אריה ליבנת
אריה ליבנת

מכבי תל אביב עלתה הערב (חמישי) לפיינל-פור של ליגת העל אחרי ניצחון 68:83 במשחק השלישי והמכריע בסדרת רבע גמר הפלייאוף מול הפועל תל אביב. הצהובים יפגשו את גלבוע/גליל ביום ראשון, הפועל ירושלים תתמודד מול מכבי ראשון לציון במשחק המאוחר של אותו הערב.

האפשרות שמכבי תל אביב תודח ריחפה מעל כל סדרת הדרבי הזאת. במשחק הראשון היא בקושי חילצה ניצחון, בדרייב-אין הצהובים נכנעו להתלהבות של המארחת, ועד המשחק המכריע האלופה ספגה שתי מכות נוספות: יובל זוסמן קרע את שריר הירך האחורי, וסקוטי ווילבקין הושעה - שעות ספורות לפני תחילת המשחק - בגין התנהגותו כלפי השופטים במשחק השני.

סקוטי ווילבקין, הערב. הושעה מהמשחקצילום: ניר קידר

כנראה שבדיוק האנרגיה הזאת, והלחץ הזה, הוציאו ממכבי את המיטב ברגע שבו כל העונה היתה מונחת על הכף. הפועל תל אביב הקשתה עליה גם הערב, ואפילו עלתה ליתרון, אבל מכבי תל אביב היתה זו שיצאה עם הכרטיס הרביעי והאחרון לפיינל-פור. 

15 אוהדים מארגון "הגייט" נכנסו להיכל בניגוד להנחיות שקבעה מינהלת הליגה, והפכו לשחקן השישי על הפארקט עבור מכבי. נוכחותם ודאי תרמה לצהובים לפתוח את המשחק בטירוף. הם שלטו באופן מוחלט בריבאונד, אך מנגד רשמו לא פחות מ-23 איבודים בהיעדר מוביל כדור. הפועל נשארה צמודה לאורך כל המשחק, אבל כשלה מחוץ לקשת. את מכבי תל אביב אי אפשר לנצח כשקולעים 6 מ-29 ניסיונות לשלוש.

אוהדי מכבי ביד אליהוצילום: ניר קידר

מכבי הובילה מהפתיחה, 0:7 ו-9:22 בזכות שיתוף פעולה בין טיילר דורסי ודני אבדיה - המצטיינים המובהקים במשחק. שמירת לחץ על כל המגרש איפשרה להפועל לצמק ל-31:25, אבל טאליב זאנה החטיא שלוש זריקות עונשין רצופות והאדומים המשיכו לרדוף אחרי המארחת. אלא שהאיבודים של מכבי נמשכו, במיוחד מצד אותלו האנטר ואבדיה, שנדרש להוביל את הכדור. הפועל ניצלה זאת כדי לרוץ למתפרצות של ג'ורדן דייויס וים מדר, וצימקה ל-43:41 בהפסקה.

הרבע השלישי נפתח בצורה מבולבלת עם שמונה איבודים נוספים - שלושה של מכבי וחמישה של הפועל בארבע דקות וחצי בלבד. מדר, עם חטיפה וסל במתפרצת נוספת, העלה את הפועל ליתרון ראשון במשחק - 47:49. היתרון עבר מצד לצד מספר פעמים, עד שדורסי החליט להשתלט על המשחק. הגארד, שמקווה לקבל חוזה חדש במועדון, לקח את מכבי על כתפיו במשחק החשוב ביותר וקלע 26 נקודות. הפועל החזיקה מעמד אבל שתי דקות אל תוך הרבע האחרון הרימה ידיים. במקום להמשיך לחדור לסל, סק הנרי וחבריו התחילו להשליך שלשות ללא מוצא.

בשבע הדקות האחרונות מכבי רצה 7:20, ניצחה במשחק ונשמה לרווחה אחרי שנמנעה מהדחה היסטורית בשלב רבע הגמר. הפועל תחכה להזדמנות אחרת, אך ספק אם תגיע אחת טובה יותר בשנים הבאות.

ים מדר צילום: ניר קידר

קלעו למכבי: דורסי 26 (9 ריבאונדים), אבדיה 22 (10 ריבאונדים), קלויארו 13 (7 ריבאונדים), סטודמאייר 8, ג'ייק כהן 7, האנטר 6, סנדי כהן 1.

קלעו להפועל: מדר 18 (6 אסיסטים, 4 חטיפות, 7 איבודים), גינת 13, הנרי 12, זאנה 11 (7 ריבאונדים), דייויס 9, משעור 5.

שחקני מכבי חוגגים העפלה לפיינל-פור, בסיוםצילום: ניר קידר

קאטסריטיס: "אני גאה בשחקנים שלי"

"אמרתי לשחקנים בחדר ההלבשה שאני גאה בהם על כל מה שהם עשו מאז שחזרנו לשחק ועל הסדרה שהם נתנו", סיכם מאמן הפועל יאניס קאסטריטיס, "לא הרבה חשבו שנגיע למשחק שלישי, וים מדר עשה קפיצה גדולה בסדרה הזו. אבל זה לא רק הוא - גם אחרים היו טובים. אנחנו ניסינו להתקיף כמו שצריך מול ההרכבים הגבוהים של מכבי, אבל לא הצלחנו. הכדורים לא נכנסו לנו". תומר גינת, שיעזוב את הקבוצה בתום העונה, סיכם גם הוא: "המשחק הראשון היה פספוס ענק, למרות שאי אפשר לדעת אם היינו מנצחים, איך זה היה משפיע על המשחק השני. הסדרה הזו היתה יכולה להסתיים אחרת, אבל אנחנו גאים בהופעה שלנו".

יאניס קאסטריטיסצילום: ניר קידר

יאניס ספרופולוס, שחגג כאחרון השחקנים את הניצחון הגדול, פירגן לשחקנים שלו בסיום. "נלחמנו חזק מאוד", אמר היווני, "שמרנו על האגרסיביות במשך רוב הזמן. אני חושב שהניצחון הגיע לנו. ברכות לשחקנים שלנו, הם עשו עבודה מצוינת".

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ