רגע לפני המשחק של מכבי תל אביב מול ז'לגיריס: סקוטי ווילבקין ואותלו האנטר ייעדרו

מכבי תל אביב תסגור הערב (20:00) את הסיבוב הראשון ביורוליג במשחק חוץ מול ז'לגיריס קובנה ללא שניים משחקניה המרכזים. לעומת זאת, ארון ג'קסון וג'יילן ריינולדס יערכו בכורה במדים הצהובים

אריה ליבנת
אריה ליבנת
מעבר לטוקבקיםכתוב תגובה
הדפיסו כתבה
סקוטי ווילבקין. יחמיץ את המשחק
סקוטי ווילבקין. יחמיץ את המשחקצילום: ניר קידר
אריה ליבנת
אריה ליבנת

מכבי תל אביב תסיים את הסיבוב הראשון ביורוליג במשחק חוץ הערב (חמישי, 20:00) מול ז'לגיריס קובנה, אך תיאלץ להסתדר ללא סקוטי ווילבקין ואותלו האנטר, שניים מהשחקנים המרכזיים ביותר שלה, שהשתתפותם ממילא עמדה בספק עקב פציעות. כך, הציפיות מהופעות הבכורה של הרכז ארון ג'קסון והסנטר ג'יילן ריינולדס יהיו גבוהות במיוחד. 

ג'קסון חוזר ליורוליג לראשונה מאז הפיינל-פור עם צסק"א ב-2016, ריינולדס שיחק עד היום רק ביורוקאפ במדי רג'יו אמיליה וזניט סנט פטרבורג. עם עלייתם למגרש, תשווה מכבי את השיא של 2008/09 - 11 זרים בעונה אחת. "שני השחקנים ערכו מספר אימונים", אמר יאניס ספרופולוס, "הם עדיין לומדים את השיטה שלנו בהגנה ובהתקפה, זה לוקח זמן. הם מוכנים לשחק ואני שמח שהם איתנו".

ארון ג'קסון במדי צסק"א. צפוי לערוך בכורה במדים הצהובים
ארון ג'קסון במדי צסק"א. צפוי לערוך בכורה במדים הצהוביםצילום: ניר קידר

מכבי תפגוש שוב את שרונאס יאסיקביצ'וס שהוביל אותה לכל התארים האפשריים בשתי עונות לפני כעשור וחצי. כמאמן, מוביל יאסיקביצ'וס על מכבי 2:4. מכבי הציעה לו לפני מספר שנים את תפקיד המאמן, אבל הוא בחר להישאר בז'לגיריס. לפני שנתיים הוביל את הקבוצה הליטאית הצנועה לפיינל-פור ואשתקד להצלבה בזכות ניצחון ביד אליהו מחזור אחד לסיום 83:85.

אולם העונה ז'לגיריס נחלשה באופן משמעותי, היא מדורגת לפני אחרונה ביורוליג, והפסידה בחמישה משבעת משחקי הבית שלה. מכבי מנגד מדורגת במקום הרביעי אם כי במשחקי החוץ היא נמצאת במאזן שלילי 5:3.

"לא פשוט לנצח בחוץ, נצטרך להיות יותר מרוכזים ולהילחם על כל כדור", אמר ספרופולוס לקראת המשחק, "צריך להיצמד לתוכנית המשחק שלנו במשך 40 דקות. ז'לגיריס בעמדת עלייה, הם הפסידו הרבה משחקים צמודים ויש להם פוטנציאל גבוה. לא יהיה לנו קל".

אותלו האנטר. יחסר בצבע
אותלו האנטר. יחסר בצבעצילום: ניר קידר

אלייז'ה בראיינט בירך את חבריו החדשים. "ג'קסון וריינולדס שחקנים נהדרים שיעזרו לנו מאוד", אמר בראיינט, "אנחנו שמחים שהם מצטרפים למשפחה שלנו. מקווה שגם הפצועים יחזרו בקרוב. אנחנו חייבים להיות מרוכזים כי כל המשחקים ביורוליג קשים".

"נראה שבמכבי יש כימיה טובה, יש להם אופי של קבוצה שנבנתה בצלמו של ספרופולוס", אמר יאסיקביצ'וס, "הם ניצחו הרבה משחקים בצורה לא צפויה ואנחנו הפסדנו הרבה משחקים באותו דרך. הם רצים נהדר להתקפות מעבר". 

"כיף לפתוח את השנה החדשה עם משחק ביתי", אמר לוקאס לקביצ'וס, "המשחק הזה הוא כבר סולדאאוט מלפני חודש. מכבי קבוצה טובה מאוד עם המון נשקים בהתקפה והמון אתלטיות בהגנה. מצפה לנו עבודה קשה".

שרונאס יסיקוויצ'וס. נראה שבמכבי יש כימיה טובה
שרונאס יסיקביצ'וס. "נראה שבמכבי יש כימיה טובה"צילום: EB via Getty Images

מאמן מכבי תל אביב נבחר למאמן חודש דצמבר בליגת העל לאחר שהוביל את הצהובים למאזן 0:5 בליגה ו-1:4 ביורוליג. תוך כדי החודש המוצלח חתם ספרופולוס לשנתיים נוספות במכבי, והזלת הדמעות במסיבת העיתונאים כבשה גם את אלו שאינם אוהדי מכבי. ג'ייק כהן נבחר לשחקן החודש בזכות 17.2 נקודות, 7.8 ריבאונדים ו-3.4 אסיסטים.

תגובות

משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ