ספורט הארץ
גרג פופוביץ'. "12 בחורים הקריבו את הקיץ שלהם כדי להיות כאן"
גרג פופוביץ'. "12 בחורים הקריבו את הקיץ שלהם כדי להיות כאן"צילום: KIM KYUNG-HOON/רויטרס
ספורט הארץ

נבחרת צרפת הדיחה היום (רביעי) את נבחרת ארצות הברית ברבע גמר גביע העולם, אבל נדמה שלאורך כל המשחק ליווה את שתי הנבחרות הצל של נבחרת שלישית - זו שניתן להרכיב מהשחקנים האמריקאים שלא הגיעו לטורניר. אלו עמדו במוקד העניין גם לאחר הבאזר האחרון, לעתים אף יותר מאשר השחקנים הצרפתים שניצחו 79:89 או חניכיו של גרג פופוביץ' שהתייצבו לטורניר בסין.

"זה חוסר כבוד אפילו להעלות את העניין הזה ולהגיד 'היי, לא היה לכם את השחקן הזה והשחקן ההוא'", התייחס פופוביץ' לשאלות על החיסורים הרבים, "זה חוסר כבוד לצרפת ולכל נבחרת אחרת בטורניר. צרפת ניצחה אותנו, ולא משנה מי שיחק. אין גאה ממני ב-12 השחקנים שהקריבו את הקיץ שלהם כדי לבוא לכאן, מבלי ששיחקו ביחד מעולם. הם יצאו למגרש והתמודדו, ומגיע להם קרדיט על כך. בדיוק כמו שמגיע לצרפת קרדיט על הניצחון. אין פה עניין שלארצות הברית לא היו את השחקנים האחרים שלהם. אין דבר כזה שחקנים 'אחרים'. אלה השחקנים שנמצאים כאן, הם עשו עבודה נהדרת ואני גאה בהם". 

גם דונובן מיצ'ל, מהבודדים שהציגו היום יכולת טובה בארצות הברית, השמיע דברים דומים. "נמאס לי מאנשים ששואלים על השחקנים שלא נמצאים פה", סיכם הגארד שקלע 29 נקודות, "הם לא רצו לבוא, זה העניין שלהם. יש 11 בחורים בחדר הזה שרצו להתחרות".

מנגד, וינסנט קולה, מאמן נבחרת צרפת, סיכם: "למרות כל מה שאמרו על נבחרת ארצות הברית, זו עדיין נבחרת ארצות הברית, עם האיכויות שלה. אני חושב שהניסיון שלנו העניק לנו יתרון. זה בלט בסיום המשחק. היינו ממושמעים ודבקנו בתוכנית המשחק, להוציא מספר דקות בסוף הרבע השלישי ובתחילת הרבע הרביעי שבהן נתנו להם לקחת ריבאונד התקפה וזה פגע בנו. אבל נשארנו ביחד, שמרנו על שליטה וחזרנו למסלול כדי לסיים את העבודה. עכשיו אנחנו מתרכזים במשחק הבא, שיהיה לבטח המשחק הכי קשה".

רודי גובר, המצטיין של צרפת, אמר: "באנו לכאן כדי לזכות בזהב. ידענו שזה לא יהיה קל. הרבה אנשים לא ספרו אותנו, אבל הצלחנו לנצח. ידענו שיהיה משחק קשה, וככה היה. הם לא נתנו לנו שום דבר בקלות, ואנחנו נצמדנו לתוכנית המשחק. זה היה מאמץ קבוצתי. לכן זה ניצחון כל כך ענק עבורנו. עכשיו עלינו להתכונן למשחק מול ארגנטינה, אנחנו יודעים שזה יהיה אתגר גדול עבורנו". 

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ