קונטיקט ניצחה את קנטאקי וזכתה באליפות המכללות

ההאסקיס גברו 54-60 על הוויילדקאטס, שלא הובילו לרגע במשחק הגמר. שבאז נאפייר הצטיין

אלעד זאבי
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אלעד זאבי

קונטיקט היתה אמורה להיות העונה פרויקט בבנייה. וגם בעונה הבאה. אחרי שמאמנה האגדי עזב אותה בתחילת העונה שעברה – ובעקבותיו מספר שחקני מפתח, שלא רצו לחכות לראות לאילו תהומות תידרדר התוכנית – קונטיקט היתה אמורה להיכנס לתקופת המדבר שלה. הבוקר היא באמת נכנסה לתקופה חדשה, אבל לא לזו שחזו לה. סיפור הסינדרלה הגדול ביותר של השבועות האחרונים הסתיים בריקוד הכי גדול בנשף – ניצחון 54-60 על קנטאקי בגמר טורניר המכללות.

שתי הקבוצות חוללו לא מעט ניסים במשחקיהן האחרונים, אבל ליוקון נותרו יותר בשרוול. ככה זה כשמתבססים על הגנה חונקת כדרך חיים, וכשבצד שלך משחק אחד כמו שבאז נאפייר. הלילה הוא הגיע לשיאו אחרי טורניר שלם בו הפגין יכולת שיא – 22 נקודות (8 מ-16 מהשדה, 4 מ-9 מהשלוש), 6 ריבאונדים, 3 אסיסטים ו-3 חטיפות. יחד עם חברו לקו האחורי, ריאן בואטרייט, הוא עזר למרר לוויילדקאטס את החיים בהגנה, ששוב השאירה את יריבתה על פחות מ-40% מהשדה. "היו לנו הזדמנויות לנצח", סיכם המאמן המפסיד, ג'ון קליפארי, "אבל החטאנו זריקות, החטאנו מהקו. פשוט לא עשינו מספיק".

אחוזים טובים יותר מהעונשין אולי היו עוזרים לקנטאקי (13 מ-24), שלרגע לא הובילה במשחק. היא אמנם הצליחה לחזור מפיגור 15 במהלך המחצית הראשונה לנקודה אחת בלבד, שמונה דקות לסיום, אבל הפעם השלשה של ארון האריסון – שהיתה יכולה להעניק לה יתרון ראשון – לא נכנסה. משם זה כבר היה בעיקר קונטיקט, שמצדה קבעה שיא חדש באחוזי דיוק מהקו בטורניר המכללות: ה-10 מ-10 שלה הלילה העלו אותה ל-101 מ-115 בטורניר כולו (87.8%).

קווין אולי, שזכה באליפות בשנתו השנייה בלבד כמאמן, נתן את הקרדיט לקודמו. "קואץ' קלהון הוא המאמן הטוב ביותר אי פעם", אמר בסיום, "הוא סלל את הדרך, אנחנו רק עברנו בה". נאפייר, שלפני המשחק אמר כי יש לילות בהם הוא הולך לישון רעב כי לא תמיד יש לו כסף לקנות אוכל - בהתייחסו לסוגיית תשלום אפשרי לספורטאים במכללות - סיכם: "אלה היו ההאסקיס הרעבים. זה מה שקורה כשמחרימים אותנו".  

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ