שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
אריה ליבנת
אריה ליבנת
אליהו מקבל אהבה. "אני שמח שהצלחנו להביא את הרגע הזה למועדון"צילום: ניר קידר
אריה ליבנת
אריה ליבנת

"כל תואר בקריירה הוא חשוב, אבל לעשות היסטוריה זה משהו אחר. זה משהו שיראו ויזכרו את זה גם עוד 200 שנה. חיכינו יותר מ-30 שנה כדי שזה יקרה". כך, עם כובע אליפות לראשו ובקול רועד, חגג יותם הלפרין את האליפות ההיסטורית של הפועל ירושלים. "הקבוצה התחברה עם הזמן, לא התחלנו כמו שסיימנו. כשהגעתי להפועל ירושלים ידעתי שעומד להיבנות פה משהו גדול. זה לא קל להביא תואר כשאתה לא מכבי תל אביב, אבל החבר'ה פה הם לא חבר'ה רגילים".

"אני שמח שהצלחנו להביא את הרגע הזה למועדון", אמר ליאור אליהו, שנבחר לשחקן העונה, "כשנכנסתי לאולם הייתי בהלם. לקחתי אליפויות במקומות אחרים, אבל פה, עם הקהל הזה אני הכי שמח בעולם. אין לי מלים". דני פרנקו היה למאמן השני אחרי פיני גרשון שזוכה באליפות ובגביע מחוץ למכבי תל אביב. "היתה תכונה מטורפת סביבנו והיה ברור שנהיה בלחץ", הודה, "עברנו שנה מטורפת וארוכה והשתפרנו משבוע לשבוע. פגשתי חבורה של אנשים שהרימה את המועדון על הכתפיים, והאמינה שאני אוכל לקחת את הקבוצה קדימה. הגענו לרגע שכולם חלמנו עליו. להביא אליפות ראשונה לבירת ישראל זה דבר גדול. הקרדיט הגדול מגיע לצוות שלי: העוזרים שלי מתן חרוש ואורי קוקיה וכל המעטפת מסביב".

דונטה סמית', שסיים כקלע המוביל עם 20 נקודות (כמו ברייסי רייט), שמר על פאסון: "אני ווינר, לא משנה איפה אני משחק. עכשיו נהנה מהאליפות הזו ונחגוג כמו שצריך. זה מה שקורה כשעובדים קשה, אני גאה בקבוצה שלי". טוני גפני הוסיף: "לפני חמישה חודשים ירדו עלינו, אבל היינו יחד במשך עשרה חודשים. ידענו שהקבוצה הזו נבנתה כדי לקחת אליפות. אני גאה להיות בקבוצה הזו. כשחתמתי פה ידעתי שאעלה מהספסל, אבל לקח לי זמן להתרגל לזה. יש לנו שחקנים תחרותיים שלא רוצים להפסיד אף משחק, דונטה סמית' בעיני הוא השחקן המצטיין בפלייאוף".

11 מתוך 11 |
צילום: ניר קידר
1 מתוך 11 |
צילום: ניר קידר
2 מתוך 11 |
צילום: ניר קידר

גם נשיא המדינה ראובן ריבלין היה בין המברכים: "אחרי שנות גלות הגיעה צלחת האליפות לעיר הבירה, אני מברך הפועל ירושלים על הזכייה. זוהי גאווה ירושלמית"‎.

בצד השני של המתרס, חלק אריק שיבק שבחים לאלופה. "אם מישהי לוקחת אליפות ויש לה קהל כזה ואולם כזה, כולנו צריכים לשמוח על כך", אמר מאמן אילת. "שיחקנו בחודש וחצי האחרונים את הכדורסל הכי קבוצתי בישראל. באנו עם תוכנית משחק ברורה, האופן שהתחלנו את המשחק עם בריאן אסברי במקום עמית שמחון עבד מצוין וגרם להם לבעיה. באיזה שהוא שלב חשתי את מה שחשבתי לפני המשחק, כמה שחקנים נגמרו והיינו קצרים. כשירושלים מריחה דם, היא ישר קופצת. זה שאני נכנס לחדר הלבשה וכולם מאוכזבים, זה משמח אותי".

ובצל החגיגות, הבעלים אורי אלון כבר מביט קדימה: "אם האמנתי? כן, אחרת לא הייתי עושה את זה. בעונה הבאה נהיה גדולים יותר".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ