"הפועל ירושלים היא יותר ישראלית ויותר מעניינת"

אחרי שחתם בבירה לשלוש שנים, מתפנה ליאור אליהו לדבר על הסיבות לעזיבתו את מכבי ת"א ועל העתיד של קבוצתו החדשה

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

ליאור אליהו הוא בחור חיובי, אופטימי ומאושר מטבעו. אבל בעונה שעברה הוא סבל לא מעט; פציעות, מחלות ואובדן מקום ברוטציה של דייויד בלאט בחלק השני של עונת היורוליג. הוא אמנם קיבל את תפקיד קפטן מכבי תל אביב אחרי הדחתו של גיא פניני מהתפקיד, אבל לא זכה להניף את צלחת האליפות, לאחר שהצהובים הפסידו אותה למכבי חיפה.

את העונה הנוכחית הוא פתח רק ביום שישי, באימונים עם קבוצתו החדשה הפועל ירושלים. הוא יושב על הכסא באולם כרם במלון קראון פלאזה שבירושלים כשהוא נינוח, והחיוך לא מש מפניו. "יותם (הלפרין) אמר לי שיש פה אווירה נעימה, חבר'ה טובים, והוא לא שיקר. אף פעם לא נכנסתי לקבוצה באמצע העונה, זה מוזר, אבל קיבלו אותי בצורה מדהימה. אני מקווה שאצליח לעזור לקבוצה ולא להפריע, אני צריך להיכנס בין הטיפות".

אני מבקש מאליהו לגולל את הסיפור שלו מהרגע שהסתיימה העונה הקודמת. הוא מספר על הצעות שקיבל מקבוצות אחרות, אבל לא מוכן לדבר על ההתרחשויות עם מכבי. "אני לא מדבר על זה. הם הציעו הצעה, ביקשו סעיף יציאה כל שנה, לא הסכמתי ושם זה נגמר. אני לא במקום שאני רוצה לדבר על מכבי, אני במקום של ירושלים, רוצה לדבר על העתיד, לא על העבר".

ליאור אליהוצילום: ניר קידר

אילו הצעות קיבלת?
"היו לי הצעות, חלקן טובות יותר וחלקן פחות. מקבוצות יורוליג ויורוקאפ. לא משהו שמשך אותי. רציתי משהו שיאתגר אותי, שידגדג לי. זה לא בהכרח קשור לכסף. ההצעות היו או ממקום טוב עם פחות כסף, או להפך. לא היה מקום שעשה לי את זה".

בטח ציפית לקבל הצעה דומה לזו שקיבלת בזמנו מטאו ויטוריה.
"זו דינימיקה של כדורסל. אנשים שוכחים מהר מאוד. בעונה שעברה היתה לי תקופה פחות טובה וכנראה שזה פגע בי בצורה מסוימת. אני אותו שחקן, לכל שחקן יש תקופות פחות טובות ויותר טובות. אני לוקח דוגמה חיובית מגל מקל, שפתח את העונה שעברה באיחור ואיפה הוא היום".

ניסית ללכת ל-NBA, למה זה לא יצא לפעול?
"קיבלתי הצעות לבוא למחנות סופיים, אבל לא יכולתי. אני לא אדון לעצמי, הזכויות שלי שייכות למינסוטה. הם לא רצו שאגיע אליהם, הקבוצה שלהם סגורה. הם דיברו על העונה שעברה. ביקשתי שחרור, אבל הם רצו תמורה גדולה מדי עבור זה".

איך הרגיש לך לא לפתוח את העונה?
"התקופה האחרונה היתה נהדרת חוץ מזה שכל אדם שני ברחוב שאל אותי מה קורה אתי ולמה אני לא משחק. מגיל 17 לא נחתי, ועכשיו פתאום היה לי זמן פנוי. עשיתי דברים, נפגשתי עם חברים, משפחה. הייתי צריך את החופש הזה. בדיעבד, אולי בגלל זה פסלתי הרבה הצעות בדרך".

גם אחרי שקיבלת את ההצעה הנוכחית מירושלים, חיכית כמה ימים. למכבי?
"לא חיכיתי לאף אחד, גם לא לירושלים. החזון שלי היה לנוח שלושה חודשים, להתחיל להתאמן באופן אישי בדצמבר ולהצטרף לקבוצה בינואר. אבל אז קיבלתי הצעה להיפגש עם אנשים בהפועל ירושלים. נפגשתי עם אורי אלון, אייל חומסקי וגיא הראל. זו היתה פגישת הכרות, לא דיברנו על חוזה. בתום הפגישה אמרתי להם שאני לא יודע מה יוליד יום, אבל שהיה לי נעים בפגישה. הם ציירו לי תמונה של הקבוצה החדשה, הנהלה חזקה שעומדת מאחורי הקבוצה לאורך שנים. הם חושבים קדימה, לא רק לכמה חודשים. זה קסם לי".

בלאט. "אני לא נכנס אליו"צילום: דודו בכר

אתה מדבר על חשיבה לעתיד, אבל הכנסת לחוזה לשלוש שנים סעיף יציאה בתום עונה אחת.
"סעיף היציאה זה רק ל-NBA ולאירופה, לא לארץ. הגישה שלהם היתה מאוד חיובית כלפיי. הם אמרו שאם אקבל חוזה עתק באירופה הם לא יחסמו לי את הדרך, אבל אני לא חושב על זה. כל כולי עכשיו בהצלחה של ירושלים".

אתה שחקן יורוליג לגיטימי, אפילו טופ יורוליג. בטח חשוב לך לא לשחק יותר מעונה אחת ביורוקאפ. איך אתה רואה את ירושלים מגיעה ליורוליג כבר בעונה הבאה?
"יש קריטריונים מאוד ברורים לכניסה ליורוליג. אני חושב שעם ההנהלה, הארינה והתקציב שייבנה, אין שום סיבה שירושלים לא תיכנס ליורוליג כבר בעונה הבאה ותהיה לא רק קבוצת יורוליג אלא טופ יורוליג. גם ויטוריה התחילה מאיפשהו לפני 15 שנה. אני מקווה שירושלים תהיה המרענן הרשמי של אירופה בשנים הבאות".

אתה מצטרף עכשיו למאמן שנותן חופש יצירתי לשחקנים, מחפש את הצדדים החיוביים שלהם ולא את החסרונות.
"אחת הסיבות שהחלטתי לבוא כי אני יודע שבראד גרינברג הוא מאמן שנותן חופשיות. מצד אחד הוא רוצה לשלוט, שישחקו את התרגילים שלו. מצד שני הוא לא פוסל יצירתיות. יש מאמנים שגם אם אתה מרגיש משהו, הם לא נותנים לך לעשות אותו. הוא הולך איתך".

היפוך למאמן הקודם שלך?
"אני לא נכנס אליו".

ליאור אליהו וחומסקי. קבוצת כדורסל או משרד יחסי ציבור?צילום: ניר קידר

היתה שיחה בשבוע האחרון בינך לבין יותם, משהו כמו "בוא נהפוך את הפועל ירושלים לקבוצה של המדינה?"
"קבוצה זה לא רק אני ויותם, אבל אנחנו יכולים לעזור הרבה. הפועל ירושלים היא עכשיו קבוצה יותר ישראלית ויותר מעניינת, אבל דברים נמדדים בתוצאות".

אתה רואה את הפועל ירושלים מגיעה למצב שציבור רב, לא רק של אוהדים, מחכה לימי חמישי למשחקים שלה ביורוליג?
"בהחלט כן. זה לא קרה עד עכשיו, אבל אחרי הקיץ האחרון, עם ההנהלה החדשה והארינה העצומה שרואים אותה בדרך למלחה, אני רואה 12 אלף איש דוחפים את הפועל ירושלים ביורוליג. משהו חדש מתחיל".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ