בסך הכל עוד ג'ו

לג'ו אינגלס אין דאגות, הוא פשוט נהנה לקבל דקות משחק ולהתאמן אצל דייויד בלאט. ראיון אופטימי עם האוסטרלי הנכון במקום הנכון

אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת

בחבורה אמריקאית מחוזקת בשני ישראלים, אפשר למצוא גם בחור אוסטרלי חביב, חייכן ואופטימי. "לא כל האוסטרלים כאלה, יש גם עצבניים. זה האופי שלי", מספר ג'ו אינגלס (26), שחקן מכבי תל אביב, "אני מרגיש בר מזל לשחק כדורסל בשביל הפרנסה. לא רבים עושים את העבודה שלהם כל יום ונהנים ממנה, אז אני בסיטואציה די טובה. אני אוהב ליהנות, לצחוק, לקחת כל דבר בצורה טובה. כשאתה משחק מול 12 אלף איש מדי שבוע ומראה את מה שאתה יודע ואוהב לעשות, מה יכול לגרום לך לחייך יותר?".

הסלוגן השולט באוסטרליה הוא "no worries" (בלי דאגות). בטח כבר הספקת להבחין שהישראלים שונים, אצלנו כל הזמן דואגים ומפחדים.

"ישראל ואוסטרליה מדינות שונות. בכלל, בחדר ההלבשה יש לנו דיבורים מעניינים על הישראלים, צוחקים עליהם הרבה".

רוב הזרים מספרים שישראל מאוד דומה לארצות הברית. איך אתה מסתדר עם המנטליות האמריקאית־ישראלית?

"המזל שלנו, האוסטרלים, הוא שאנחנו מסתגלים ומתחברים בקלות לכל מקום. שיחקתי במדינות ובערים רבות בעולם, עוד כשהייתי צעיר. בכל מקום יש אנשים שונים. אני יכול להתחבר לכל אחד, לדבר ולצחוק עם כל אחד".

ג'ו אינגלס. משחק מזעזע לאוסטרלי של מכבי תל אביבצילום: ניר קידר

לפני שהחל בנדודיו, שיחק אינגלס שלוש שנים בקבוצת סאות' דראגונס בליגה האוסטרלית. הוא העמיד מספרים יפים - סביב 15 נקודות, 5 ריבאונדים ו־3.5 אסיסטים - אבל לספרד הגיע דרך ליגת הקיץ בלאס וגאס. "גרנאדה ראתה אותי כששיחקתי עבור גולדן סטייט ווריירס. אחר כך הם ראו וידאו שלי, בדקו והביאו אותי". בעונה הראשונה בספרד קלע 11 נקודות למשחק, בעונה השנייה עלה ל־13. כעבור חודשיים נקרא להחליף בברצלונה את ג'יאנלוקה באזילה. הדרכון הבריטי סייע לו להירשם כאירופאי.

ברצלונה אינה גרנאדה ובטח לא אוסטרליה; 6 נקודות, 3 ריבאונדים ו־1.5 אסיסטים תרם אינגלס בממוצע. "לשחק בברצלונה זו סיטואציה לא קלה. זו קבוצה עם 14 שחקנים ברמה הכי גבוהה שיכולים להיות מובילים בהרבה קבוצות באירופה. אתה צריך לדעת את המעמד שלך. במשחק מסוים תשחק חמש דקות, במשחק הבא 30, ובמשחק שאחריו לא תשחק בכלל. אם אתה מתאים את עצמך לסיטואציה, אתה יכול להצליח. היו לי עליות וירידות, אבל נהניתי מאוד בשלוש השנים שלי בברצלונה".

בעונה שעברה פיט מיקל נפצע. נדמה שלא לקחת את ההזדמנות שלך.

"התפקיד שלי לא היה לקלוע 30 נקודות, לשלוט במשחק ולהיות סופרסטאר. היו בקבוצה את נבארו, לורבק, ג'וואי וטומיץ'. מיקל היה חלק משמעותי בקבוצה, אבל לא יכולתי לעשות את מה שהוא עשה. צורת המשחק שלנו שונה. עשיתי את התפקיד שלי".

בקיץ קיבל אינגלס הצעה לחתום על חוזה מובטח בממפיס גריזליס. במקום זאת, הפתיע ובחר להישאר באירופה. "אני לא כמו כולם", הוא מחייך, "המטרה שלי מלכתחילה היתה להגיע ל־NBA אחרי שאסיים בברצלונה, אבל בסיטואציה בה הייתי הרגשתי שזה לא הזמן בו בוודאות אוכל לשחק. לא שהייתי מבקש להיות שחקן חמישייה או לשחק 30 דקות, ואף פעם אי אפשר לדעת אם הייתי מקבל הזדמנות או לא. בכל החלטה יש סיכון, אבל אחרי שלוש שנים של עליות ומורדות בברצלונה רציתי לשחק בקבוצה בה אוכל לקבל תפקיד גדול יותר".

הקבוצה הזו היא מכבי ת"א, בה חתם לשנתיים. "ברגע שנוצרה הזדמנות, לא יכולתי לסרב. שיחקתי פה שלוש פעמים עם ברצלונה, העיר מצאה חן בעיניי. ריצ'רד הנדריקס, שהוא חבר, סיפר לי על הקבוצה. חוץ מזה, תמיד רציתי לשחק אצל דייויד בלאט. שבע פעמים שיחקתי מולו - שש עם ברצלונה ופעם אחת במשחקים האולימפיים - ותמיד ניצחתי. הפעם רציתי להיות אתו. עדיין יש לי חלום להגיע ל־NBA, אבל כרגע רציתי לשחק".

הבחירה מצדיקה את עצמה בענק. בעוד בברצלונה שיחק אינגלס 16 דקות בממוצע, במכבי הוא מדורג רביעי ביורוליג כולה עם 34 דקות ו-13 נקודות למשחק, שני בקבוצה. מעמדת הסמול־פורוורד הוא מוביל את מכבי בריבאונדים (5.3) ובאסיסטים (4.5). "למזלי, קיבלתי הזדמנות בקדם העונה והמשכתי את זה לתוכה. עם הזמן אתה לומד את השיטה, הקבוצה, המאמן והעיר, מרגיש יותר נוח ומראה מה אתה יכול לעשות ואיך תוכל לעזור לקבוצה".

ג'ו אינגלס. "אני תמיד גאה בכישורים שלי למסור אסיסטים. אני אוהב להכניס את כולם למשחק"צילום: ניר קידר

בעצם אתה משחק עכשיו את הכדורסל הכי טוב שלך בקבוצה מקצוענית.

"הכל קשור לביטחון. בסוף העונה השלישית בברצלונה איבדתי את הביטחון וזה התבטא בהכל. החברים עזרו לי, אבל זה שונה כשיש לך מאמן כמו דייויד. קשה להסביר את זה. הוא נותן לך המון ביטחון. גם כשאתה מחטיא, הוא תומך בך. זו סיטואציה נהדרת עבורי, אני יכול לשחק את הכדורסל הכי טוב שלי. לכן בחרתי לבוא למערכת הזו".

על סמך הכישורים שהצגת בברצלונה חשבנו שאתה קלעי. בשבועות האחרונים ראינו שאתה נהנה יותר למסור.

"אני תמיד גאה בכישורים שלי למסור אסיסטים. בברצלונה הכדור לא היה הרבה ביד שלי. אני אוהב למסור לחברים, להכניס את כולם למשחק. אני אוהב גם לקלוע, אבל זה עניין של סיטואציה, איך שההתקפה מתפתחת".

בסדרת רבע הגמר נגד פנאתינייקוס לפני שנה קלעת רק 4 נקודות בממוצע. הערב אתה פוגש אותה בסיטואציה יותר נוחה.

"פנאתינייקוס תמיד קבוצה טובה וחזקה ויהיה קשה נגדה. דיאמנטידיס שחקן נהדר, פאפאס ממש טוב העונה. אנחנו צריכים להיות במיטבנו. אני מאמין בקבוצה שלי".

כשחקן משלים בברסה לא זכית ביורוליג. יהיה אירוני אם תזכה כשחקן מוביל במכבי.

"לא הייתי מגיע לקבוצה שאין לה סיכוי לכך. למכבי יש מאמן מצוין, תנאים נהדרים ואוהדים טובים. צריך לעבוד קשה ולהתחבר, אבל הסיטואציה קיימת ואני מאמין שאפשר לזכות העונה ביורוליג".

האם מכבי תשמור על המקום הראשון גם לאחר המשחק הערב מול פנאתינייקוס?

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ