בגיל 27, השחקן שנחשב בעבר "אחד הרכזים הטובים בארצות הברית" גילה שהוא בהיריון

לפני שנה הודיע די.ג'יי קופר על הפסקה מכדורסל, רגע לפני פתיחת העונה בקבוצתו האירופית. ההחלטה של השחקן היחיד בהיסטוריה של ה-NCAA שרשם 2,000 נקודות, 900 אסיסטים, 600 ריבאונדים ו-300 חטיפות הפתיעה רבים, עד שבדיקת סמים שעבר חזרה עם תוצאה מפתיעה עוד יותר

אלעד זאבי
שתפו בפייסבוק
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
שתפו כתבה במיילשליחת הכתבה באימייל
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
די.ג'יי קופר בתקופת המכללות. נימק הפרישה ב"סיבות משפחתיות"צילום: Tony Dejak / AP
אלעד זאבי

לפני 11 חודשים הודיע די.ג'יי קופר על פסק-זמן מכדורסל בגיל 27. "בתקופה הנוכחית ראשי אינו במשחק, ואני לא רוצה להיות גורם מפריע עבור הקבוצה", הסביר הרכז את ביטול חוזהו במונאקו. את החלטתו התמוהה נימק ב"סיבות משפחתיות", ומיהר לאחל בהצלחה לחברים שנטש רגע לפני תחילת עונת 2018/19. רק בסוף השבוע האחרון התברר שהיה מדובר בהריון - לכאורה סיבה משפחתית משמחת, אלא שיש מקרים חריגים שקצת מצננים את השמחה. למשל, כשנציגי פיב"א מספרים לך על ההריון בעקבות בדיקת סמים אותה זייפת עבורם.

שנים לפני כן, קופר - יליד שיקגו - החל לקבל תשומת לב ארצית מהסיבות הנכונות. היו שם זריזות, ראיית משחק ומנטליות הרכז הטהור שגם מסוגל לקלוע כשצריך, אבל לטבע בכל זאת היו השגות; קופר נעצר ב-183 סנטימטרים ונשלח לרדוף מלמטה אחרי חלום ה-NBA שלו. להגנתו, הוא לא היה רחוק ממנו: היו כמה רגעים בטורניר המכללות ב-2012 בהם הוביל את אוניברסיטת אוהיו לנישת הסינדרלה, עם ניצחון על מישיגן הפייבוריטית בדרך לסוויט סיקסטין.

"המאמן תמיד אומר ששחקנים גדולים מתעלים במשחקים גדולים, ואני מחשיב עצמי שחקן גדול", הסביר קופר לאחר מכן. עד כמה גדול היה? עד שסיים את קריירת המכללות שלו ב-2013 כשחקן היחיד בהיסטוריה של ה-NCAA שרשם 2,000 נקודות, 900 אסיסטים, 600 ריבאונדים ו-300 חטיפות. ועדיין, הוא לא היה מספיק גדול פיזית עבור ה-NBA. "אני חושב שיש לי סוג של תסביך נפוליאון", אמר בעבר, "אני מניח שמשם מגיעה הגישה שלי. אני רוצה להוכיח שאני מסוגל לנצח ולהיות אחד הגארדים המובילים במדינה". לכמה שניות הוא אפילו נחשב כזה; ג'יי בילאס, פרשן המכללות של ESPN, טען בזמנו כי "קופר יכול לקלוע, למסור, לעשות את העבודה בפיק-אנד-רול ותמיד נדמה שהוא מקבל את ההחלטה הנכונה. הוא בהחלט מסוגל למסור ברמה גבוהה, אבל יותר מכך, לשחק ברמה גבוהה. הוא בין הרכזים הטובים בארצות הברית".

אלא שלא כל אחד יכול להפוך לאלן אייברסון או כריס פול, שניים מאליליו של קופר. בלית ברירה, אחרי שלא נבחר בדראפט, החל לחפש עבודה מעבר לים, ומצא עולם ומלואו. הוא שיחק ברוסיה וביוון - כולל כמה דקות בפנאתינייקוס - ובנה לעצמו מוניטין של אחד המוסרים האיכותיים ביבשת. בצרפת, שם שיחק במדי אורטז, גראבלין ומונאקו, כבר ממש התאהב. "מכל המדינות בהן שיחקתי, זו המדינה הכי אמריקאית", טען בראיון ל-3ptshot לפני שנתיים, "צפון המדינה קצת מזכיר לי את שיקגו. הכל במרחק שעה נסיעה ואין בעיות מיוחדות לטייל".

ספק אם קופר הספיק לטייל בבוסניה לפני שקיבל ממנה ב-2014 הצעה לאזרחות מיידית ואולי קצת יותר מכך, בתמורה לסיוע מקצועי ביורובאסקט. יכול להיות שזו גם היתה הנקודה בה החל בנה של בוררת מטעם הממשל במחוז קוק בשיקגו להסתבך בשקרים; הוא המציא "מקרה חירום משפחתי", שעל פי דיווחים היה קרוב יותר לחילוקי דעות פילוסופיים עם דושקו איוונוביץ', בעיה מוכרת של שחקני כדורסל. אחר כך, כשחזר למחנה האימון של הנבחרת, נפצע ולא קיבל בסופו של דבר את האזרחות. בדיעבד, הסיפור הזה חזר לנשוך אותו בהמשך: במסגרת הניסיון המחודש להפוך לבוסני בשנה שעברה הוא נדרש לבדיקת סמים. בדיעבד, אולי היה צריך להישלח על הדרך גם לשקיפות עורפית, סקירת מערכות, העמסת סוכר ובדיקת חלבון עוברי.

בשבת האחרונה פורסם ב-RTV בסלובניה הסיפור המלא מאחורי מה שעלה בגורל הבדיקה ההיא. החדשות הטובות עבור קופר: הוא נקי מסמים. החדשות הביזאריות: הוא בהריון. מתברר שבבדיקה התגלה אצלו הורמון HCG, שמיוצר על ידי העובר בימים הראשונים לאחר ההתעברות. לפי הדיווח, קופר השתמש בדגימת שתן של חברתו, ככל הנראה מבלי שמישהו מהם ידע כי היא בהריון. סלסלה עם דובי ושמיכת פליז רכה הוא לא קיבל מפיב"א, השעיה מפעילות עד 24 ביוני 2020 דווקא כן.

במשך 11 חודשים נעלם קופר מהרדאר הציבורי, אבל הפרסום החזיר אותו לחיים ביקום וירטואלי שכולו לעג. הוא עצמו לא הגיב, אך האינטרנט עשה זאת ועוד איך. "מזל טוב, קופר, מקווה שזה בן!", איחלה לו נשמה טובה בטוויטר. אחרים הציעו לו להגיע לשימוע בערעור עם רך נולד בזרועותיו, "כי אף פעם אי אפשר לדעת מה יקרה". קשה להתווכח עם משפט כזה, בטח אחרי ששומעים את הסיפור של די.ג'יי קופר.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ