אריה ליבנת
אריה ליבנת

רפי מנקו חיכה למשחק מול הפועל ירושלים אמש (שבת), משחקה הראשון של הפועל תל אביב לאחר ששוחרר מהסגל, והעלה הבוקר פוסט ברשתות החברתיות אי כדי לבטא את תחושותיו, גם אם באופן זהיר למדי.

"אין דרך להסביר את התחושה שאתה מרגיש את הצורך לקום ולעזור ואין לך את האפשרות", כתב מנקו, "ניסיתי לא להגיב כל השבוע, רציתי לתת לקבוצה את השקט להתכונן למשחק החשוב שהיה אתמול. אחרי כמה ימים של שתיקה יש דברים שחשוב לי לומר ולהדגיש, מגיל עשר הדבר היחיד שמעניין אותי זה כדורסל, הדבר היחיד שאני עושה והדבר שהשקעתי עבורו כל-כך הרבה והקרבתי לא מעט מחיי האישיים בדרך. מאז שאני זוכר את עצמי, כל מה שעשיתי מבוקר ועד לילה נעשה בשביל להגשים את המטרה והחלום שלי - להגיע הכי רחוק שאפשר", והמשיך: "תמיד קל להביט בשורה הסטטיסטית ולהגיד "איזה שחקן גדול" או "איזו נפילה", בלי להבין שבכדורסל יש גם את המעבר שבעיניי לפעמים יותר חשוב".

באשר להפועל תל אביב, שמחפשת לו בימים אלה קבוצה שתעמוד בחוזה שלו כדי שתחליפו בשחקן זר, אמר מנקו: "כשהחלטתי להצטרף הצבתי לעצמי מטרה, יחד עם הצוות המקצועי, להביא את המועדון הזה למקום הראוי לו ולהגיע הכי גבוה שרק אפשר. בעונה שעברה זכיתי להיות חלק מעונה מדהימה שהסתיימה בפיינל פור. אני הראשון שאודה שהעונה הזו לא נפתחה בצורה שדמיינתי, לא באופן אישי ולא ברמה הקבוצתית, אבל המציאות הזו רק גרמה לי לעבוד יותר קשה בכל יום, בכל אימון, בכדי שאוכל לחזור ולהמשיך להיות שם בשביל החברים שלי לקבוצה, בשביל האוהדים ולמען המועדון".

מנקו, שידוע כאדם עם אופי חזק, מבטיח לעצמו ולאחרים: "שום דבר לא ישבור אותי בדרך ליעדים האישיים והקבוצתיים שלי. אני אמשיך לעבוד הכי קשה שאני יכול, גם אם יש מהמורות בדרך. מעל לכל, אני בטוח שאצא מהתקופה הזאת מחוזק. מעריך מאוד את התמיכה של כולם. ועכשיו, תנו לי להמשיך לעשות את מה שאני יודע ומה שאני עושה כבר 15 שנים. כדורסל".

לאחר ההפסד לירושלים, דני פרנקו התייחס למצבו של מנקו: "אם יקרה מהלך חכם, אז כולם יישבו השבוע וימצאו את הדרך שרפי יישאר. רפי רוצה להישאר, השאלה היא אם גם הצד השני רוצה. אם זה לא יקרה, אז נתמודד עם מה שיש".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ