אורח זמני עם אופציה: דראגן בנדר חתם במכבי תל אביב

הקרואטי נחת בישראל וחתם לשלושה חודשים עם אופציה להארכה לעונה. בנדר, שעשוי לשחק כבר בחמישי הקרוב מול אלבה ברלין, מקווה למצוא קבוצה בעונה הבאה ב-NBA

אריה ליבנת
אריה ליבנת
שתפו כתבה במיילשתפו כתבה במייל
דראגן בנדר בקדנציה הקודמת במכבי תל אביב. חוזר לעונה אחת
אריה ליבנת
אריה ליבנת

מכבי תל אביב הודיעה באופן רשמי על החתמתו של דראגן בנדר על חוזה לשלושה חודשים עם אופציה להארכה עד סוף העונה. בנדר בן ה-23 שיחק במכבי תל אביב בעונת 2015/16 ועזב אותה לטובת פיניקס סאנס. שחקן הפנים הקרואטי נחת היום בישראל ומקווה למצוא קבוצה חדשה ה-NBA לקראת העונה הבאה שצפויה להיפתח בכריסמס ה-25 בדצמבר. עד אז הוא ישחק במכבי. 

"לחזור לתל אביב ולמכבי בהחלט מרגיש כמו חזרה לביתי השני. אני רוצה לעזור למועדון שאני אוהב ולהשתמש בניסיון שצברתי בארבע השנים האחרונות", אמר דראגן בנדר. "אחרי שדיברתי עם המאמן החלטתי שאני רוצה לבוא. זאת ההזדמנות לומר שאני מקווה לזמנים טובים יותר, זמנים בהם נוכל לפגוש שוב את האוהדים המדהימים של מכבי בהיכל פנים אל פנים ולשמח אותם". 

"אנחנו שמחים מאוד להביא למשפחת מכבי את דראגן בנדר, כולם מכירים אותו משנותיו הקודמות במועדון. מבחינתנו חשוב מאוד שכיום הוא מוכן יותר כי הוא מגיע מה-NBA וכי הוא מסוגל לעזור לקבוצה", אמר המאמן יאניס ספרופולוס לאחר החתימה. "אנחנו שמחים מאוד על שיתוף הפעולה הזה". 

"יש הרבה דברים בהם הוא יוכל לעזור לקבוצה", הסביר המאמן היווני. "נוכל להשתמש בו כפאוור פורוורד או כסנטר, ככה שהוא יכול לשחק בשתי עמדות. הוא יכול ליצור איום מבפנים ובחוץ וכמובן שהוא יכול לעזור לנו הגנתית עם גופו הגדול וזרועותיו הארוכות בריבאונד ובחסימת זריקות. ברוך הבא למשפחת מכבי". 

בנדר נולד בבוסניה הרצגובינה אך גדל בקרואטיה, ושיחק באקדמיה שניהל ניקולה וויצ'יץ' בספליט יחד עם אנטה ז'יז'יץ'. לאחר שמונה למנהל המקצועי במכבי, החתים וויצ'יץ' את הכישרון בן ה-16 במכבי לשבע עונות. בנדר למד באקדמיה החדשה שהקימה מכבי, שיחק עונה אחת בקבוצת הבת עירוני רמת גן ועזר לה להעפיל לחצי גמר הפלייאוף בלאומית. בעונת 2015/16 שיחק במכבי תל אביב, בליגת העל קלע 5.4 נקודות והוריד 2.7 ריבאונדים. בפלייאוף מול בני הרצליה קלע בנדר 6.5 נקודות והוריד 7 ריבאונדים.

בדראפט של ה-NBA ב-2016 נבחר בנדר רביעי בידי פיניקס סאנס אך נחשב לאכזבה גדולה. הוא שיחק אצלה במשך שלוש עונות אך לא מצא את מקומו בקבוצה. את העונה הקודמת התחיל במילווקי באקס וסיים בגולדן סטייט ווריירס. בתשעה משחקים קלע 9 נקודות והוריד 5.7 ריבאונדים. בסך הכל שותף בנדר עד כה ב-NBA ב-187 משחקים בהם קלע 5.4 נקודות ו-3.9 ריבאונדים.

תגובות

הזינו שם שיוצג באתר
משלוח תגובה מהווה הסכמה לתנאי השימוש של אתר הארץ