בתום דרמה, יזע ודמעות: קנטאקי וקונטיקט ייפגשו בגמר המכללות

את הבראקט הזה איש לא חזה: הוויילדקאטס גברו על וויסקונסין בחצי גמר הפיינל-פור בזכות עוד שלשת ניצחון של ארון האריסון, בעוד ההאסקיס הפתיעו גם את פלורידה

אלעד זאבי
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אלעד זאבי

לרגע זה נראה כמו הילוך חוזר, רק שממול עמדה קבוצה בצבעי אדום-לבן ולא צהוב. בדיוק כמו במשחק האחרון של קנטאקי, נגד מישיגן, קיבל ארון האריסון את הכדור מאחיו התאום אנדרו בזמן שהשעון כבר הגיע למספר חד ספרתי של שניות. בדיוק כמו אז, הוא זרק וקלע שלשה קשה, שהעניקה לוויילדקאטס את ניצחון 73-74 על וויסקונסין.

הפעם, לעומת זאת, הוא שווה גם כרטיס לגמר טורניר המכללות. שם יפגשו קנטאקי וההאריסונים את קונטיקט - בגמר בין שתי קבוצות שלא היו אמורות להגיע אליו. מאז החלו לדרג קבוצות באזורים, ב-1979, לא נפגשו שתי מכללות מדורגות נמוך יותר. הוויילדקאטס דורגו במקום השמיני באזורם ערב תחילת הטורניר, קונטיקט דורגה שביעית. 79,444 אנשים באיצטדיון הביתי של דאלאס קאובויס ראו את זה קורה - שיא חדש לפיינל-פור.

לא היה חסר הרבה כדי שוויסקונסין תגיע למעמד. הבדג'רס קבעו שיא באחוזים מהעונשין במעמד הפיינל-פור (19 מ-20), אבל ההחטאה היחידה היתה חסרה להם. טרייבון ג'קסון סחט שלוש קליעות, 16.4 שניות לסיום, ודייק בשתיים – מכין את הבמה לעוד רגע גדול של האריסון, בזריקת השלוש הראשונה שלו במשחק. ג'קסון עוד קיבל הזדמנות להחזיר לקבוצתו ולנצח את המשחק, אבל החטיא בשניות שנותרו. ג'יימס יאנג הוביל את קנטאקי עם 17 נקודות, ג'וליוס רנדל הוסיף 16. סם דקר ובן ברסט קלעו 15 כל אחד לוויסקונסין.

שחקני קנטאקי חוגגים, אלה של וויסקונסין מנחמים זה את זהצילום: USA Today Sports

גם ההאסקיס לכאורה לא היו אמורים להגיע לגמר, אבל אחרי הניצחונות שלהם על שורה של פייבוריטיות כבר קשה להגיד זאת. הלילה היתה זו פלורידה, המדורגת ראשונה היחידה שהגיעה לפיינל-פור, שהבינה כי אולי פגשה בקבוצה שמזהה את גורלה, בהפסד 63-53. ההגנה של ההאסקיס, זו שחנקה את מישיגן סטייט במשחק הקודם, עשתה את אותו הדבר גם לגייטורס (39% מהשדה, 10% מהשלוש).

בהתקפה (55%) היה זה דיאנדרה דניאלס שעשה את רוב העבודה (20 נקודות ו-10 ריבאונדים). "עוד ניצחון אחד", הבהיר שבאז נאפייר, שהסתפק בשש זריקות ועשה הרבה מכל השאר (12 נקודות, 6 אסיסטים, 4 חטיפות, 3 ריבאונדים). קווין אולי הפך למאמן השלישי ב-30 השנים האחרונות שהגיע למשחק הגמר כבר בשנתיים הראשונות שלו בתפקיד.

האריסון מסדר לקנטאקי מקום בגמר: 

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ