו היו לנו משחקים קשים מאוד כששיחק באשדוד לפני יותר משנה. את יתר השחקנים כאמור לא הכרתי, אבל כולם עושים רושם טוב מאוד. גם מההיבט המקצועי וגם מהחברתי. כולם מאוד נחמדים, גם המאמן בראד גרינברג. במובן הזה אני די מתרגש מהקבוצה".

את שלושת שחקני הנבחרת - הלפרין, יניב גרין ואלישי כדיר - ראה בינתיים קיצ'ן רק על גבי מסך הטלוויזיה. "ראיתי שני משחקים של הנבחרת ביורובאסקט ובאחד מהם, נגד בריטניה, לא ממש הבנתי איך הנבחרת הצליחה להפסיד". היכולת החלשה של שחקני הנבחרת, כולל השלישייה של הפועל, לא נעלמה מעיניו. "אין ספק שכולם מאוד מאוכזבים", הוא מסביר, "אבל אני חושב שכל שחקן יכול לתפוס תקופה פחות טובה. אני לא מסיק מסקנות לגבי שחקני הפועל ממשחקי הנבחרת הלאומית".

קיצ'ן ישחק העונה כרכז, "עמדה שאני ממלא מאז השנה השנייה בקולג', למרות שאני רואה את עצמי כקומבו גארד". המחליפים יהיו זאק רוזן וחנן קולמן. לעתים הוא גם יידרש לשחק לצדם, בהיותו אחד הרכזים הגבוהים בליגה (1.95 מ'), שיכול לשחק גם כסקנד גארד. "בראשון הוכחתי שאני יכול גם לתרום הרבה נקודות וגם הרבה דברים סטטיסטיים נוספים", מבהיר קיצ'ן, "אני רואה את עצמי כשחקן מגוון שצריך לעזור לקבוצה לנצח בכמה שיותר צורות. אז נכון שקודם כל אני צריך לנהל משחק ולמסור, ואחר כך לקלוע, אבל בניגוד לגארדים רבים אני גם מאוד אוהב ללכת לצבע ולקחת ריבאונדים. בקיצור, אני חייב לתרום בתחומים רבים כדי לעזור לקבוצה שלי לנצח".

ספק אם קיצ'ן, שמעיד כי "אני לא מחזיק מעצמי כוכב", מבין עד כמה הוא מהותי לתוכניות של הפועל בעונה הקרובה. אבל אם לשפוט לפי היכולת של הלפרין באליפות אירופה, ובכלל בעונות האחרונות, ברור כי קיצ'ן יהיה השחקן החשוב ביותר בקו האחורי בעונה הקרובה. "אני יודע שהביאו אותי להפועל כי התרשמו ממה שעשיתי בראשון לציון ובעיקר כי יש ציפיות גבוהות ממני", הוא מסביר, "מבחינתי מאוד שמחתי להגיע לקבוצה. אני רואה בעצמי שחקן של הרמות הגבוהות. זה לא אומר שאני בונה על קריירת NBA, ממש לא. אני שחקן שעושה קריירה באירופה ורוצה להגיע לרמה הכי גבוהה בה".
העובדה שלא הגיע למכבי, כפי שרבים כל כך העריכו לפני קצת יותר משנה, גם לא מאכזבת אותו: "במקום מכבי הגעתי לקבוצת ענק ביוון ואחרי זה נהניתי מאוד בקרואטיה. אבל ברור שקצת הלכתי אחורה בעונה האחרונה בגלל הפציעות. הכוונה היא עכשיו לחזור בגדול".

עד כמה גדול?
"לא תשמע אותי מדבר על אליפות כי זה עדיין מאוד מוקדם. קודם אנחנו צריכים להתגבש כקבוצה. אני יודע מה עשתה מכבי חיפה בעונה האחרונה, ואני יודע מי היה המאמן שלה. אבל זה לא אומר שום דבר עלינו. אנחנו צריכים להיות הקבוצה הכי טובה שניתן. יש לי אמונה גדולה בהפועל ירושלים. אני פה פחות משבועיים וכבר מרגיש מחובר לעיר. אני ורון דופרי גרים יחד ויוצאים כל הזמן יחד ומכירים את העיר. ירושלים נפלאה. אני מקווה מאוד שגם העונה שלנו תהיה כזו. כך אני מרגיש".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ