אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בדיוק היום לפני שנה, שעות ספורות לפני המשחק מול מלאגה, נחתו טילים ראשונים על תל אביב במהלך מבצע "עמוד ענן". מכבי ת"א הגיעה ליד אליהו במוראל נמוך והפסידה. הערב דווקא בתל אביב נחתה מכה מוראלית, כאשר ליאור אליהו חתם בהפועל ירושלים. הפעם ביד אליהו לא נבהלו, 11 אלף עודדו חמישייה פותחת זרה וישראלי צבר אחד שנכנס בהמשך, בדרך לניצחון מרשים על פנאתינייקוס אתונה. אם התדמית קצת נשחקה, לפחות יש הישגים על המגרש: מקום ראשון בבית 4 בתום הסיבוב הראשון.

אחרי פתיחת העונה הרעה, מכבי ממשיכה להתחבר. הרוטציה של שמונה שחקנים עובדת יפה, חלוקת הנקודות מאוזנת ושישה שחקנים קלעו בין 8 ל-14 נקודות. ההגנה, למעט דקות בודדות ברבע השלישי, תיפקדה נהדר, אולם מכבי סבלה כהרגלה מבעיה בריבאונד - 35-40 לפנאתינייקוס, כולל 18 כדורים חוזרים בהתקפה. למזלם, היוונים תירגמו מעט מהם לסלים וקלעו ב-32% מהשדה.

בדקה החמישית עלתה פנאתינייקוס ליתרון הראשון ואחרון במשחק, 7-8. כשארגיריס פדולאקיס הוריד את דימיטרי דיאמנטידיס למנוחה, מכבי ברחה ל-12-25 בסוף הרבע בזכות משחק קבוצתי נהדר, כשכל שחקן תורם את חלקו. ג'ו אינגלס קלע ומסר, סופוקליס שחורציאניטיס לחם בצורה בלתי מתפשרת מול האקסית, דייויד בלו צלף מרחוק ודווין סמית' שמר נהדר.

טייריס רייס מול רוקו לני אוקיץ', הערב בהיכלצילום: ניר קידר

ההתקפה של מכבי נתקעה בתחילת הרבע השני. הניסוי התורן של דייויד בלאט - ריקי היקמן כרכז - נכשל, וגם שילובו של אלכס טיוס לא היטיב עם סגנית האלופה. למזלה, פנאתינייקוס במשחק התקפי חלש מאוד צימקה רק ל-36-29 בהפסקה. ברבע השלישי שיפרו שתי הקבוצות את ההתקפה, אך ללא הועיל. בפנאתינייקוס בלט סטפון לאזמה עם 13 נקודות, 7 ריבאונדים ו-6 חסימות; לא ברור למה מכבי ויתרה עליו אחרי עונה אחת. הפער נשמר בדרך לניצחון רביעי ברציפות, 68-75.

"אנחנו בתקופת עמוסה, העייפות מדברת, ולמרות זאת שמרנו ברמה גבוהה", סיכם דייויד בלאט, "אני מרוצה מהניצחון מול קבוצה טובה מאוד. שני ניצחונות החוץ הגדולים שעשינו השתלמו: אנחנו במקום הראשון בתום השלב". ריקי היקמן הוסיף: "רצינו מאוד לנצח במשחק הזה. שיחקנו טוב מההתחלה, שמרנו טוב, הנענו את הכדור נכון ושיחקנו קבוצתי". המאמן, המפסיד, ארגיריס פדולאקיס, לא התחמק מהמציאות: "מכבי שיחקה טוב יותר והגיעה לה לנצח. פספסנו כמה זריקות קלות, עשינו שגיאות בדקות חשובות".

דווין סמית' לופת את ג'יימס גיסטצילום: אי-אף-פי

מהלך המשחק

רבע 1: 15-25
הצהובים פתחו עם חמישיית היורוליג הקבועה: טייריס רייס, ריקי היקמן, דווין סמית', ג'ו אינגלס ושון ג'יימס. פאו עלו עם דיאמנטידיס, גיסט, לאזמה, פאפס ומאצ'יאוליס. אינגלס מרים את היקמן לאלי-אופ ולנקודות ראשונות. היוונים מתחילים עם שתי בחטאות מבחוץ ואיבוד. ההגנה של מכבי עושה בינתיים את העבודה, קוטעת את התרגילים של האורחת - אך בצד השני, מחטיאה ליי-אפ. 2-5, 2:42 מהפתיחה. שלשות של דיאמנטידיס וגיסט הופכות את התוצאה, 7-8. סופו בצהוב ומייק באטיסט בירוק על הפארקט. פאו משליכה שלשות - לא בטוח שזה המתכון לניצחון בהיכל. אוחיון עולה. פאו עם איבוד חמישה ואינגלס מעלה מהקו ל-10-16, 3:30 לסיום הרבע. סופו מתחיל לעבוד, ובלו קובע 10-19. כשהיקמן קולע את ה-10-21, היוונים מזעיקים פסק זמן. פאו מאבדת את הביטחון, ההתקפה שערורייתית והתוצאה אחרי עשר דקות 15-25 לצהובים.

רבע 2: 14-11
פאו מתחילה עם שלשה? שון ג'יימס משיב במהלך של סל ועבירה. פאו מצמקת באטיות, ובלאט מזעיק פסק זמן כשהלוח מורה 23-29 בלבד. חוזרים לפארקט וטיוס נחסם מתחת לטבעת. מכבי תקועה כמעט ארבע דקות ללא סל, אך פאו מסרבת לקלוע - משלוש, מריבאונד התקפה או בליי-אפ. פוטסיס מבצע עבירה שלישית, גיסט חוזר. הדקות חופות, הציפורים נודדות ועדיין 23-29; מכבי נותנת, פאו מסרבת לקחת. סמית' מהעונשין שובר בצורת של חמש דקות. פאו אוספת ריבאונד התקפה תשיעי במחצית, אך לא קולעת. מלבד האחוזים הנוראים, גם הגבוהים של האורחת מתמלאים בעבירות. הקבוצות הולכות לקו בדקה האחרונה, והיקמן קובע את תוצאת המחצית: 29-36.

רוקו לני אוקיץ' מול דייויד בלו. יוגב. תפנה מקום באוטובוסצילום: ניר קידר

רבע 3: 18-20
אוחיון על הפארקט בפתיחת הרבע. ההתפקפה הירוקה ממשיכה להיראות רע. אוחיון מוסר לאינגלס והאסוטרלי מחזיר את ההפרש ל-12, 29-41. אסיסט נאה של ג'יימס להיקמן שמסיים מתחת לסל. פסק זמן טלוויזוני מסמן אולי את תחילת הגארבג' טיים. אינגלס מסכים וקולע שלשה, 3:33 לסיום הרבע. היקמן - עם אסיסט חמישי - מוסר בפיק נ'רול לסופו ורושם אסיסט מספר חמש להערב. גיסט עם סל ועבירה מצמצק ל-45-52, 2:01 לסיום הרבע. ארבע רצופות של שחורצי מחזירות את מכבי לדו-ספרתי. היקמן מנסה לחתום את הרבע בליי-אפ, אבל לאזמה חוסם ומאלץ אותו להסתפק ב-47-56.

רבע 4: 21-19
עשר דקות אחרונות מתחילות עם עבירה שנייה של היקמן. ניקוס פאפס מדייק מהפינה, 50-58 בלבד, 1:40 לתוך הרבע. בלו חודר על דיאמנטידיס, שמתקשה להזיז את הרגליים המתבגרות. פאו עדיין בעניינים הודות ל-15 כ"ח בהתקפה. אינגלס בשלשה גדולה קובע 54-63, רגע אחרי שהיוונים התקרבו. עבירה רביעית לבלו, 6:33 לסיום. אייר-בול מופלא של פאפס מהשלוש. מאצ'יאוליס מוריד מהקו שוב לשש, 57-63. שלשה ראשונה של היקמן הערב מרגיעה את הרוחות, 58-69, 2:30 לסיום. האם פאו תצליח לצאת מזה? דקה לסיום, פאפס כ"כ חופשי, וכ"כ מחטיא מעבר לקשת. אינגלס מחטיא עם הבאזר, ומשחק רע של שתי הקבוצות מסתיים בניצחון צהוב.

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ