שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל

נייט האפמן מת מסרטן בגיל 40

סנטר מכבי תל אביב לשעבר, שזכה עם הקבוצה בסופרוליג, מת לאחר מאבק במחלת הסרטן. "אני לא חי באשליות, אני בספירה לאחור הסופית שלי", אמר לאחרונה

שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
האפמן (משמאל) במדי מכבי תל אביבצילום: אי־אף־פי

נייט האפמן, אחד מהשחקנים הגדולים בהיסטוריה של מכבי תל אביב, מת היום (חמישי) והוא בן 40 בלבד לאחר מאבק במחלת הסרטן. הסנטר האמריקאי נחשב לאחד השחקנים ההישגיים בהיסטוריה של המועדון, איתו זכתה הקבוצה בשישה תארים מקומיים משישה אפשריים, העפילה שלוש פעמים לפיינל-פור וזכתה בגביע הסופרוליג ב-2001.

האפמן היה אחד הבינגואים הגדולים בתולדות המועדון ושותף מרכזי בהעפלה של הקבוצה לפיינל-פור בשנת 2000. לשיאו הגיע האפמן בניצחון במשחק השני בסדרת רבע הגמר, בחוץ מול פאף בולוניה החזקה, עם 29 נקודות כולל 19 מ-19 מהעונשין. בשני משחקי הפיינל-פור בסלוניקי קלע האפמן 50 נקודות במצטבר, אך מכבי תל אביב נכנעה בגמר לפנאתינייקוס.

בעונת 2000/1 המשיך האפמן את היכולת הנהדרת ועם 17.5 נקודות ותשעה ריבאונדים בממוצע למשחק עזר למכבי לזכות בסופרוליג, גביע אירופי ראשון מזה 20 שנה. בניצחון בגמר בפאריז על פנאתינייקוס, 67-81, קלע האפמן 21 נקודות והוריד תשעה ריבאונדים. בעונה השלישית שלו במכבי סבל האפמן מירידה ביכולתו (13.9 נקודות ו-7.4 ריבאונדים) והסתכסך עם אריאל מקדונלד, רכז הקבוצה. אף על פי כן, מכבי שוב הגיעה לפיינל-פור. 

האפמן נולד ב-2 לאפריל 1975 בבאטל קריק, מישיגן, למד בתיכון לייקוויו ובמכללה הקהילתית לנסינג, במדיה השיג ממוצעים נהדרים של 29.5 נקודות, 14.8 ריבאונדים ו-6 חסימות. הוא התקדם למכללת סנטרל מישיגן, במדיה השיג בשנתיים ממוצעים של 17.2 נקודות ו-11 ריבאונדים ונבחר לחמישייה של ליגת המאק. הוא יצא לדראפט של 1997 אבל לא נבחר, נבחן בלוס אנג'לס קליפרס אבל לא צורף לקבוצה והלך לקבוצת ה-CBA איידהו סטמפייד.

בקיץ 1998 הגיע האפמן לראשונה לאירופה, כשנחת בפואנלברדה, העולה החדשה לליגה הראשונה בספרד. עם 12.5 נקודות ו-8.2 ריבאונדים בממוצע למשחק, היה האפמן שותף להעפלה לרבע גמר הפלייאוף. כעבור שנה החליט הצוות המקצועי החדש במכבי, פיני גרשון את דייויד בלאט, להביא את האפמן האלמוני יחסית כסנטר המוביל במקום ויקטור אלכסנדר היקר.

לאחר שלוש השנים במכבי זכה האפמן בקיץ 2002 להגשים חלום ישן כשחתם לשלוש עונות בטורונטו ראפטורס מה-NBA, אך אחרי שבעה משחקים נפצע בברכו וחוזהו הותר. הניסיון של האפמן להחלים לא צלח. בקיץ 2004 הוא נבחן בסקאווליני פזארו אך לא עבר את הבדיקות הרפואיות ובגיל 29 הודיע על פרישה ממשחק. בינואר 2015 הקים יחד עם קונסטנטין פופה, חברו לשעבר במכבי, מחנה לצעירים, אולם כעבור זמן קצר התגלה בגופו הסרטן. 

"זה לא מקרה שבו אומרים 'יש לך סרטן, נתחיל להילחם בו ונקווה לטוב'. פה אין מה להילחם", אמר האפמן ל"ידיעות אחרונות" בראיון שיתפרסם מחר, "רשמית גילו את המחלה ב־15 בספטמבר, ואז הרופאים אמרו שנותרו לי בין שישה ל־12 חודשים. אז חודש אחד כבר עבר. אני לא באמת יודע כמה זמן עוד יש לי, אבל אני לא חי באשליות, אני בספירה לאחור הסופית שלי".

"מועדון הכדורסל מכבי תל אביב מרכין את ראשו במותו של נייט האפמן, מגדולי השחקנים שידע המועדון, והוא בן 40 בלבד", נכתב בהודעה מטעם קבוצתו לשעבר, "האפמן היה שחקן נפלא על המגרש ואיש מדהים מחוצה לו. ליבנו נחמץ. תנחומינו הכנים למשפחה". יו"ר המועדון, שמעון מזרחי, הוסיף: "נייט הוא ענק תרתי משמע - לא רק בגובהו וביכולת המשחק המופלאה שלו, אלא גם בליבו הרחב, שהקרין אהבה וחום לכל סביבתו. נתגעגע אליו מאוד". ניקולה וויצ'יץ': "היה שלום חבר יקר, אגדה. היה לי לכבוד ללבוש במכבי את הגופייה הצהובה מספר 7 שלך. נוח בשלום על משכבך".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ