אריה ליבנת
אריה ליבנת
דונטה סמית'
דונטה סמית'צילום: שרון בוקוב
אריה ליבנת
אריה ליבנת

הפועל ירושלים הפסידה הרבה משחקים צמודים בשנה וחצי האחרונות באירופה, אבל הערב (רביעי) מול וולגוגרד, המזל היה לצידה. המון צרות היו לירושלים במשחק שסגר את הסיבוב הראשון ביורוקאפ - היא חסרה את ליאור אליהו ויותם הלפרין הפצועים, איבדה את ג'וש דאנקן שנפצע בתחילת הרבע השני ואם זה לא מספיק, הרי שדונטה סמית' ספג עבירה חמישית 3:23 דקות לסיום.

ירושלים, גם בגלל הסגל הקצר שגרם למאט ג'נינג לשחק 37 דקות, לארל רולנד 36, לדיאור פישר 32 ולטוני גפני 31, לא שמרה בכלל ברבע האחרון (24-28 לוולגוגרד) ומצאה עצמה בפיגור שלוש נקודות דקה וחצי לסיום. אבל שלשות לא קלות של גפני ורולנד הביאו את ירושלים ביתרון קטן לשניות האחרונות.

ארבע זריקות עונשין, שתיים של די.ג'יי קופר מצד אחד ושתיים של רולנד מהצד השני, קבעו 90-91 לירושלים. ג'נינג נשלח אל הקו תשע שניות לסיום ודייק רק בזריקת העונשין השנייה. הגנה לא טובה של ירושלים על מגרש שלם גרמה לג'אג'ואן ג'ונסון לקבל את הכדור להטבעה פשוטה שהיתה יכולה לקבוע שוויון, אך הוא החטיא אותה בשלומיאליות וירושלים ניצלה מהארכה בו היתה עלולה ליפול מהרגליים. עם מאזן 3-2 היא שמרה על עונת היורוקאפ שלה בחיים.

"כשאתה משחק בהרכב חסר, כולם יודעים שהם צריכים לתת הכל על המגרש", אמר בסיום המאמן דני פרנקו, "באנו עם הרבה לחץ כי זה משחק שחשוב לנו. הדבר הכי חשוב בערב הזה זה שיצאנו עם ניצחון".

הירבו לירושלים: רולנד 22 (12 אסיסטים, 7 ריבאונדים), ג'נינג 20 (4 שלשות), סמית' 16, גפני 13 (8 ריבאונדים), פישר 11. לוולגוגרד: קופר 27 (13 אסיסטים).

בדיוק כמו במשחק החוץ הראשון שלה במסגרת היורופקאפ מול קאלב טאלין (לסיקור המשחק), מכבי ראשון לציון התעלתה גם בסיום משחק החוץ השני שלה, הערב (רביעי) מול אקדמיק סופיה. ריצת 2-19 נהדרת בארבע הדקות האחרונות היקנתה למוליכת הליגה הישראלית ניצחון חשוב מאוד על האלופה הבולגרית 70-84, שמעלה אותה למקום השני בבית 8 ביורופקאפ.

ראשון קיבלה משחק מצוין מצמד הזרים הגבוהים המוצלחים שלה - כריס רייט רשם 20 נקודות, 10 ריבאונדים ו-3 חסימות ודריל מונרו סיים עם 18 נקודות, 7 ריבאונדים, 4 אסיסטים ו-3 חטיפות. שניהם החזיקו מעמד בדקות האחרונות עם ארבע עבירות, גם בגלל שהבולגרים השליכו 24 זריקות משלוש ודייקו רק בשש. ההחלטה של שרון דרוקר לסיים את המשחק עם אבי בן שימול כרכז, איפשרה למארק ליונס לקלוע שלשות קלאץ' שהעלו את מאזנו ל-4 מ-8 ואת זה של ראשון ל-10 מ-20. 

"ניצחון חשוב במשחק קשה", אמר בסיום דרוקר, "החבר'ה שלנו הראו אופי ונחישות. הידקנו את ההגנה ברבע האחרון מה שהוביל אותנו לסלים קלים ולהעביר את המשחק לטובתנו. מחמאות לשחקנים ולאוהדים שהיו פה כל הדרך עם הקבוצה, נתנו להם הערב את הניצחון הזה". 

דריל מונרו וכריס רייט חוגגים
דריל מונרו (מימין) וכריס רייטצילום: ניר קידר
הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ