"רציתי להישאר במכבי חיפה"

בראד גרינברג, שזכה באליפות היסטורית עם הירוקים, מגיע לרוממה עם הפועל ירושלים ומדבר על הסיבות לעזיבתו ועל השאיפות של קבוצתו

שלמה וייס, כלבו
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
שלמה וייס, כלבו

היום בשעה 13:45 ייצא לדרך המשחק של מכבי חיפה מול הפועל ירושלים, שנדחה מיום ראשון בגלל הסערה בבירה. מעבר למפגש מול ליאור אליהו ויותם הלפרין, וגם מעבר לרצון של החבורה של דני פרנקו לצאת מהתקופה הפחות טובה שאליה נקלעה, ההיי לייט ברוממה יהיה החזרה הראשונה לשם של בראד גרינברג, מאמן חיפה בעונה הקודמת וזה שאחראי על האליפות ההיסטורית של המועדון. רגע לפני שזה קורה ואחרי שהקרח מסביב למלחה החל להפשיר, הוא מדבר על חיפה ועל ירושלים, על העונה שהיתה ועל זו הנוכחית, וגם על אלה שלא רצו שימשיך כאן.

מינהלת הליגה הצילה אתכם כשדחתה את המשחק להיום.
"אני בוודאי שמח על ההחלטה הזו, וגם חושב שהיא נכונה. למעשה, כמעט כל השבוע שעבר לא יצא לנו להתאמן כשכל השחקנים נמצאים. רק ביום ראשון ערכנו אימון כשכולם היו. צריך להודות למינהלת, והאמת גם לחיפה, שלא הערימו יותר מדי קשיים על העניין".

הדחייה באה בעיקר לטובתכם.
"אני חושב שזה טוב גם לחיפה. זה נתן להם יותר זמן להתכונן כמו שצריך למשחק ולבוא כמה שיותר חזקים".

תחזור לראשונה לזירה שבה לקחת את האליפות.
"כן, ואני מאוד מתרגש לקראת המשחק. בסך הכל העונה בחיפה היתה העונה הכי מרגשת וגדולה שלי בקריירה, ויש לי גם הרבה חברים בחיפה שיהיה כיף לראות אותם. זה באמת משחק מרגש ומאוד מיוחד בשבילי".

גרינברג. "יותם היה חזק מבחינה נפשית ופתוח להפוך לאגרסיבי יותר. הוא אימץ את הציפיות"צילום: ספי מגריזו

עם כל ההתרגשות, נפרדת בצורה לא יפה מהמועדון.
"אני לא חושב ככה. הדברים לא הסתדרו ולא המשכתי, אבל זה לא היה בצורה לא יפה. ג'ף רוזן אפילו התקשר אלי אחרי שחתמתי בהפועל ירושלים לאחל לי בהצלחה, וזה היה נחמד מאוד".

אבל רצית להישאר ולא נשארת.
"רציתי להישאר, והאמת שגם חשבתי שאני אשאר. לפני שחזרתי לארצות הברית בתום העונה חשבתי שאשאר לעוד עונה בחיפה, אבל אז הסוכן שלי וג'ף דיברו והתנאים לא הסתדרו".

אז הכל עניין של כסף?
"היו הרבה דברים, אבל בגדול זה לא הסתדר. אני באמת כבר לא חושב על חיפה, ומה שקורה שם היום כבר לא מענייני".

אומרים שבהנהלה לא רצו אותך, שדונטה סמית התעקש שלא תישאר. מה גרם לכולם לרצות שלא תמשיך?
"אני לא חושב שזה היה ככה. יש הרבה אנשים שרצו להמציא דברים. אני מאוד נהניתי לאמן את דונטה ולא חושב שיש לו בעיה אתי. להגיד שהוא לא רצה אותי זה לא פייר - לא כלפי וגם לא כלפיו. אלה המצאות של אנשים. אני רק יכול להגיד שאני גאה במה שעשיתי במכבי. עזבתי אחרי שלקחתי אליפות ואחרי שעשינו דברים מדהימים. מעבר לזה, אני כבר לא שם ומתעסק רק בקבוצה שלי, הפועל ירושלים".

דונטה סמית' צילום: רמי שלוש

לאיזו קבלת פנים אתה מצפה מהקהל הירוק?
"אני מאוד מקווה שהם יקבלו אותי בצורה טובה. אני חושב שבאופן כללי הקהל דווקא כן היה בעדי".

בעונה שעברה גם הם יצאו נגדך.
"אני לא הרגשתי שהם לא אהבו אותי. נכון שאחרי המשחק באילת, כשהם הדליקו רימוני עשן, אמרתי את מה שחשבתי ואולי זה הכעיס חלק מהם, אבל אני חושב שהקהל אהב אותי".

מה ההבדל בין הקהל ברוממה לזה שבמלחה?
"יש הבדל גדול. הקהל של ירושלים כל הזמן מעודד, והוא קהל מאוד חם. אתה מרגיש אותו כל המשחק. בעונה שעברה, במשחק האחרון מול הפועל אילת בחצי גמר הפלייאוף, ובמשחק הגמר כשרוממה היה מלא זו היתה חוויה, אבל היו הרבה פעמים שרוממה לא היה מלא, ובמלחה תמיד מלא".

אחרי ההפסדים האחרונים של חיפה, אתם מגיעים פייבוריטים?
"אני לא חושב שיש פייבוריטית במשחק הזה. יהיה משחק מצוין בין שתי קבוצות טובות מאוד. לחיפה יש שחקנים נהדרים ויש לה את סמית, שהוא השחקן הכי טוב בליגה, אז אי אפשר להגיד שהם בכושר לא טוב".

יש כאלה שכבר קוראים לזה משחק עונה.
"זה בהחלט משחק טוב בין שתי קבוצות צמרת. אני חושב שהליגה השנה הרבה יותר שוויונית, ואנחנו רואים את זה. אנחנו כבר עם רצף מצוין של ניצחונות, וגם חיפה קבוצה נהדרת, אז זה בהחלט משחק צמרת".

איזו קבוצה טובה יותר - ירושלים של העונה או חיפה של העונה שעברה?
"אלה קבוצות שונות לגמרי. בעונה שעברה בניתי במכבי קבוצה שהיתה מורכבת יותר משחקני חוץ מאוד יצירתיים שאוהבים ויודעים להתנהל מצוין עם הכדור. השנה ירושלים היא קבוצה יותר חזקה, עם שחקני פנים יותר חזקים. מי יותר טובה? רק הזמן יגיד. אני מאוד אוהב את שתי הקבוצות שבניתי".

ציפו שתביא הרבה שחקנים ממכבי לירושלים, אבל בסוף רק חנן קולמן הגיע איתך.
"אם הייתי יכול הייתי מביא את סמית אלי, אבל הוא תחת חוזה בחיפה. פת קלאת'ס חתם כבר בקזחסטן, את פול סטול רציתי וזה לא הסתדר, וגם עם ג'יימס תומאס היו שיחות, אבל בסופו של דבר החלטנו להביא שחקנים אחרים".

כמו בשנה שעברה, החלטת להביא ישראלי שישנה את כל התמונה אחרי שלמעשה כבר בנית את הקבוצה.
"בשנה שעברה הבאתי את גל מקל, שבהחלט השפיע. השנה אהבתי מאוד את הקבוצה כמו שהיא היתה בתחילת העונה, אבל היתה הזדמנות להביא את ליאור אליהו, ואני מודה להנהלה שלנו שהסכימה להביא אותו. יחד עם הלפרין יש לנו ככל הנראה את שני הישראלים הכי טובים בליגה".

זו היתה הצהרה מבחינתכם שאתם לא נופלים ממכבי תל אביב?
"יש אנשים שרואים את זה כהצהרה, אני רואה את זה כחיזוק משמעותי לקבוצה".

אתה מופתע מהחולשה של מכבי תל אביב?
"אנשים לא מבינים איזה קושי זה לעשות את הסוויץ' ולעבור כל שבוע ממשחק ברמה של יורוליג למשחק ברמה של הליגה המקומית. למכבי תל אביב יש קבוצה נהדרת לטעמי".
אז אתם וחיפה תיאבקו מי תהיה היריבה שלהם בגמר?
"הכל אפשרי בליגה הזו, גם שהגמר יהיה בין הפועל ירושלים למכבי חיפה".

עשו לנו לייק וקבלו את מיטב הכתבות והפרשנויות של "ספורט הארץ" ישירות אליכם

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ