שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

וויסקונסין הדהימה את קנטאקי, תפגוש את דיוק בגמר המכללות

אלעד זאבי
שחקני וויסקונסין לא יודעים את נפשם מרוב שמחה, ווילי קאולי-סטיין מקנטאקי קצת פחות מרוצהצילום: אי־פי
אלעד זאבי

כמות העין הרעה שג'ון קאליפרי הצליח להדוף העונה היתה יוצאת דופן. מה לא אמרו על קנטאקי שלו עוד מתחילת ההכנות לעונה? שהיא מושלמת, הטובה בהיסטוריה של המכללות, קבוצת פלייאוף ב-NBA, שרק הספסל שלה מגיע בהליכה לפיינל-פור. איכשהו, הוויילדקאטס עמדו בציפיות, בדרך לעונה היסטורית; לאינדיאנפוליס הגיעו עם מאזן מושלם, 0-38, רחוקים שני משחקים מהישג שלא נראה במכללות כמעט 40 שנה.

אלא שאת המבחן הלפני האחרון שלהם, שחקני קנטאקי כבר לא צלחו. הקבוצה אותה ניצחו בנקודה בחצי הגמר בעונה שעברה, וויסקונסין, הציבה בפניהם אתגר מסוג אחר - כשגם הלחץ מהמעמד כבר עשה את שלו. אחרי מחצית ראשונה צמודה (36-36), קנטאקי השאירה את הבדג'רס ללא נקודות במשך כמעט שש דקות ועלתה ליתרון ארבע נקודות מסל של קארל אנתוני טאונס, שש דקות וחצי לסיום, אלא שאז שבקה. ריצת 0-8 של וויסקונסין - מתוכה קלע סם דקר שש נקודות - העלתה אותה ליתרון 60-64, ממנו קנטאקי כבר לא חזרה. טאונס (16 נקודות) עוד הספיק להחטיא זריקת עונשין קריטית, 17 שניות לסיום, ולשלוח את שחקני היריבה למצעד ניצחון מהקו. זה נגמר ב-64-71.

"אני יודע שהוא נותן לנו עוד 40 דקות לשחק", סיכם המאמן המנצח, בו ריאן, את המשחק. קנטאקי תספוג בזמן הקרוב שלל כינויים חדשים, כמו "38 and done" שצובר תאוצה בטוויטר. "הם עשו לנו מה שעשינו להרבה קבוצות במשך כל העונה", סיכם קאליפרי, "הם ביצעו בצורה נהדרת בדקות החשובות, בניגוד אלינו". פרנק קמינסקי, שיוכל לסיים את קריירת המכללות שלו עם אליפות, הוביל את המנצחת עם 20 נקודות ו-11 ריבאונדים. דקר הוסיף 16 לוויסקונסין, שניצחה בריבאונד 22-34.

חצי הגמר השני, בין דיוק למישיגן סטייט, היה קצת פחות מרגש. אחרי שהצליח להחביא את כל הבעיות של קבוצתו במשך טורניר המכללות, טום איזו כבר לא הצליח לטשטש את פערי האיכות מהבלו דווילס, שניצחו בקלות 61-81. ג'סטיס ווינסלו הוביל את המנצחים עם 19 נקודות ו-9 ריבאונדים, כשג'אליל אוקאפור מוסיף 18 ו-6 ריבאונדים. מישיגן סטייט קיבלה 22 נקודות ודנזל ולנטיין.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ