אמארה סטודמאייר: "רציתי לחתום בירושלים אבל התקציב לא התאים"

הסנטר של מכבי תל אביב התראיין בארצות הברית וסיפר על הקריירה בישראל ("אני בעלים של הפועל ירושלים אבל משחק ביריבה"), העלה זיכרונות מפיניקס וסטיב נאש ("היינו יותר מלהיבים מסטוקטון ומלון") ונזכר במותו של קובי בראיינט ("שדר הקווים אמר לי שהוא מת")

ספורט הארץ
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
אמארה סטודמאייר. "רציתי לשחק בירושלים אבל התקציב לא הסתדר"
אמארה סטודמאייר. "רציתי לשחק בירושלים אבל התקציב לא הסתדר"צילום: ניר קידר

התפשטות וירוס הקורונה עצרה את אמארה סטודמאייר בתחילת הדרך שלו במכבי תל אביב. הסנטר שהצטרף לאלופה במהלך העונה שותף בסך הכל בעשרה משחקים לפני עצירת היורוליג וליגת העל. כעת, למרות שרוב הזרים והמתאזרחים של מכבי חזרו לארצות הברית, סטודמאייר נמצא בתל אביב אך התראיין לפודקאסט באריזונה וסיפר על הקריירה שלו בישראל. 

"אני משחק במכבי תל אביב, קבוצת יורוליג. כרגע אנחנו לא משחקים בגלל התפרצות הקורונה", סיפר סטודמאייר ונשאל על כך שהוא גם בעלים של קבוצה בישראל. "כן, יש לי חלק בבעלות של הפועל ירושלים אבל אני משחק בקבוצה היריבה". אמר סטודמאייר וצחקק. המראיין התפלא ואמר ש"זה כמו להיות בעלים של הלייקרס ולשחק בסאנס, איך זה יכול להיות?". "רציתי לחתום בירושלים השנה, אבל זה לא הסתדר", ענה סטודמאייר, "מכבי התקשרה והייתי מוכן להגיע אליהם. התקציב בירושלים לא התאים עבורי, אז הייתי צריך לחצות את הכביש".

בהמשך סיפר סטודמאייר על החוויות בקריירת ה-NBA שלו ועל הקליטה שלו בפיניקס. "הדראפט היה החוויה הכי גדולה בחיים שלי עד אז, זה היה חלום שמתגשם. כשהגעתי לפיניקס, השחקנים שהיו הכי טובים בקבוצה אלו סטיב נאש ושון מראיון, נהניתי לשחק איתם כי היה להם איי.קיו כדורסל מאוד גבוה. מחוץ למגרש, ג'ו ג'ונסון היה חבר טוב שלי וגם סטפון מרבורי, הוא היה כמו אח גדול עבורי. הוא הראה לי את העיר ועזר לי להסתדר בקבוצה". 

סטודמאייר נשאל על שיתוף הפעולה שלו עם סטיב נאש והתייחס להשוואה לצמד מפורסם אחר בהיסטוריה של הליגה - ג'ון סטוקטון וקארל מלון. "לקח לנו זמן להתאמן על הפיקנרול", הוא סיפר, "סטיב היה מישהו שידע לשחק כדורסל ואני חיפשתי את זה, היתה לנו כימיה מיוחדת. אני ידעתי לאן הוא הולך והוא ידע איך למצוא אותי, אני קראתי אותו והוא אותי. הוא עשה את המשחק קל עבורי. לא יודע אם היינו טובים יותר, אבל אני חושב שהיינו יותר מלהיבים מסטוקטון ומלון, שיחקנו בקצב גבוה יותר. היינו העידן החדש שלהם, הבאנו סגנון חדש למשחק. אנחנו אהבנו להנות על המגרש, לרוץ על המגרש".

סטודמאייר נשאל גם על מותו של קובי בראיינט והאופן שבו הוא שמע על הטרגדיה. "הייתי במשחק, זה מצחיק, זה מופיע ביוטיוב. חבר לקבוצה שאל אותי, 'שמעת מה קרה?' הייתי על קו העונשין. 'קובי מת', הוא אמר. 'מה?' התחלתי לצחוק. 'לא, באמת, אני רציני'. אבל עדיין הייתי צריך לשחק. במחצית, שדר הקווים בא ואמר לי שקובי מת, ואז הבנתי שזה אמיתי. לא יכולתי לענות. הריאיון היה בערך חצי דקה, ואמרתי אולי שתי מילים. התחלתי לבכות, הלכתי לחדר ההלבשה ובכיתי. המאמן אמר שאני יכול להישאר בחדר ההלבשה. לא הצלחתי להתאושש".

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ