שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

קרית גת ניצחה 74-93 בקרית אתא ועלתה לליגת העל

אחרי ששמטה יתרון 0-2, הקבוצה של נתי כהן סיפקה תצוגת כדורסל במשחק החמישי והמכריע והבטיחה חזרה לליגה הבכירה אחרי 30 שנה. "נשחק בעונה הבאה בליגת העל", הבטיח יו"ר הקבוצה לשעבר, ח"כ מיקי זוהר

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
אריה ליבנת
אריה ליבנת

"היום יש משחק שאם מנצחים, עולים ליגה ובשנה הבאה מכבי תל אביב תבוא לפה?", שאלה אשה שני נערים שעשו את דרכם לאולם רמז היפייפה בקרית אתא לקראת המשחק המכריע בגמר הפלייאוף בליגה הלאומית. מכבי תל אביב אכן תגיע בשנה הבאה, אבל דווקא לקרית גת, שניצחה 74-93 במשחק החמישי והמכריע והעפילה לליגה הבכירה לראשונה מאז 1984-85, אז נקראה מכבי דרום-קרית גת.

"אני באופוריה, בהתרגשות אפילו יותר משהיתי כשנבחרתי לכנסת", אומר ח"כ מיקי זוהר, שגם לאחר שוויתר על תפקיד יו"ר הקבוצה הקפיד להמשיך ולשבת על הספסל. מינהלת הליגה, עם זאת, לא ממש מרוצה מזהות העולה. בהודעה שהוציאה לתקשורת היא אמנם בירכה את קרית גת על העפלתה, אך באותה נשימה ציינה כי בימים הקרובים תזמן את ראשי הקבוצה למשרדיה כדי לבדוק אם ברצונה וביכולתה לשחק בליגת העל. לזוהר יש תשובה נחרצת. "קרית גת תשחק בעונה הבאה בליגת העל", אמר, "תקציבית אין לנו בעיה. ראש העיר כבר הבטיח 3.5 מיליון שקל. לגבי האולם, אם אישרו בזמנו לנתניה לארח בזמן שבונים להם אולם חדש, יאשרו גם לנו. אם לא, נפנה לבג"צ כדי לבדוק אם אין כאן קיפוח. אם יבקשו שאת המשחקים נגד הקבוצות הגדולות לא נשחק בקרית גת, אז אפשר ללכת לאשקלון או לבאר שבע".

שחקני קרית גת חוגגים את העלייה לליגת העל, היום בקרית אתאצילום: עודד קרני // איגוד הכדורסל

קרית גת היא סיפור סינדרלה. לפני שנתיים ירדה לליגה הארצית, חזרה אחרי שנה ומיד עלתה ליגה. המאמן נתי כהן הביא איתו ארבעה שחקנים איתם נכשל לפני שנה באשדוד - אלעד הופמן, ליאור ליפשיץ, גל איתן ויוני ניר - ועכשיו כולם חוזרים יחדיו לליגה הבכירה. "כשהבאתי את השחקנים האלו אנשים שאלו אותי 'מה, אתה משוגע?'", אמר כהן, "אבל האמנתי בהם אז ואני מאמין בהם גם עכשיו. עוד לפני המשחק אמרתי שעשינו עונה נהדרת, נהנתי מאוד לאמן את הקבוצה הזו".

העונה הנהדרת, ובעיקר הפלייאוף המושלם, כמעט ירדו לטמיון;ף הקבוצה שהובילה 0-2 בסדרת הגמר הפסידה במשחק השלישי וכשלה במשחק הרביעי בבית, אבל דווקא במשחק החוץ והמכריע הניסיון של ניר (19 נקודות ו-11 ריבאונדים), הופמן (13 נקודות), ליפשיץ ואיתן ותצוגה של הזרים טרוויס ריילפורד (26 נקודות) וטרנס ווטסון (19) הספיקו בגדול. "ביומיים האחרונים לא דיברנו על כדורסל, ביקשתי מהחבר'ה להחזיר את האנרגיות והטירוף. כמו שבמשחק הקודם הלחץ פגע בנו, הפעם זה קרה בצד השני", מספר כהן.

קרית אתא מילאה את האולם בתקווה לחזור לליגת העל אחרי שש שנים, אבל למרות שקיבלה ששה שחקנים במאזן נקודות דו סיפרתי, אף אחד לא באמת היה שם. כל איבוד (14) הפך למתפרצת בצד השני. כשאתה סופג 33 סלים משתי נקודות אתה לא יכול לנצח. בניגוד לקרית גת במשחק הקודם, בקרית אתא לפחות ידעו להפסיד בכבוד ואפשרו לדרומיים להניף צלחת אליפות ולגזור רשתות. הם גם ידעו לכבד את השחקנים שלהם. שתי דקות לסיום, בזמן ששחקני קרית גת מחבקים את המאמן שלהם - ניר אפילו הרים את כהן באויר - גיא דותן מקרית אתא ירד מאוכזב לספסל וקיבל חיבוק חם מנפתלי בנטוב, היו"ר הוותיק. בנטוב חתם ערב המשחק על שיתוף פעולה עם חב"ד, ובאולם התנוסס שלט צהוב "יחי המלך המשיח" עם תמונה של הרבי מלובביטש. גרשון פריד, שזכור מעונת האליפות של גליל עליון, סיפר כי עזר לנצרת עילית להישאר בליגה הלאומית בכדורגל. את קרית אתא, בכל אופן, הוא לא הצליח להעלות לליגת העל.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ