גביע העולם בכדורסל |

נבחרת הבלהות: צרפת הדיחה את ארצות הברית ברבע הגמר

אחרי 63 ניצחונות רצופים במסגרות רשמיות, הנבחרת של פופוביץ' הפסידה ברבע גמר גביע העולם בסין לצרפת, שתפגוש בשלב הבא את ארגנטינה. רודי גובר הצטיין עם 21 נקודות ו-16 ריבאונדים

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
לביירי (מימין) ובאטום היום, מעלימים את האמריקאים בגביע העולם
לביירי (מימין) ובאטום, היום. העלימו את האמריקאים בגביע העולםצילום: AFP

לא מעט הפתעות היו בגביע העולם בכדורסל בסין, אבל כזו עוד לא היתה. צרפת הדיחה היום (רביעי) את ארצות הברית ברבע הגמר עם ניצחון 79:89. היא תתמודד בחצי הגמר מול ארגנטינה (שישי, 15:00). האמריקאים יסתפקו במשחקי הדירוג 8-5, במסגרתם יפגשו נבחרת מאכזבת נוספת, סרביה, במה שנראה לפני הטורניר כמשחק גמר אפשרי.

63 ניצחונות רצופים בשלוש מסגרות - המשחקים האולימפיים, אליפות העולם, אליפות אמריקה - צברה ארצות הברית מאז ההפסד האחרון בחצי גמר אליפות העולם 2006 ליוון. לטורניר הנוכחי היא התייצבה עם צוות מקצועי משובח, גרג פופוביץ' וסטיב קר, אבל עם סגל צעיר ואפור, ובעיקר נטול הכוכבים הגדולים - קווין דוראנט, לברון ג'יימס, סטף קרי, קליי תומפסון, ג'יימס הארדן, קיירי אירווינג, דמיאן ליליארד ודמאר דרוזן.

בשני שלבי הבתים נתקלה ארצות הברית רק במשוכה קשה אחת, ניצלה בנס מהפסד לטורקיה וניצחה רק בהארכה. צרפת, לעומת זאת, היתה מושלמת עד למשחק האחרון בשלב הבתים השני - הפסד דרמטי לאוסטרליה שסידר לה מפגש עם האמריקאים במקום עם צ'כיה. אבל הנבחרת של וינסנט קולה מרובת שחקני NBA, גם אם לא כוכבים גדולים, ולרבע הגמר היום היא עלתה בתחושה שהיא לא נופלת מארצות הברית. 10 פעמים עבר היתרון מצד לצד עד שצרפת ביצעה בריחה קלה לפני ההפסקה, 39:45.

צרפת נהנתה מיום שיא של שני שחקנים. רודי גובר ניצל היעדר סנטר ראוי בצד השני כדי לתת את משחקו הטוב בטורניר עם 21 נקודות, 16 ריבאונדים ו-3 חסימות, שהזכירו במקצת את ההצגה של סופוקליס שחורציאניטיס לפני 13 שנה נגד האמריקאים. הסנטר של יוטה ג'אז הגיע מרוכז וחד ודייק ב-9 מ-10 מהעונשין, הרבה מעל הממוצע שלו. בנוסף, אוון פורנייה שמשחק באורלנדו מג'יק הציג יכולת נהדרת במשך שלושה רבעים. השחקן שמדורג חמישי בין קלעי הטורניר רשם 22 נקודות, רובם במהלכים אישיים, מחוץ לקשת ובחדירות.

פורנייה (מימין), מתחבק עם באטום. צרפת תפגוש את ארגנטינה בגמר
פורנייה (מימין), מתחבק עם באטום. צרפת תפגוש את ארגנטינה בגמרצילום: KIM KYUNG-HOON/רויטרס

בפתיחת המחצית השנייה צרפת הגדילה את היתרון שלה מספר פעמים ל-10 נקודות, אבל מעבר של ארצות הברית לשלושה גארדים וכניסתו של כריס מידלטון שינו את המשחק. דונובן מיצ'ל המשיך לצלוף ללא הרף, 29 נקודות היו לו כבר אחרי שלושה רבעים. מרכוס סמארט שמר נהדר, וריצת 14:31 נתנה לארצות הברית יתרון 65:72 בתוך הרבע הרביעי. צרפת לא נבהלה, וקולה שמדריך את הנבחרת כבר 11 שנים שמר את גובר ופורנייה לרגעים הנכונים. צרפת שיפרה את ההגנה וחזרה להביך את ארצות הברית - ריצת 4:15 משלה העלתה אותה ל-76:80, שלוש דקות לסיום.

ארצות הברית לא הצליחה להגיב, ונראתה חסרת אונים במאני טיים. מיצ'ל נעלם - לא קלע אף נקודה ברבע האחרון - והאריסון בארנס המשיך ביכולת הירודה מהמשחקים האחרונים עם ארבע נקודות בסך הכל. סמארט החטיא שתי זריקות עונשין קריטיות. 53 שניות לסיום, ביתרון 78:82, חסם גובר את חברו ליוטה מיצ'ל, ואילו ננדו דה קולו הוסיף שתי קליעות עונשין. קמבה ווקר סחט בחוכמה עבירה לשלוש זריקות, אבל דייק רק בזריקת העונשין השנייה. ארצות הברית קיבלה עוד הזדמנות לצמק, אבל הפעם ג'יילן בראון החטיא. צרפת הגדילה עד ל-10 הפרש ורשמה הפתעה גדולה בפעם השנייה ברציפות ברבע גמר בגביע העולם: לפני חמש שנים היא הדיחה את המארחת ספרד, ועכשיו זו ארצות הברית הפייבוריטית. אולי הפעם היא גם תגיע לגמר היסטורי. הכרטיס למשחקים האולימפיים בשנה הבאה ביפן כבר מובטח לה. גם ארצות הברית תהיה שם, אולי היא תבנה הפעם דרים טים כדי לזכות בזהב.

גרג פופוביץ' במהלך המשחק, היום
גרג פופוביץ' במהלך המשחק, היוםצילום: KIM KYUNG-HOON/רויטרס

קלעו לצרפת: אוון פורנייה 22 נקודות, רודי גובר 21 (16 ריבאונדים), ננדו דה קולו 18, פרנק ניליקינה 11, ניקולה באטום 6, אנדרו אלביסי 5, מתיאס לסור 3, אמאת אמבאיי 2, אקסל טופאן 1. 

קלעו לארצות הברית: דונובן מיצ'ל 29, מרכוס סמארט 11, קמבה ווקר 10, ג'יילן בראון 9, קריס מידלטון וג'ו האריס 5 כ"א, האריסון בארנס ודריק ווייט 4 כ"א, מיילס טרנר 2. 

רודי גובר עולה לסל האמריקאי, היום. תצוגה נפלאה של הגבוה הצרפתי
רודי גובר עולה לסל האמריקאי, היום. תצוגה נפלאה של הגבוה הצרפתיצילום: KIM KYUNG-HOON/רויטרס
מיילס טרנר, היום על הספסל האמריקאי. הכי רחוק מנבחרת החלומות
מיילס טרנר, היום על הספסל האמריקאי. הכי רחוק מנבחרת החלומותצילום: KIM KYUNG-HOON/רויטרס

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ