ליאור אליהו חתם בהפועל ירושלים; ישתכר 1.1 מיליון דולר לשלוש שנים

קפטן מכבי ת"א לשעבר ישחק בשלוש העונות הבאות במלחה תמורת סכום שיא: "יש מטרות לטווח ארוך ורצון לצאת לדרך חדשה"

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אריה ליבנת
אריה ליבנת

ליאור אליהו הפך הערב (חמישי) לשחקנה של הפועל ירושלים בשלוש העונות הקרובות. "חלמתי להגיע להפועל ירושלים. בעבר הייתי קרוב לחתימה ואני שמח שעכשיו זה הסתדר", אמר אליהו, "יש כאן תהליך יפה, יש מטרות טובות לטווח ארוך עם בעלים חזקים, ארנה, קהל ורצון לצאת לדרך חדשה. מבחינתי, מכבי זו היסטוריה. אני עכשיו בהפועל ירושלים ורוצה להגיע איתה הכי רחוק שאפשר ולהשיג כל מה שאפשר להשיג. אני צריך להוכיח את עצמי בקבוצה, על הנייר זה לא מספיק. אנחנו נצטרך לעמוד בציפיות שיש מאיתנו". בעלי המועדון אורי אלון כתב בעמוד הפייסבוק שלו: "הישראלים הטובים ביותר צריכים להיות בהפועל ירושלים. ליאור אליהו, ברוכים הבאים לשלוש השנים הקרובות".

בקיץ 2005, אחרי שנתיים נהדרות בהפועל גליל עליון ובנבחרת העתודה, פנתה הקבוצה לשחקן לראשונה והציעה לו חוזה לשלוש שנים עבור סכום שנחשב אז לדמיוני מבחינתה: שלושה מיליון דולר. אליהו התלבט, אך אז הגיע איתות ממכבי ת"א: "אל תלך לירושלים, תמשיך עוד שנה בכפר בלום ואחריה תגיע אלינו". ואכן, כעבור שנה, נחת ליאור ביד אליהו. בצהוב עשה שלוש שנים נהדרות, זכה בדרך באליפות ספרד עם ויטוריה, אבל הגעגועים השיבו אותו לתל אביב, עם חוזה לחמש שנים.

בעונה שעברה, עקב השעייתו של גיא פניני, קיבל את סרט הקפטן, אולם לא זכה להניף את צלחת האליפות. עם סיום העונה ניצלה מכבי ת"א את סעיף היציאה מהחוזה תמורת פיצוי, והציעה לאליהו חוזה חדש תמורת סכום נמוך משמעותית. השחקן סרב. מאוחר יותר, הפועל ירושלים, עם בעלים והנהלה חדשים, הציעו לו פעם נוספת חוזה לשלוש שנים, תמורת מיליון דולר לכל התקופה. גם הפעם אליהו דחה את ההצעה; הוא קיווה להגיע ל- NBAאו למצוא קבוצת יורוליג, אך הדבר לא הסתייע. גם בדיקה של השוק הסיני לא צלחה. לראשונה מאז הפך למקצוען, אליהו בן ה-28 פתח את העונה בבית.

ליאור אליהו וחומסקי. קבוצת כדורסל או משרד יחסי ציבור?צילום: ניר קידר

בתקופה האחרונה, חודשו המגעים עם מלחה. הערב הם הבשילו. אליהו הבין כי ירושלים היא המקום הנכון בשבילו, ולאחר פגישה עם המנכ"ל גיא הראל חתם כאמור על הסכם לשלוש עונות תמורת 1,100,000 דולר - סכום כמעט זהה לזה שהוצע לו לפני שמונה שנים. חוזהו יכלול בונוסים לא מבוטלים על זכיות בתארים.

אליהו ילבש כבר מחר את המדים האדומים באימון הקבוצה, כשהכוננה היא לשתפו נגד גלבוע/גליל ביום ראשון הקרוב. ירושלים מקווה שעד המפגש מול מכבי ת"א בעוד שבועיים וחצי, יחזור הפורוורד לכושר. מי שעלול להיפגע מצירופו הוא הקפטן אלישי כדיר; השניים שיחקו יחד במכבי ת"א לפני שלוש עונות, אולם כדיר – לאחר שלא מצא את מקומו – עזב במהרה למכבי חיפה. בדומה לאליהו, גם כדיר הוא פאואר פורוורד אתלטי ללא קליעה מבחוץ, עובדה שדחקה אותו לספסל הנבחרת ומנעה ממנו תפקיד משמעותי יותר. נכון לעכשיו, בירושלים אין כוונה לשחרר את כדיר, שהפך לבן בית, אולם יכבדו כל החלטה שייקח בהמשך. גלבוע/גליל כבר הביעה התעניינות.

מעבר לעניין המקצועי, ההחתמה מחזקת את התדמית הישראלית של ירושלים, זאת בניגוד לסגנית האלופה מרובת המתאזרחים. כמו כן, מקווים במועדון שהדבר ישפר את סיכויהם להתקבל ליורוליג. לאחר שני הנציגים ב-NBA, נחשב אליהו לישראלי הבכיר ביותר; לראשונה מאז בארי לייבוביץ' בשנות שבעים, שחקן ברמתו משחק מחוץ למכבי ת"א.

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ