הקבוצה או הילדים: הסיבות לעזיבה של ג'ייקובן בראון את הפועל ירושלים

כוכב הקבוצה שהודיע על פרידה מפתיעה, ביטא במשך שבועות את התסכול מחידוש העונה ובירושלים מודים: זו מכה גדולה. ג'רמי פארגו וקרטיס ג'רלס בין המועמדים להחליפו

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
מעבר לטוקבקים
ג'ייקובן בראון. הכוכב של ירושלים עוזב
ג'ייקובן בראון. הכוכב של ירושלים עוזבצילום: ניר קידר
אריה ליבנת
אריה ליבנת

בבוקר שאחרי הפועל ירושלים עדיין מנסה לעכל את עזיבתו של אחד מעמודי התווך שלה בעונה הנוכחית: ג'ייקובן בראון. בקבוצה מודים שמדובר במכה מקצועית וחברתית עבורה, אבל מודעים לכך שאם השחקן לא רוצה או לא יכול להיות כאן - זה המהלך הנכון ביותר עבור שני הצדדים.

שבוע בדיוק לאחר שמינהלת ליגת העל החליטה לחדש את העונה, בראון קיבל החלטה לחזור. סביר להניח שלחברו הטוב בקבוצה ג'יימס פלדין היה חלק בכך. בראון לא היה שלם עם ההחלטה בשום שלב, עם נחיתתו בארץ לפני שבועיים העלה באינסטגרם שני פוסטים: "מוכן לשיט הזה, מוכן להיות עם הילדים שלי", "אם אנחנו כאן, אז אולי כבר נשחק?".

כמו יתר השחקנים שהגיעו מארה"ב, בראון נכנס לבידוד, ומשלב מסוים כשמשרד הבריאות אישר, הוא הצטרף לאימונים עם יתר הזרים של ירושלים שנמצאים בבידוד. המנהל הספורטיבי יותם הלפרין סיפר בזמנו ל"ספורט הארץ" כי ראה אותו מחייך, צוחק, שמח. "הוא נראה דווקא סבבה", אמר. לפני מספר ימים, בראון, שפתח לאחרונה חשבון בטוויטר הצטרף להתקפה של מספר שחקנים במכבי תל אביב  ובירושלים נגד ההגבלות שנקבעו לשחקנים בזמן האימונים והמשחקים.

בראון, פלדין ובר טימור. מכה מקצועית וחברתיתצילום: עודד קרני / מינהלת

בקבוצה טוענים כי ההחלטה שלו לעזוב לא היתה קשורה לזה כלל. כבר לפני כמה ימים הביע בראון בפני אנשים בקבוצה קשיים משפחתיים. לבראון יש ילדים מכמה מערכות יחסים, ואת אחד הבנים שלו הוא מורשה לראות רק בחודשי הקיץ. בראון הבין בשלב מסוים שאם הוא יישאר בישראל עד סוף העונה ב-30 ביולי, הזמן שלהם ביחד עלול להיות קצר או שהוא אפילו לא יוכל לראות אותו שוב במשך שנה שלמה. במהלך ההשבתה מחק בראון בחשבון האינסטגרם שלו את כל התמונות שהיו לו ככדורסלן והשאיר רק תמונות של שתיים מבנותיו, אחת מהן מצולמת עם חולצה של הפועל ירושלים.

בראון עדיין חש קשר פנימי עמוק לקבוצתו בשנתיים האחרונות. לראייה הפוסט שהעלה אתמול בלילה: "אני רק רוצה להודות להפועל ירושלים והאוהדים המדהימים על כל התמיכה והאהבה שכולכם נתתם לי מהיום הראשון. אני מצטער שהדברים נגמרו ככה. המשפחה שלי צריכה אותי בתקופה הקשה הזאת ואני מקווה שאתם מבינים, אוהב את כולכם. דרך אגב, תודה גם לכל החברים שלי לקבוצה על כל הזמנים הטובים והרעים שהיו לנו העונה. עכשיו תסיימו את מה שהתחלנו, אחים לכל החיים".

בראון יעזוב את ישראל הלילה, סיכוי לא רע שזה יקרה לתמיד. העונה הנהדרת שהפגין בליגה הישראלית ובליגת האלופות והבחירה לשחקן המצטיין בגביע המדינה, מחזקים את מעמדו ביבשת. עם עזיבתו עלו שמועות על הצעה שקיבל מבסקוניה לעונה הבאה, כשגם מכבי תל אביב הוזכרה.

מי יגיע במקום בראון?

ירושלים מחפשת כעת שחקן בעמדה החשובה בפארקט. היתרון הוא שכל השוק פתוח עבורה, משום ששתי הליגות היחידות שעומדות להתחדש הן גרמניה וספרד. בכל היתר, יש שחקנים שתמורת סכום לא רע אולי יסכימו להגיע לחודש וחצי לישראל. החיסרון הוא הבידוד בן 14 יום אליו מחויבים השחקנים ששבים מחו"ל. כך, במקרה הטוב, שחקן החיזוק שיגיע יוכל ליטול חלק במשחק החזרה של העונה, מול מכבי ראשון לציון.

ג'רמי פארגו, העונה ב-NBA. מחמאות מסטיב קרצילום: Cary Edmondson/רויטרס

השם החם ביותר שעולה כעת הוא של ג'רמי פארגו. מאמן ירושלים עודד קטש הוא זה שהביא אותו לפני 10 שנים כרוקי ממכללת גונזאגה. פארגו עזר לקטש לקחת את האליפות היחידה שלו כמאמן, עם גלבוע/גליל. משם פארגו הגיע למכבי תל אביב והרשים גם במדיה. לפני שנתיים פארגו חזר לקדנציה שלישית במכבי, והיה אחד הגורמים המשמעותיים בדרך לזכייה באליפות, אולם בפתיחת העונה הבאה נפצע בגבו, נעדר במשך ארבעה חודשים וגם כשחזר, לא היה באמת כשיר. בפלייאוף ובפיינל-פור אשתקד שותף במשחק אחד ולא קלע בו אף נקודה.

בעונה הנוכחית עשה פארגו קאמבק במדי סנטה קרוז. הוא רשם בג'י ליג שורה סטטיסטית נאה של 17.2 נקודות, 6.3 אסיסטים ו-4 ריבאונדים. בפברואר קיבל חוזה בן עשרה ימים בקבוצת האם גולדן סטייט ואחרי הפסקה של שש שנים וחצי חזר ל-NBA ובשלושה משחקים קלע 25 נקודות במצטבר. החיסרונות בהבאה של פארגו ידועים - הוא כבר בן 34, שלושה חודשים וחצי ללא משחק, עלולים להקשות עליו לחזור לכושר. שם נוסף שעלה הוא קרטיס ג'רלס, שזכה עם ירושלים באליפות ב-2017 ועזב בפתיחת העונה הבאה על רקע סכסוך עם מאמן הקבוצה דאז, פוטיס קציקאריס.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ