אחרי עונה לחוצה, עירוני נס ציונה מעדיפה להנמיך ציפיות

הנשירה מליגת העל דירבנה את עירוני נס ציונה להעמיד את התקציב הגבוה בלאומית ולחפש שחקנים עם אישיות טובה. הדרך לפלייאוף היתה קשה, כעת מקווים באולם המושבה שהכל יתחבר

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
נס ציונה נגד הוד השרון, בחודש שעבר
נס ציונה נגד הוד השרון, בחודש שעברצילום: דף הפייסבוק של עירוני נס ציונה

בקיץ, אחרי שנשרה מליגת העל בתום שלוש עונות, העמידה עירוני נס ציונה את התקציב הגבוה בליגה הלאומית. "מעל שלושה מיליון שקל, שזה פי שניים מהממוצע בליגה הזו", מספק היו"ר יניב מזרחי מספרים, "חלק מהתקציב הולך לצוות שסובב את הקבוצה - יש לנו מנהל, שני אפסנאים, מאמן כושר, פיזיותרפיסט. ברמה המקצועית, יש לנו מתקנים שהם לגמרי ליגת העל".

כקבוצה העשירה ביותר וגם הראשונה שהחלה לבנות סגל, התאפשר לנס ציונה לבחור פחות או יותר את השחקנים שרצתה מבלי להתפשר במצב השוק. "הירידה היתה סוג של שבר. אחרי הרבה שנים של הצלחות וגרף של התקדמות, פעם ראשונה שלא עמדנו במטרות", אומר מזרחי, "הבאנו את הכוחות הכי חזקים שאנחנו יכולים. הלכנו על שחקנים טובים ומנוסים, אבל מה שהנחה אותנו - בטח אחרי השנה האחרונה בליגת העל - זה להביא אנשים עם אישיות טובה. גם אם מקצועית פחות נצליח, שנהנה מהדרך".

הקבוצה הצליחה להשאיר את הקפטן טל דן, שחקן לגיטימי בליגת העל. החזירה את גיל אמיתי, צירפה קבלן עליות בדמות אלעד הופמן, את עמית בן דוד הוותיק, רביב פיטשון שעלה עם הפועל גלבוע/גליל, עידו סטולרו והדובדבן בקצפת - גולן גוט הצעיר. כזרים הוחתמו הפורוורד בילי מקשפרד שהצטיין ברמת השרון, והסנטר לי רוברטס ששיחק בארגנטינה. למאמן מונה רועי חגאי, שהעלה את עירוני נהריה לליגת העל ועוד לפני כן, עם מכבי הוד השרון הקטנה, מתח את נס ציונה בסדרת גמר מרתקת.

למרות סגל מרשים, ההתחלה לא היתה מהנה. אחרי שלושה הפסדים בשישה משחקים, חגאי פוטר. במקומו הוחזר אל הקווים נדב זילברשטיין: "כשהגעתי היה הרבה לחץ אצל השחקנים והמערכת. חשבו שדברים יילכו בקלות, אבל מי שמכיר את הליגה יודע שאלו אמירות לא רציניות".

טל דן, לי רוברטס וג'רמיין בייל. דגש על אישיות השחקנים
טל דן, לי רוברטס וג'רמיין בייל. דגש על אישיות השחקניםצילום: דף הפייסבוק של עירוני נס ציונה

מזרחי, מנגד, טוען כי הציפיות לא נבעו מאמירות של אנשי הקבוצה. "יצא שאנו מועמדים, אבל לא הצהרנו על זה. ברור שבזכות רמת ההשקעה, הארגון והאוהדים, אנחנו רוצים להיות בליגה הראשונה, אבל ידענו שבליגה השנייה אין באמת פייבוריטים. אתה יכול לבנות קבוצה עם הרבה כסף ואז יבואו חבר'ה שאתה בכלל לא יודע את השם שלהם וידפקו לך שלשות מהחצי".

גם בהדרכת זילברשטיין, נס ציונה המשיכה לדשדש. לצד משחקים נהדרים בגביע המדינה - הפתעה מול נהריה וכמעט ניצחון על מכבי תל אביב - היא הפסידה פעמיים לגליל עליון. לקראת הישורת האחרונה של הליגה, שינתה הקבוצה קונספציה: הגארד ג'רמיין בייל הגיע במקום הפורוורד מקשפרד. "הקונספט של שני פורוורדים קצת פחות הצליח", מסביר מזרחי, "היינו מאוד לא יציבים. לא ידענו מה נקבל בכל משחק ולא היינו טובים כמו שרצינו להיות".

מידת הלחץ מתבטאת בכך שנס ציונה היא היחידה מבין קבוצות הפלייאוף שהחליפה מאמן באמצע עונה, והיחידה בין שש הראשונות שהחליפה זר. תוצר נלווה לכך הוא שהפסידה בכל משחקיה הצמודים העונה - שלושה בהפרש של נקודה־שתיים ופעמיים בהארכה. "היה עניין של לחץ אבל גם של חוסר מזל", טוען בן דוד, "לקבל שלשה עם הקרש זה משהו שקורה. שלא באשמתנו, אנחנו מאתגרים קבוצות. די טבעי שקבוצות באו לשחק נגדנו באובר מוטיבציה". מזרחי מצדו שומר על אופטימיות: "אנחנו שומרים את הניצחונות הצמודים לפלייאוף".

אלא שאלמנט הלחץ רק גבר והלך כאשר שישה מחזורים לסיום דורגה נס ציונה שביעית במאזן 11–9. "הרבה שבועות לא הסתכלתי על הטבלה, לא רציתי", מודה מזרחי אך מתעקש כי לא חשש מאי העפלה לפלייאוף. נס ציונה יצאה מזה לבסוף. חמישה ניצחונות בששת המשחקים האחרונים קידמו אותה למקום הרביעי. "גם בתקופות הפחות טובות היה לנו ביטחון שזה יתחבר", אומר בן דוד, "יש פה חדר ההלבשה מחובר מאוד, אנשים טובים ושחקנים טובים. במשך העונה אמרו שאנחנו מועמדים לעלות ואז לא מועמדים. לא התייחסנו, המשכנו לשחק את הכדורסל שלנו". זילברשטיין: "רועי (חגאי) עשה עבודה מצוינת בחומר האנושי שהביא לקבוצה. זה חדר ההלבשה הכי טוב שיצא לי לאמן".

צילום: ספי מגריזו

ברבע גמר הפלייאוף, שייפתח הערב (רביעי, 19:00) תתמודד נס ציונה מול הפועל רמת גן/גבעתיים שסיימה את העונה הסדירה במאזן זהה לה - 16–10. על פניו, יתרון הביתיות אמור לשחק לטובת נס ציונה, אבל 600 המנויים שלה חזו העונה בחמש קבוצות חוגגות באולם המושבה, ביניהן רמת גן/גבעתיים. "הביתיות בליגה הזו היא אוברייטד", אומר זילברשטיין, ומיד מעדן: "ביתיות זה דבר חשוב, בטח בסדרות של הטוב משלושה משחקים. נקווה שהיתרון הזה יבוא לידי ביטוי". בן דוד: "בליגה הביתיות לא היתה כל כך משמעותית אבל בפלייאוף זה יכול להשתנות".

בליגה שקולה, בה רק שלוש נקודות הפרידו בין המקום הראשון לשמיני, כל הקבוצות שעלו לפלייאוף חולמות לזכות באליפות. ועדיין, על קבוצות כמו נס ציונה ובאר שבע, שבנו סגלים במטרה לעלות לליגת העל, יש לחץ כבד יותר. בנס ציונה מנסים להתמודד עם זה אולי דרך הכחשה. "אין לחץ במערכת, זה ספורט והכל יכול להיות", טוען מזרחי, "אף אחד לא ייהרג אם לא נעלה ליגה". "אני לא מסתכל קדימה", מוסיף זילברשטיין, "אנחנו הולכים פוזשן אחר פוזשן, רבע אחרי רבע, משחק אחרי משחק. הפלייאוף יכול גם ללכת ל־13 משחקים ומי שלא בנוי לדבר הזה, שיתעסק בספורט עממי. זה לא לחץ, זה אתגר. זו אמורה להיות חוויה חיובית".

שאר המשחקים הערב: הפועל כפר סבא - אליצור קרית אתא (19:00), הפועל באר שבע - מכבי רחובות (19:30). אתמול הפסידה מכבי רעננה מכבי הוד השרון 69–73. בליגת העל הערב: בני הרצליה - הפועל ת"א (19:05), הפועל אילת - הפועל חולון (20:00).

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ