"אנחנו רוצים להגיע עד גמר היורוקאפ"

דייויד קוביאן הגיע מוונצואלה כדי לעזור למכבי חיפה לשרוד את הנפילה שמגיעה בדרך כלל לאחר אליפות. בינתיים הוא עושה עבודה נהדרת

שלמה וייס, כלבו
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
שלמה וייס, כלבו

בסוף אוקטובר היה נראה שמכבי חיפה בדרך להגשים את הסטיגמה של נפילה אחרי עונת אליפות. עזיבה המונית של הכוכבים של אותה עונה דוגמת פאט קלאת'יס, גל מקל, פול סטול וג'יימס ת'ומאס; ההגעה של שחקנים לא מוכרים; מסע משחקים בארצות הברית שכלל תבוסות מול קבוצות NBA; והפסד במשחק הפתיחה למכבי תל אביב, כל אלה בישרו שחורות.

אחרי שרוב התחזיות חזו כישלון, הירוקים אירחו את מכבי אשדוד למשחקם השני בליגה, כשהחשש הגדול שריחף ברוממה היה שהפסד יגרור אחריו כדור שלג שלא ברור כיצד יהיה ניתן לעצור. עם פתיחת המשחק דייויד קוביאן, הרכז שהגיע מוונצואלה, הרגיע את כולם ונתן את האות הראשון למשחק גדול שלו עם 23 נקודות שהוביל את החניכים של דני פרנקו לניצחון קריטי, 84:90. מאז קוביאן אמנם ירד במספרים, אבל יחד עם חבריו מפגין יכולת מפתיעה שממקמת את חיפה כאחת הקבוצות הטובות בליגה, וככזו שעוד יכולה לרוץ ולדבר חזק גם במסגרת היורוקאפ. "אנחנו רוצים גם להגיע לגמר היורוקאפ", הוא מצהיר ובכלל לא צוחק. 

דיוויד, אתם נראים מצוין במשחקים האחרונים, יש לך הסבר?
"אנחנו בתקופה נהדרת ומציגים יכולת גבוהה מאוד. הסוד שלנו הוא בהגנה חזקה ובעובדה שאף אחד אצלנו לא משחק בשביל עצמו, אלא כל הקבוצה משחקת ביחד".

במשחקי טרום העונה, בייחוד בארצות הברית, נראה שאתם בדרך לנפילה. מה קרה מאז?
"משחקי ההכנה היו כדי שנלמד אחד את השני ונתחבר כקבוצה, וזה בהחלט מה שקרה. החבר'ה פה הם חבר'ה איכותיים מאוד, הן כבני אדם והן כשחקנים מקצוענים".

קוביאן מול אילת. "אני אוהב מאוד את חיפה. יש כאן אנשים חמים והעיר עצמה יפה מאוד"צילום: נמרוד גליקמן

בעונה שעברה היו כאן הרבה כוכבים. מי מחליף אותם?
"אני לא יודע מה היה כאן בשנה שעברה, אבל בקבוצה השנה אין טיפה של אנוכיות וכולם משחקים כקבוצה. זו הגדולה שלנו".

הגעתם לעונה הזאת אלופים, עד כמה זה מלחיץ אתכם?
"אין במכבי אפילו טיפה של לחץ. אנחנו רק רוצים להיות קבוצה טובה יותר ממה שאנחנו עכשיו. זו קלישאה אולי, אבל אנחנו באמת חושבים רק ממשחק למשחק כי רק ככה אנחנו נצליח. אם נמשיך ככה הקבוצה הזאת תגיע רחוק מאוד".

עד לאן?
"אני חושב שהמטרה של כל קבוצה מובילה היא אליפות. אבל יש הרבה קבוצות שרוצות העונה אליפות ויהיה קשה הרבה יותר הפעם לקחת אליפות מאשר בעונה שעברה. העונה כולם באים מוכנים למשחקים מולנו ויודעים שאנחנו האלופה, ככה שזה קשה הרבה יותר".

אז הצלחת תחזור?
"עוד מוקדם לדבר על הצלחה ועל אליפות. אנחנו נעשה הכל כדי להגיע לגמר הפלייאוף, זו המטרה שלנו".

גם באירופה נתתם כמה הצגות.
"האמת שזו אחת מהמטרות העיקריות שלנו. אנחנו רוצים להגיע עד לגמר היורוקאפ ולא רק לגמר הליגה הישראלית".

עזוב יורוקאפ, אתם ברמה של קבוצת יורוליג?
"אני לא יודע אם להגדיר אותנו כקבוצת יורוליג, אבל אנחנו בהחלט קבוצה שיכולה ללכת רחוק ביורוקאפ".

זו הפעם הראשונה שאתה יוצא מאמריקה. מה ההבדל?
"הכדורסל האירופי מסודר הרבה יותר, המשחק מאורגן הרבה יותר. מה שגם שבוונצואלה שיחקנו שלושה משחקים בשבוע וכאן אתה משחק משחק אחד בשבוע בליגה, ומשום שאנחנו באירופה אז לפעמים יש לנו שני משחקים בשבוע".

בראד גרינברג אמר שכדי שהכדורסל הישראלי יתקדם צריך לשחק באינטנסיביות שאתה מדבר עליה.
"אני דווקא מעדיף משחק אחד בשבוע כי אז יש לך את הזמן להתכונן למשחק וליריבה כמו שצריך, ואתה יכול בכל משחק להגיע מוכן ולהציג את היכולת שיא שלך".

איך השתלבת עד כה בעיר?
"אני אוהב מאוד את חיפה. יש כאן אנשים חמים והעיר עצמה יפה מאוד. עד עכשיו אני משתלב מצוין".

מכבי חיפה חוגגת אליפות. הצלחת תחזור לרוממה?צילום: ניר קידר

הגעת על תקן פול סטול, שהיה ידוע כווינר אבל גם כמשוגע שלא היה ניתן לדעת מה יעשה ברגע נתון. עד כמה אתה דומה לו?
"אני לא יודע אם אני משוגע, אני לא חושב ככה. לי חשוב שהקבוצה תצליח. אני שם את עצמי תמיד בעדיפות השנייה. קודם כל אני חושב מה אני יכול לתרום לקבוצה ואיך אני משתלב בתוכה. בכלל, אני לא משווה את עצמי לאף אחד שהיה פה לפניי".

אתה נחשב לאחד השחקנים הטובים בהיסטוריה של אוניברסיטת מארקט. אז למה נחתת כאן ולא ב־NBA?
"ברור שכל שחקן מכללות רוצה להגיע ל־NBA, אבל אני שמתי לי למטרה לא להסתכל על העבר. אני חושב שההגעה שלי לישראל ולחיפה היא התקדמות רצינית עבורי. זה סגנון משחק שונה והרמה גבוהה. כל שחקן רוצה בסופו של דבר להגיע לרמה הגבוהה ביותר, אבל מבחינתי זה לא יהיה אסון אם בסופו של דבר לא אגיע ל־NBA".

למרות ההתקדמות כאן, עדיין הליגה הישראלית די חלשה.
"אני לא מסכים. אני חושב שיש כאן ליגה מצוינת, תחרותית מאוד. היא שונה מאוד מהליגה בוונצואלה, אבל באמת שהיא ליגה טובה עם הרבה זרים והרבה שחקנים מקומיים ואיכותיים מאוד".

איך אתה מסביר את זה שלמרות היכולת הטובה שאתם מציגים האולם ברוממה די ריק?
"אני באמת לא יודע למה הקהל לא מגיע, אבל אני חושב שכולם צריכים לעשות כל מה שצריך כדי שהקהל יבוא ושהאולם יהיה מלא. החברים שהיו כאן בשנה שעברה סיפרו לי שיש אווירה מדהימה כשרוממה מלא, וגם אני רוצה לחוות את זה. אנחנו צריכים להמשיך לשחק טוב וכולם צריכים לדאוג שהקהל יתחיל להגיע".

מבחינה אישית אתה עם ממוצע של 10.4 נקודות למשחק. זה מספק אותך?
"אמרתי לך כבר מקודם, אני לא שחקן שבוחן את עצמו לפי סטטיסטיקה אישית, אני שחקן שבוחן את עצמו לפי התרומה שלו למשחק הקבוצתי. כל עוד אני משחק טוב והקבוצה מנצחת - אני מבחינתי עושה את שלי".

כמו כל זר בליגה, אתה בטח חושב על מכבי תל אביב כתחנה הבאה.
"ממש לא. אני חושב שמכבי חיפה זה הטופ ואני בכלל לא מסתכל כרגע על עונה הבאה. זה לא במחשבות שלי בכלל".

לסיום, איזו עונה צפויה לנו?
"אני מבטיח שתהיה עונה מדהימה, כזו שיזכרו בחיפה". 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ